Flor de calabaza

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Flor de calabaza
Foodlander- Squash Blossoms.jpg
manojo de flores de calabaza
Otros nombres Flor de ahuyama
Flor de auyama
Flor de ayote
Flor de calabacín
Flor de calabacita
Flor de pipián
Flor de zapallito
Flor de zapallo
Flor de zucchini
Flor de zuquini
Tipo flor comestible
Origen Cucurbita pepo
Tenpura de flor de calabacín

La flor de ahuyama, ayote, calabaza, pipián, zapallo...etc. (Cucurbita spp., particularmente Cucurbita pepo) es una flor considerada como alimento en muchas culturas del mundo. Es comestible al igual que su fruto (la calabaza), las semillas (pepitas) y los tallos tiernos (guías).[1]

Las flores de calabaza son perecederas y, como tales, rara vez se almacenan en los supermercados.[2]​ Las flores de calabaza pueden ser masculinas o femeninas y se usan indistintamente; sin embargo, son las femeninas las que posteriormente se convierten en frutos,[2][3]​ por lo que se prefiere la cosecha de las flores masculinas (dejando algunas para la polinización).[3]

Características[editar]

La flor de calabaza tiene forma de trompeta, con cáliz monosépalo.[4]​ Posee pétalos de tonos brillantes que varían entre verde amarillo cuando está inmadura a amarillo anaranjado cuando está en su etapa álgida de maduración.

Nutrición[editar]

Las flores de calabaza son ricas en calcio y fósforo, por lo que es recomendado para personas con osteoporosis.[5]​ también posee potasio, hierro y magnesio. Contiene vitamina A, complejo B (B1, B2, B3), Vitamina C y ácido fólico.[6]​ Se consideran parte de una dieta saludable por su poco aporte calórico, además de que previene de enfermedades cardiovasculares y es antioxidante.[6]​ En mujeres embarazadas favorece el desarrollo del feto.[6]

Usos culinarios[editar]

Las flores de calabaza se pueden cocinar o comer crudas. Se usan como ingrediente de diversas sopas, cremas, ensaladas...[6]​ también se pueden rellenar, rebozar y freír.[2][7]​ Las flores tienen un sabor sutil, que recuerda a los calabacines jóvenes, y también se pueden comer crudas.[8]

Preparación[editar]

Las flores se deben lavar y luego retirarles los filamentos (estigmas). Se dejan los cálices bulbosos porque aportan más sabor a los guisos.[6]​ Esta muy extendida la falsa creencia de que se deben retirar el cáliz y los estambres para que no amarguen el plato.[9]

La flor de calabaza es un producto muy perecedero[5]​ y debe consumirse en las 24 h siguientes a su compra.[6]​ Se puede alargar su vida de anaquel refrigerándolo; para que dure hasta cuatro días, se guarda en la nevera en una bolsa de plástico envueltas en papel de periódico,[10][11]​ puesto que la humedad es lo que acelera el proceso. Por supuesto, no lavarlas antes de ser almacenadas.[11]

Por región[editar]

Gastronomías griega y turca[editar]

En ciertas regiones del sudeste de Europa y del Medio Oriente, las flores de calabaza se rellenan y se cocinan. El plato se llama kabak çiçeği dolması en turco y kolokythoanthoi en griego.

En Turquía, donde se considera un tipo de dolma (verdura rellena), las flores de calabaza generalmente se rellenan con arroz. Hay dos variantes del plato; la variante que contiene carne picada en su relleno generalmente se sirve caliente, mientras que las 'flores de calabaza rellenas con aceite de oliva' (zeytinyağlı kabak çiçeği dolması) sin carne se sirven frías y se consume frecuentemente como meze acompañado de rakı. El plato es especialmente popular en la región del Egeo de Turquía,[12]Chipre y la isla de Creta.[13]

Gastronomía mediterránea occidental[editar]

En la gastronomía italiana, las flores de calabacín (fiori di zucca) se usan como relleno para ravioli.[9]​ En Nápoles y toda la región de Campania son típicas las pizzelle de sciurilli, comúnmente dichas sciurilli, un buñuelo de flor de calabaza que se sirve en los cuoppi, típica comida callejera napolitana que consiste en pescado frito en una bolsa enrollada en forma de cono.

En la gastronomía de Provenza (sur de Francia) existe una fritura similar llamada beignets de fleurs de courgettes.[14]

Gastronomía mexicana[editar]

Empanada oaxaqueña de flor de calabaza.

Las flores de calabaza son ampliamente usadas en la gastronomía mexicana, especialmente en el centro del país, ya desde tiempos prehispánicos. De hecho, la calabaza es la primera planta cultivada en Mesoamérica, pues el registro más antiguo de su uso data de hace unos 10 000 años (en Oaxaca).[5]​ También se denominan flor de calabacita o, en el dialecto oaxaqueño, guallas.

La flor de calabaza es una de las más populares flores que se consumen en México, y se encuentran a la venta en mercados y supermercados en manojos.[4]​ Son muy populares las quesadillas de flor de calabaza, que son tortillas de maíz rellenas de queso, la flor y cebolla, y se suelen aromatizar con epazote.[15]​ La flor de calabaza también se trocea y se incluye en tamales y caldos. En algunas áreas de Hidalgo y el DF se sirven indias vestidas, flores rellenas y capeadas.

Gastronomía vietnamita[editar]

En Vietnam, las flores de calabaza (en vietnamita, bông bí) se usan en varios platos locales.[16]​ En el sur del país y en la zona de Huế es popular el bông bí nhồi tôm chiên, que consiste en rebozar en aceite las flores rellenas de langostinos tigre.[17]​ Al freírse de esta manera, las flores quedan crujientes. Se sirve como aperitivo o plato principal. También son populares las flores de calabaza sencillamente salteadas (bông bí xào) y frecuentemente se saltean con ternera (thịt bò xào bông bí).[16]

Las flores son un elemento muy presente en la gastronomía vietnamita.[16][18]​ Por ejemplo, la sopa de flores de bauhinias es típica en el norte del país.[18]​ También las flores de banana, el azahar de pomelo (flor de toronja) o el jazmín de Tonkín.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «BBC Good Food - Glossary: C: Courgette flower». BBC. Consultado el 3 July 2018. 
  2. a b c Thompson, Mark (2015). «What to Do with Squash Blossoms». The Seasonal Chef. 
  3. a b Pennington, Amy (2014). «July - Summer Squash». Fresh Pantry: Eat Seasonally, Cook Smart & Learn to Love Your Vegetables. Mountaineers Books. ISBN 9781594858185. 
  4. a b R. Muñoz. «Flor de calabaza». Diccionario enciclopédico de la Gastronomía Mexicana. Larousse Cocina. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  5. a b c «La flor de calabaza es una maravilla gastronómica mexicana». MXCity | Guía de la Ciudad de México. 14 de enero de 2020. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  6. a b c d e f «La flor de calabaza en la cocina mexicana». Cantina Roo. 17 de marzo de 2020. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  7. Bayless, Rick; Groen Bayless, Deann; Brownson, JeanMarie (1996). Rick Bayless's Mexican Kitchen. Simon and Schuster. p. 138. ISBN 9780684800066. 
  8. Clark, Melissa (6 July 2012). «Zucchini's Flower Power». Consultado el 13 October 2015. 
  9. a b Ortega, Alan (5 de agosto de 2020). «Flor de Calabaza, sabor dulzón y delicado». Mapachtli Productos Artesanales. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  10. Pacheco, Gina (4 de noviembre de 2011). «Conservar la flor de calabaza». Cocinando (en inglés estadounidense). Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  11. a b Velasco, Ollin (25 de febrero de 2020). «Trucos para conservar frescas tus flores de calabaza por más tiempo». Directo al Paladar México. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  12. Kesmez, Melisa; Aydın, Mehmet Said. Rakı Cep Ansiklopedisi: Rakı Cep Ansiklopedisi (en turco). Overteam Yayınları. ISBN 978-605-5058-00-5. 
  13. Αποστολάκη, Γ. (30 de agosto de 2011). «Κολοκυθοανθοί». Cretan Nutrition (en griego). Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  14. «Recette des beignets de fleurs de courgette». Tourisme Ouest Var. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  15. «Cocina la receta Quesadillas de flor de calabaza de Rita Sánchez». canalcocina.es. Consultado el 19 de octubre de 2020. 
  16. a b c «Edible Flowers In Vietnamese Dishes». Wild Tussah (en inglés). 16 de julio de 2015. Consultado el 20 de octubre de 2020. 
  17. «Bông bí nhồi tôm chiên hấp dẫn». PhunuNet (en vietnamita). Consultado el 20 de octubre de 2020. 
  18. a b Original, Vietnam. «The use of flowers in Vietnamese cuisine». Vietnam Original Travel (en inglés). Consultado el 20 de octubre de 2020.