Fosfoyeso

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El fosfoyeso -en inglés Phosphogypsum- es un residuo blanco del yeso procedente de la producción industrial de ácido fosfórico, con contenidos variables de fases verdosas de fosfato de hierro (vivianita, Fe3(PO4)2·8H2O) y residuos puntuales de fosfatos de cobre (hasta el 70% de sampleíta (NaCaCu5[PO4]4Cl·5H2O) que se caracterizan por un color azul intenso.

Proceso industrial y radiación[editar]

La materia prima para el proceso de producción de ácido fosfórico es la roca fosfatada, de origen sedimentario, que tiene concentraciones naturales de uranio y torio. La concentración final de uranio y radio en el fosfoyeso viene dada por las características propias de la roca fosfórica. Dependiendo de la procedencia de este mineral, tendrá más o menos cantidad de elementos radiactivos. La roca fosfática procedente del mar tiene más concentración de uranio y radio por estar estos elementos en el agua marina.[1]

En el proceso industrial de producción de fosfórico, la roca se tritura y se ataca con ácido sulfúrico. En la reacción se produce ácido fosfórico y yeso, constituyendo este último un subproducto del proceso que suele precipitar con el radio. El uranio y el torio permanecen con el fosfórico.

El destino del fosfoyeso, una vez desechado por la actividad industrial, suele ser el apilamiento en balsas con gran impacto paisajístico, aunque recientemente se ha investigado para posibles usos como:[1]

  • relleno del pavimento de carreteras y acerados,
  • recubrimiento en vertederos,
  • acondicionador del terreno de cultivo,
  • fabricación de tejas y lozas,
  • fabricación de arrecifes artificiales.

El caso en Huelva[editar]

En España, la acumulación de fosfoyesos junto a la ciudad de Huelva, en las Marismas de Mendaña, ha suscitado gran polémica por sus supuestas implicaciones en la salud de sus habitantes y en el medio natural. Estudios independientes sostienen que el nivel de radiación es 22 veces superior al límite, y se recomienda trasladarlos a un cementerio nuclear.[2] Sin embargo al tratarse de residuos N.O.R.M.[3] la legislación española no contempla esta posibilidad. Según denuncian los ecologistas, la comarca más afectada por el uso de fosfoyesos con cargas tóxicas y radiactivas para el campo es la del Bajo Guadalquivir, frente al Parque Nacional de Doñana, cuyos terrenos pertenecen a los municipios de Lebrija, Los Palacios, Trajano y Pinzón (Sevilla) y Trebujena (Cádiz).[4]

La roca fosfórica empleada en la factoría FERTIBERIA de Huelva proviene, principalmente, de minas en el norte de África. Tiene concentraciones relativamente altas para el Uranio (238U) (del orden de 1500 Bq/Kg), que suele encontrarse en equilibrio radiactivo con sus productos de desintegración, entre los que destaca el Radio(226Ra).[5]

Residuos de Acerinox[editar]

En septiembre de 1997, la empresa propiedad de la Junta de Andalucía de Gestión Medioambiental (EGMASA) y el Ayuntamiento de Huelva firmaron un acuerdo de rehabilitación y recuperación de las las balsas de fosfoyesos números 6, 7, 8 y 9 de las Marismas de Mendaña, por el cual los residuos inertes de la planta de EGMASA en Palos de la Frontera (Huelva) serían utilizados como material de relleno en la rehabilitación de dichas balsas.

El 30 de mayo de 1998, en las instalaciones que posee Acerinox en Los Barrios (Cádiz) se fundió una fuente radiactiva de 137Cs en uno de los hornos de arco eléctrico, destinado a la producción de acero inoxidable. El polvo de humos del horno estaba contaminado con 137Cs, y se inertizó en la planta de EGMASA en Palos de la Frontera. De forma habitual, el material sirvió de relleno para la rehabilitación de las balsas citadas anteriormente.[6]

A consecuencia del vertido del material inertizado contaminado en el Centro de Recuperación de Inertes nº 9 (CRI-9) de la balsa nº 9 de las Marismas de Mendaña, la Dirección General de Política Energética y Minas (DGPEM), dependiente del entonces Ministerio de Economía, requirió a EGMASA un plan de actuación en junio de 1998 para la normalización del CRI-9. Así, la Empresa Nacional de Residuos Radiactivos (ENRESA) efectuó la retirada del material contaminado en dos intervenciones. Aun así, quedaron frentes de vertido de material contaminado que fueron cubiertos con una capa de arcilla de 1.5 m de espesor como recomendó el Consejo de Seguridad Nuclear (CSN) en un informe el 3 de noviembre de 2000.[7]

El plan de vigilancia del CRI-9 por parte del CSN da como resultado la verificación de que la capa de arcilla es suficiente para garantizar que el impacto radiológico es aceptable. Las medidas de tasa de radiación ambiental realizadas a 1 m de distancia sobre la cumbrera son inferiores a 0.2 μSv.[7]

También hay que mencionar que, con fecha 29 de noviembre de 2007, el Laboratorio de la CRIIRAD (Comisión de Investigación e Información Independientes sobre la Radiactividad), emitió el Informe CRIIRAD N°07-117 Huelva (fosfoyesos y vertido Cs 137) , en el que, de forma resumida, en su apartado 4.Síntesis y Conclusiones, detalla que Más de 120 millones de toneladas de esos residuos, producidos principalmente por FERTIBERIA, han sido efectivamente vertidos directamente en el suelo en una superficie de 1.200 hectáreas en las marismas de Huelva, entre los ríos Tinto y Odiel. Y que Este vertedero ha recibido entre otras cosas, en 1998, residuoscontaminados por cesio 137 a consecuencia del accidente acaecido en lafábrica de ACERINOX en Algeciras (Cádiz). Alrededor de 7.000 toneladasde esos residuos habrían sido vertidas en el emplazamiento encima de losfosfoyesos, y recubiertas después con 1 a 2 metros de tierra. El vertederocontiene igualmente diferentes clases de residuos, entre los cuales se hallala ilmenita inatacada procedentes de Tioxide (tras pasar por un proceso deinertización en la planta de Palos de la Frontera). Que los residuos han sido vertidos incontroladamente, sin una capa impermeable infrayacente (bajo los mismos), en una zona pantanosa, cerca de la costa, sin confinamiento perenne de la superficie (capa de tierra de algunas decenas de centímetros que es arrastrada por la lluvia), y sin dispositivos que impidan el acceso a los paseantes, pescadores, etc. Y que Por añadidura, las autoridades han sumado a esa contaminación por radionucleidos relacionados con los fosfoyesos, una contaminación por cesio 137. El cesio 137 es un radionucleido artificial, emisor beta y gamma,de periodo físico igual a 30 años, es decir que su radiactividad se divide por 2 al cabo de 30 años, por 4 al cabo de 60 años, etc. Invitando en su última conclusión a Buscar responsabilidades, en particular a nivel de las autoridades que autorizaron tales disfunciones. Al tratarse desustancias que contienen radionucleidos naturales en tasas elevadas, como los fosfoyesos, la conciencia de los riesgos radiológicos es bastante reciente (en 1986 la CIPR, en 1996 la Directiva Euratom de mayo de 1996) y los Estados miembros tenían hasta el 13 de mayo de 2000 para adaptar su legislación.En el caso del cesio 137 resulta difícil hallar una excusa para los responsables que autorizaron el vertido deliberado de esos residuos radiactivos en condiciones tan desfavorables para la protección del medio-ambiente y de la población. 26Informe CRIIRAD N°07-117 Controles radiológicos en HUELVA (España).

Resoluciones del CSN[8] [editar]

Según los datos de un proyecto de investigación de cuatro años realizado por las universidades de Sevilla y de Huelva bajo la supervisión del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), el posible impacto radiológico causado por los apilamientos de fosfoyeso en los trabajadores y el público se sitúa claramente por debajo de los límites fijados en la normativa vigente (1 mSv/año).

Además, los datos de emisiones de radón en el apilamiento de fosfoyesos están dentro de los valores del fondo radiactivo natural esperables de la zona (unos 15 Bq/m3), por lo que no es significativo su eventual efecto radiológico sobre el público que vive en sus cercanías ni sobre los trabajadores del entorno de las balsas.

Situación actual[editar]

Tras un largo proceso judicial, del que se derivó una sentencia que obligaba a la empresa Fertiberia a la restauración de las balsas de fosfoyesos, ésta presentó un proyecto de "clausura" de dichas balsas. A este proyecto, se están presentando alegaciones por parte de entidades públicas y privadas, en contra del mencionado proyecto de Fertiberia. Recientemente, se dio a conocer el dictamen de un grupo de expertos en el que, entre otras consideraciones, estimaba "inviable" el proyecto de la empresa "debido a la inestabilidad del apilamiento de los fosfoyesos". [9]

Por otra parte, en referencia a las marismas de Mendaña, según técnicos especialistas en la materia, la zona 4 de las balsas de fosfoyesos se ha convertido en un verdadero reactor químico donde por la interacción de los diferentes residuos allí depositados se están produciendo reacciones químicas de manera permanente, habiendo dado lugar a minerales de neoformación. Con esto se demuestra que en ningún caso dicha zona permanece estable y restaurada medioambientalmente.[10] Además, las 750 hectáreas de balsas de fosfoyeso que se creían restauradas (las denominadas zonas 1 y 4) siguen lixiviando arsénico, cadmio, uranio y zinc, entre otros contaminantes, a la Ría de Huelva, según un estudio del Departamento de Geología de la Universidad de Huelva. [11]

Referencias[editar]

  1. a b «Answer to Question #629 Submitted to "Ask the Experts"» (en inglés). Consultado el 13 de mayo de 2009. 
  2. [/noticia/213918/0/Fosfoyesos/radiactivos/metros/ Artículo en 20minutos
  3. [1]
  4. Fertiberia vende fosfoyesos con cargas tóxicas y radiactivas para el campo andaluz
  5. Consejo de Seguridad Nuclear (12 de julio de 2007). «Informe sobre las balsas de fosfoyeso de Huelva». p. 1 |página= y |páginas= redundantes (ayuda). Consultado el 14 de mayo de 2009. 
  6. Consejo de Seguridad Nuclear (4 de diciembre de 2007). «Informe respuesta a la pregunta formulada por D. Juan Antonio López de Uralde, representante de la asociación Greenpeace, sobre el accidente de Acerinox de 1998». p. 1. Consultado el 14 de mayo de 2009. 
  7. a b Consejo de Seguridad Nuclear (12 de julio de 2007). «Informe sobre las balsas de fosfoyeso de Huelva». p. 3,4. Consultado el 14 de mayo de 2009. 
  8. Consejo de Seguridad Nuclear (5 de diciembre de 2007). «Nota de Prensa». p. 1. Consultado el 15 de mayo de 2009. 
  9. [Cadena Ser] (15 de marzo de 2017). «El comité de expertos ve inviable el proyecto de Fertiberia». p. 1. Consultado el 29 de abril de 2017. 
  10. [Infonuba] (14 de febrero de 2017). «Mesa de la Ría presenta un nuevo incidente de ejecución ante la Audiencia Nacional para evitar que Fertiberia deje sin restaurar la zona 4 de las balsas de fosfoyesos». Consultado el 30 abril de 2017. 
  11. [Huelva Información] (10 de septiembre de 2015). «Un estudio de la Universidad detecta filtraciones en las balsas restauradas». Consultado el 30 abril de 2017.