For Sale: Baby shoes, never worn

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Un microrrelato de seis palabras cuyo tema central son los zapatos de bebé.

For sale: baby shoes, never worn (en español: Se vende: zapatos de bebé, sin usar) es un relato hiperbreve compuesto de seis palabras, un ejemplo extremo del microrrelato y minificción atribuido a menudo a Ernest Hemingway, aunque dicho vínculo carece de fundamento pues muchas historias similares lo han precedido.[1][2]

Contexto[editar]

La afirmación de la autoría de Hemingway se origina a partir de una anécdota sin fundamento recogida por el escritor de ciencia ficción Arthur C. Clarke, quien relató en una carta en 1992 al humorista canadiense John Robert Colombo la siguiente historia: Mientras Hemingway almorzaba con sus amigos en un restaurante (identificado de diversas maneras como Lüchow's o The Algonquin), el escritor apuesta diez dólares a aquel que pueda elaborar una historia completa en seis palabras. Después de depositar cada uno el dinero sobre la mesa, Hemingway escribe «For sale: baby shoes, never worn» en una servilleta, la pasa por la mesa y recoge sus ganancias.[1]

Historia[editar]

El 16 de mayo de 1910, un artículo del The Spokane Press relata un anuncio particularmente trágico.

La edición del 16 de mayo de 1910 del The Spokane Press tenía un artículo titulado «La tragedia de la muerte de un bebé resulta en una venta de ropa». En ese momento, Hemingway solo habría tenido diez años, mucho años antes de comenzar su carrera como escritor.[3]

En 1917, William R. Kane publicó un artículo en un diario llamado The Editor donde describió la idea básica de una mujer afligida que había perdido a su bebé, e incluso sugirió como título Little Shoes, Never Worn.[2]​ En su versión de la historia, los zapatos se regalan en lugar de venderse. Sugiere que esto proporcionaría algo de consuelo al vendedor, ya que significaría que otro bebé al menos se beneficiaría de ello.[4]

Para 1921, la historia ya estaba siendo parodiada: la edición de julio de la revista humorística Judge publicó ese mismo año una versión que usaba un carrito de bebé en lugar de zapatos; sin embargo, el narrador describió ponerse en contacto con el vendedor para ofrecerle sus condolencias, solo para que le dijeran que la venta se debió al nacimiento de gemelos en lugar de un único hijo.[1]

La primera conexión conocida con Hemingway fue en 1991, treinta años después de la muerte del autor.[1]​ Esta atribución estaba en un libro de Peter Miller llamado Get Published! Get Produced!: A Literary Agent's Tips on How to Sell Your Writing. Dijo que la historia fue contada por un "sindicadista de periódicos reputado" en 1974.[5]​ En 1992, John Robert Colombo imprimió una carta de Arthur C. Clarke que repetía la historia, añadiendo que Hemingway ganó diez dólares por cada uno de sus colegas escritores.[1]

Esta conexión se vio reforzada por la obra Papa, de John deGroot, que debutó en 1996. Establecida durante una sesión de fotos de la revista Life en 1959, deGroot hace que el personaje pronuncie dicha frase como un medio para ilustrar la brevedad de Hemingway.[1]​ En Playbill, deGroot defendió su interpretación de Hemingway diciendo: «Todo en la obra se basa en los eventos descritos por Ernest Hemingway, o en aquellos que lo conocieron bien. Si estas cosas realmente sucedieron o no es algo que nunca sabremos realmente. Pero Hemingway y muchos otros afirmaron que sí».[6]

Legado[editar]

El concepto de tratar de contar una historia con el mínimo absoluto de palabras se hizo conocido por el término general de microrrelato. El límite de seis palabras en particular ha generado el concepto de Six-Word Memoirs, incluyendo una colección publicada en forma de libro en 2008 por la Smith Magazine, y dos secuelas publicadas en 2009.

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Garson O'Toole (28 de enero de 2013). «For Sale, Baby Shoes, Never Worn». quoteinvestigator.com. Consultado el 22 de marzo de 2020. 
  2. a b Haglund, David (31 de enero de 2013). «Did Hemingway Really Write His Famous Six-Word Story?». Slate. Consultado el 22 de marzo de 2020. 
  3. «Tragedy of Baby's Death is Revealed in Sale of Clothes». The Spokane Press. 16 de mayo de 1910. p. 6. Consultado el 22 de marzo de 2020. 
  4. Kane, William R. (24 de febrero de 1917). «untitled». The Editor: The Journal of Information for Literary Workers, Volume 45, number 4. pp. 175-176. Consultado el 22 de marzo de 2020. 
  5. Miller, Peter (1 de marzo de 1991). Get Published! Get Produced!: A Literary Agent's Tips on How to Sell Your Writing. SP Books. p. 27. 
  6. Mikkelson, David; Mikkelson, Barbara (29 de octubre de 2008). «Baby Shoes». Snopes.com. Consultado el 22 de marzo de 2020.