Producto fitosanitario

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El producto fitosanitario o plaguicida (también conocidos como agrotóxicos) se define, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) como aquella sustancia o mezcla de sustancias destinadas a prevenir la acción de, o destruir directamente, insectos (insecticidas), ácaros (acaricidas), moluscos (molusquicidas), roedores (rodenticidas), hongos (fungicidas), malas hierbas (herbicidas), bacterias (antibióticos y bactericidas) y otras formas de vida animal o vegetal perjudiciales para la salud pública y también para la agricultura (es decir, considerados como plagas y por tanto susceptibles de ser combatidos con plaguicidas); durante la producción, almacenamiento, transporte, distribución y elaboración de productos agrícolas y sus derivados. Entre los productos fitosanitarios se incluyen también los defoliantes, desecantes, coadyuvantes y las sustancias reguladoras del crecimiento vegetal o fitorreguladores. Los medicamentos de uso humano o veterinario y los mecanismos de control biológico fuera de esta denominación, también reciben la denominación de venenos útiles.[1]

Consecuencias de su uso[editar]

Ventajas[editar]

La utilización de productos fitosanitarios produce un aumento extraordinario del rendimiento de la tierra sin el que no hubiera sido posible alcanzar los niveles actuales de producción alimentaria. Su empleo está en la base de la denominada Revolución verde desde mediados del siglo XX.

También mejoran la posibilidad de comercialización de los productos (retrasando su deterioro, posibilitando su almacenaje y transporte a largas distancias), disminuyen su precio y mejoran su aspecto ante el consumidor.[2]

Desventajas[editar]

La utilización de productos fitosanitarios trae como consecuencias negativas principales la disminución de la biodiversidad, la contaminación del suelo y la contaminación del agua (donde junto con otros productos, como los fertilizantes, producen a veces fenómenos de eutrofización).

Si no son aplicados adecuadamente son peligrosos para la salud de los que los utilizan, cosa que ocurre habitualmente si los trabajadores agrícolas no han recibido una formación profesional o una instrucción adecuada al trabajo que desempeñan. También pueden llegar a ser peligrosos para el consumidor y pueden producir una intoxicación alimentaria si se han utilizado en exceso o de forma incorrecta, o no se han respetado los periodos de tiempo necesarios para su degradación.

Es frecuente la retirada o prohibición de algunas sustancias activas que obliga a variar la composición de los productos fitosanitarios para disminuir su impacto ecológico, sanitario o el riesgo de que elementos nocivos pasen a la cadena alimentaria; lo que ha incentivado la investigación y desarrollo de productos que las empresas fabricantes denominan fitosanitarios ecológicos, que no necesitan plazo de seguridad.[3]

Es objeto de debate si, incluso utilizados de forma correcta y cumpliendo los requisitos mínimos impuestos por las autoridades sanitarias, el consumo continuado de alimentos u otros bienes de consumo que contengan trazas de productos fitosanitarios puede o no tener consecuencias negativas para la salud:[4] los movimientos ecologistas[5] y otros agentes sociales[6] partidarios de mayores controles o restricciones o de una agricultura biológica que no los utilice, suelen denunciar que sí; lo que es rebatido por la industria fitosanitaria (vinculada a la gran industria farmacéutica, como Bayer[7] ). Los estudios científicos son difíciles de evaluar, puesto que la demostración de una relación causal o una correlación estadística puede ser interpretada de muy distintas maneras, se involucran cuestiones ideológicas, planteamientos emocionales e intereses económicos, y el patrocinio de los equipos científicos puede verse como una presión para que sus conclusiones vayan en un sentido u otro, como ocurre con otros temas similares:[8] las implicaciones sanitarias del tabaco, de los aditivos alimentarios, o de los organismos genéticamente modificados (OGM), cuyo cultivo está estrechamente vinculado a la utilización de determinados productos fitosanitarios, lo que causa una estrecha dependencia de los agricultores con las compañías propietarias de sus patentes, un pequeño número de grandes industrias biotecnológicas, como Monsanto.[9]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Notas[editar]

  1. Producto Fitosanitario en la Breve Enciclopedia del Ambiente, que cita como fuente la Guía de productos fitosanitarios para la República Argentina. 1993. Cámara de Sanidad Agropecuaria y Fertilizantes, República Argentina. pg. 1167
  2. El sector fitosanitario lanza una campaña sobre la repercusión de estos productos en frutas y verduras. El uso de fitosanitarios permite que lleguen al mercado alimentos sanos a precios económicos, afirma, en Consumer Eroski, 11 de febrero de 2005
  3. Productos Fitosanitarios Prohibidos. Orden APA/1610/2003, de 17 de junio, por la que se regula la retirada de los productos fitosanitarios que contengan sustancias activas excluidas de la lista comunitaria.
  4. Juicio a la comercialización de fitosanitarios. La autorización para el comercio de fitosanitarios de algunos Estados miembros pretende evitar que se vendan productos con riesgos para las personas, los animales y el medio ambiente, en Consumer Eroski, 28 de agosto de 2007
  5. Greenpeace descubre plaguicidas ilegales en productos alemanes, en Freshplaza, 26/08/2008
  6. ASAJA pide que se extreme el control fitosanitario sobre la fruta importada, en Agrocope, 19/08/2008 (ASAJA es una asociación de agricultores española).
  7. Manual fitosanitario de Bayer.
  8. O con otros temas más lejanos, como las centrales nucleares, los campos electromagnéticos en las cercanías de líneas de alta tensión o las antenas de telefonía móvil.
  9. Monsanto, transgénicos a la carta. España es el país comunitario donde tiene más desarrollo este tipo de cultivos en maiz, en El País, 22 de junio de 2008