Ferrocarril del Val de Zafán

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El ferrocarril de Val de Zafán fue una línea de ferrocarril española entre el paraje denominado Val de Zafán,[1]​ en La Puebla de Híjar, y Alcañiz, ambos en la provincia de Teruel, y Tortosa en la provincia de Tarragona. Formaba parte de un proyecto más ambicioso que hubiera llegado hasta el puerto de San Carlos de la Rápita.

En la actualidad se aprovecha como Vía verde.

Historia[editar]

El Ferrocarril de Val de Zafán formó parte de un proyecto que nunca fue completado. Los primeros proyectos de un ferrocarril entre el puerto de San Carlos de la Rápita con el Val de Zafán, en La Puebla de Híjar, en Teruel, son de 1863. La idea de este ferrocarril partió, al parecer, de unas circunstancias singulares. Se dice que los militares barajaban la posibilidad de una invasión procedente del otro lado de los Pirineos. En tal caso, la siguiente barrera natural la formaba el valle del río Ebro. Un ferrocarril construido en la orilla derecha de dicho río serviría para abastecer a este eventual frente bélico.

El inicio de las obras se prolongó durante años hasta que, en 1891, la Compañía del Ferrocarril del Val de Zafán comenzó las obras de explanación. El primer tramo, de 32 km, entre La Puebla de Híjar y Alcañiz, se inauguró en 1895.

La prolongación de la línea hasta Tortosa no se logró hasta 1942, siendo adjudicada desde el principio su explotación a Renfe.

Tuvo que ser la Guerra Civil la triste circunstancia que propiciara la realización de este tramo, contienda en la que la línea jugó un importante papel logístico durante la Batalla del Ebro. Por otro lado, gran parte de los obreros que ejecutaron la última fase de las obras de este ferrocarril fueron prisioneros republicanos.

Este ferrocarril, conocido en la zona como el Sarmentero (ya que atravesaba una tierra de sembrada de viñedos), tuvo una lánguida existencia durante su corta vida: apenas 31 años. En todo este tiempo no llegó a concluirse el último tramo, entre Tortosa y San Carlos de la Rápita, a pesar de estar construida toda la explanación. El hundimiento de un túnel en 1971 entre las estaciones de Pinell de Bray y Prat de Comte sirvió como excusa para el cierre definitivo de esta línea de ferrocarril, que se hizo efectivo en septiembre de 1973, a pesar de los sucesivos intentos para su mantenimiento.

Estado actual (2018)[editar]

Antigua Estación de Xerta, actual Centro de Interpretación

El trazado del ferrocarril es aprovechado actualmente como vía verde entre Aragón y Cataluña. Se divide en distintos tramos: al que discurre por el Bajo Aragón se le une el tramo de la comarca del Matarraña enlazando con los 46 km de la Vía verde de la Tierra Alta y de la vía verde de la comarca del Bajo Ebro.

En marzo de 2013 se abrió el histórico puente del ferrocarril de Tortosa a los usuarios de la vía. Existe la intención de unir la ciudad de Tortosa con el Parque natural del Delta del Ebro. Durante el año 2013 se culminó una ruta cicloturista —que no corresponde a un proyecto definitivo— que lo posibilita. Se unía de esta manera el Parque natural dels Ports con la desembocadura del Ebro.

El recorrido:

La Puebla de Híjar - Puigmoreno - Alcañiz - sin acondicionar - Est. de Valdealgorfa (túnel de 2.136 m)[2]​ - Est. de Valjunquera/Valljunquera - Est. de Valdeltormo/la Vall de Tormo - Estación de Torre del Compte/Torre del Comte - Est. de Valderrobres - Estación de Cretas - Est. de Arnes y Lledó - Est. de Horta de Sant Joan - Bot - Est. de Prat de Compte - La Fontcalda - Est. de Pinell de Bray - Estación de Benifallet - Estación de Xerta (actual centro de interpretación del municipio) - Estación de Aldover - Roquetas y pla de la Estación en la ribera derecha de Tortosa - Puente del ferrocarril - Tortosa, ribera izquierda. A partir de aquí la vía verde sigue el paseo fluvial de esta ciudad camino del sud del Bajo Ebro.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Val de Zafan o Valdezafan es el nombre del paraje o partida de terreno del municipio de La Puebla de Híjar (fuera del casco urbano originario de la población) donde comenzaba la línea. Un val es el nombre común que se da en la zona a los valles colmatados por sedimentos. Zafán es el nombre del paraje, de probable origen árabe. Zafán podría ser una metátesis de Hassán: ¿Val de Hassán? Hay que recordar que La Puebla de Híjar, antes La Puebla de Gayén, había estado poblada por moriscos, hasta su expulsión.
  2. El sol invade en toda su longitud este túnel durante los equinoccios de otoño y primavera. El túnel se encuentra cerrado desde 2009.

Enlaces externos[editar]