Florence von Sass

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Florence Baker
Baker, Lady Florence, Maull & Co., BNF Gallica.jpg
Información personal
Nacimiento 6 de agosto de 1841 Ver y modificar los datos en Wikidata
Aiud (Rumania) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 11 de marzo de 1916 Ver y modificar los datos en Wikidata (74 años)
Devon (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
Información profesional
Ocupación Exploradora Ver y modificar los datos en Wikidata

Florence von Sass (Nagyenyed -hoy Aiud, Rumanía-,[1]​ 6 de agosto de 1841 - Devon, 11 de marzo de 1916) fue una exploradora húngaro-británica. También es conocida como Florence Baker, Sass Flóra, Maria Freiin von Sass y Barbara o Barbara Maria Sass, Szász o Szasz.

Nacida en Transilvania, por entonces parte del Imperio Austro-Húngaro, al quedar huérfana fue vendida como esclava a Samuel Baker, que la llevó a su África en búsqueda de las fuentes del Nilo, descubriendo el Lago Alberto. Acompañó a Baker en su viaje de vuelta a Inglaterra, donde se casaron, convirtiéndose en Lady Baker. Posteriormente volvieron a África, donde intentaron impedir el tráfico de esclavos. Ambos se retiraron a Devon hasta su muerte.

La pareja protagoniza un cuadro sobre el descubrimiento del Lago Alberto de Severino Baraldi[2]

Junto con Delia Akeley, Christina Dodwell, Mary Kingsley y Alexandrine Tinné, fue seleccionada por Margo McLoone para su libro sobre cinco mujeres exploradoras de África (1997).[3]

Vida temprana[editar]

La relación de su vida mantenida por los Baker cuenta que era hija de un oficial székely procedente de una familia húngara noble, con propiedades en Transylvania, llamada von Sas (una rama de la familia von Sass). Durante la revolución húngara de 1848, siendo todavía niña, "su padre y hermanos fueron asesinados ante sus ojos" por los rumanos.[4]​ Siendo adolescente ya hablaba húngaro, alemán, rumano y turco.[5]​ Con catorce años, en enero de 1859, fue vendida como esclava en Vidin, una ciudad y puerto fortificado en el río Danubio, por entonces en el Imperio Otomano y actualmente en Bulgaria.[1]​ El relato indica que habría sido adquirida para el pachá de Vidin, pero intervino Samuel Baker,[6]​ que estaba en un viaje de caza junto al Maharaja Duleep Singh; sobornó a los guardianes y Florence se convirtió en su propiedad.[7]

África[editar]

Florence y Samuel White Baker en la ilustración de un libro de 1890.[8]

Samuel Baker la llevó a su viaje a África, en busca de las fuentes del Nilo. Remontaron el río Nilo hasta Gondokoro, donde Florence salvó la expedición, al mediar entre la inflexibilidad de su marido y la deslealtad de sus subordinados, consiguiendo llegar a un acuerdo.[1]​ Gondokoro era la base del comercio de marfil y esclavos, y el punto más allá del cual los barcos no podían seguir; debiendo continuar a pie. Se encontraron con John Hanning Speke y James Augustus Grant quienes les refirieron sus exploraciones, y les sugirieron que investigaran otra rama del Nilo. Cuando Speke y Grant escribieron las relaciones de sus viajes, no mencionan que Baker llevaba con él a Florence, posiblemente porque el propio Baker les habría solicitado que no lo hicieran.[9]

Florence y Baker descubrieron las cataratas Murchison y el lago Alberto, en lo que actualmente es Uganda.[9]

En Inglaterra, vivieron en Hedenham Hall (Norfolk), y se casaron el 4 de noviembre de 1865 en la iglesia de St James (Picadilly).[10]​ Cuando a Samuel Baker se le concedió el título de caballero, Florence pasó a ser Lady Baker. Los detalles de su vida anterior se mantuvieron en secreto, pero circulaban rumores que provocaron su exclusión de la corte por la reina Victoria.[11]

En 1869 Isma'il Pasha, virrey turco de Egipto, ofreció a Samuel volver a África para ayudarle a reducir el comercio de esclavos en torno a Gondokoro; y le nombró Gobernador General del Nilo Ecuatorial.[12]​ Florence estuvo presente en la derrota de Bunyoro, durante la que realizó cuidados sanitarios y llevó distintas armas (carrying rifles and brandy in addition to two umbrellas and a pistol).[1]

Fin de su vida[editar]

Florence, Lady Baker c. 1875

En 1873 el matrimonio comenzó a residir Sandford Orleigh, su casa en Newton Abbot (Devon). Allí les visitó el general Gordon en febrero de 1883, que pidió a Samuel que le ayudara en su expedición a Jartum (guerra mahdista).[7]​ Florence se negó a volver a África, y su marido no quiso hacerlo sin ella. Tras la muerte de Sir Samuel Baker (1893) Florence Baker continuó viviendo en Devon más de veinte años. Están enterrados en la misma tumba.[1]

Notas[editar]

  1. a b c d e Dorothy Middleton, 'Baker, Florence Barbara Maria, Lady Baker (1841–1916)', Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004 accessed 5 Sept 2015
  2. Samuel Baker (1821–93) and the Discovery of Lake Albert
  3. Margo McLoone, Women explorers in Africa: Christina Dodwell, Delia Akeley, Mary Kingsley, Florence von Sass-Baker, and Alexandrine Tinne (Capstone Press, 1997)
  4. Baker, Anne; Baker, Lady Florence; White Baker, Sir Samuel; Baker, Julian (1972). Morning Star: Florence Baker's diary of the expedition to put down the slave trade on the Nile, 1870-1873. Kimber. p. 22. 
  5. Hall, Richard (1981). Lovers on the Nile. Quartet Books. ISBN 978-0-7043-3365-9. 
  6. Science historian chronicles true story of Lady Florence Baker, Penn State University, 3 February 2004, Retrieved 4 September 2015
  7. a b Journey up the Nile to go from a slave girl to an English lady, TES, 30 October 2004, Retrieved 11 September 2015
  8. Stanley and the White Heroes in Africa (etc.) (H. B. Scammel, 1890)
  9. a b Thomas Paul Ofcansky, 'Baker, Sir Samuel White (1821–1893)', Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004; online edn, Jan 2008 accessed 4 Sept 2015
  10. St James's Church, Piccadilly
  11. Wilson, Francis (29 de marzo de 2004). «What am I bid for this Lady?». The Telegraph. Consultado el 4 de septiembre de 2015. 
  12. Sir Samuel White Baker, Newton Abbot museum, Retrieved 11 September 2015

Enlaces externos[editar]