Familia Focas

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Focas (en griego: Φωκᾶς), en femenino Focaina (en griego: Φώκαινα), fue el nombre de una familia aristocrática bizantina originaria de Capadocia que, entre los siglos IX y X, dieron origen a varios generales importante y un emperador, Nicéforo II Focas (963-969). Sus miembros y clientes monopolizaron el alto mando del ejército bizantino durante gran parte del siglo X y condujeron una victoriosa ofensiva bizantina contra los árabes en Oriente. Como una de las principales familias de la aristocracia militar de Anatolia, los Focas también participaron en una serie de revueltas contra los emperadores en Constantinopla. Su poder fue finalmente destruido por Basilio II (976-1025) y la familia perdió su importancia a partir de ahí.

Historia[editar]

Origen y primeros miembros[editar]

Según Miguel Ataliates, la familia descendía de la antigua gens Fabia romana, mientras que Ali ibn al-Athir le atribuye un origen árabe de Tarso. Estas teorías, sin embargo, son invenciones posteriores. Sea cual sea su origen, los Focas parecen haberse asentado en Capadocia, donde sus propiedades estaban concentradas.[1][2]​ Varios autores han especulado acerca de un origen armenio o georgiano,[2][3]​ como forma de explicar la presencia frecuente del nombre «Bardas» entre los miembros de la familia, pero ninguna de estas afirmaciones ha sido demostrada de forma concluyente.[4][5]

El primer miembro de la familia mencionado en las fuentes fue un soldado, probablemente de origen humilde, denominado turmarca en 872. Su hijo, Nicéforo Focas el Viejo, se convirtió en un distinguido general, con grandes victorias contra los árabes, principalmente en el sur de Italia, y llegó a la posición de doméstico de las escolas.[2][4][6]​ Su hijo, León Focas el Viejo, también fue doméstico de las escolas, pero fue derrotado por el zar búlgaro Simeón I. Posteriormente intentó sin éxito impedir el ascenso de Romano I Lecapeno trono en 919, pero lo capturaron y cegaron. Su hermano, Bardas Focas el Viejo, ya activo como general, cayó en desgracia por un tiempo, pero cuando Lecapeno fue tomada en 944, era un patricio y un general de alto rango.[4][7]

Auge y caída[editar]

Después de la caída de la familia Lecapeno, Constantino VII nombró a Bardas doméstico de las escolas, mientras que sus hijos, Nicéforo, León y Constantino fueron nombrados estrategos los themas Anatólico, Capadocio y Seleucida respectivamente.[8][9]​ Estos nombramientos comenzaron un período de más de veinte años en la cual los Focas y sus aliados monopolizaron el liderazgo militar en el Imperio. En ese momento, la familia de los Focas un estrecho aliado de los Malinos, una rica y poderosa familia del thema de Carsiano a través del matrimonio de Bardas con una hija de la familia. Otros que estaban estrechamente vinculados y a menudo estrechamente relacionados con ellos por matrimonio fueron los Adralestos, Escleros, Curcuas, Parsacutenos, Balantas y Botaniates.[10]

El propio Bardas, tenía sesenta años cuando fue nombrado comandante en jefe, se mostró como general mediocre, sufriendo una serie de derrotas contra el emir hamdánida Sayf al-Dawla. Una de ellas, en 953, terminó con su hijo Constantino Focas en manos de al-Daula. Finalmente, en 955, Bardas fue sustituido por su hijo Nicéforo. Con la ayuda de León, que ya tenía una buena reputación, y su sobrino Juan I Tzimisces, Nicéforo consiguió varias victorias, incluyendo la recuperación de Creta y Chipre, y derrotando en repetidas ocasiones a las fuerzas de Sayf al-Dawla.[9][11]​ Con la repentina muerte de Romano II en 963, el popular y poderoso Nicéforo tomó el trono, convirtiéndose en emperador mayor y guardián de los dos pequeños hijos del anterior emperador, Basilio II y Constantino VIII. Su padre fue nombrado César y León, curopalate y logoteta del dromo. Como emperador, Nicéforo continuó sus campañas en el este, conquistando Cilicia y el noroeste de Siria.[4][12]

El régimen de Nicéforo, sin embargo, rápidamente se hizo impopular, tanto por su enfoque sobre temas militares en detrimento de otros como por sus políticas religiosas. En diciembre de 969, fue asesinado por un grupo de generales descontentos encabezados por su sobrino y antiguo favorito de Juan Tzimisces y con la connivencia de la emperatriz Teófano.[13]​ Los Focas fueron despedidos de sus cargos, perdieron sus títulos y fueron exiliados por el nuevo régimen. Bardas Focas el Joven, el hijo menor del curopalate León y antiguo dux de Caldia, escapó y comenzó una revuelta en 970, pero fue derrotado, tonsurado y exiliado a Quíos. Al año siguiente, León y su hijo mayor, el patricio Nicéforo fueron cegados y sus posesiones y tierras fueron confiscadas.[14]​ Sin embargo, un miembro de la familia tuvo un destino diferente: la hija de León, Sofía Focaina, se había casado con el hermano de Constantino Skleros, el hermano Bardas Skleros. Constantino era acuñado Tzimisces del primer matrimonio y un aliado del nuevo emperador. Su hija, Teófano Skleraina, se casó en 972 con el emperador del Sacro Imperio Romano Otón II.[15]

En 978, Bardas fue llamado por Basilio II para dirigir las fuerzas imperiales contra la revuelta de Bardas Skleros. Nombrado magistro y doméstico de Oriente, consiguió derrotar a Skleros. El mismo Bardas se rebeló en 987 con el apoyo de muchas familias aristocráticas en una rebelión que duró hasta su muerte en el 989 en la batalla de Abidos. Skleros, que había regresado del exilio en territorio árabe y fue capturado por Focas, trató de asumir el liderazgo de la rebelión aliándose a sus hijos, León y Nicéforo, pero pronto se rindió ante el emperador. León trató de resistir en Antioquía, pero fue capturado y entregado al emperador por la población.[16][17]

Fuentes[editar]

Referencias[editar]

  1. Kazhdan, 1991, pp. 1665–1666; Cheynet, 1990, pp. 213–214; Krsmanović, 2003, Chapter 1.
  2. a b c Whittow, 1996, p. 339.
  3. Cheynet, 1990, p. 324.
  4. a b c d Kazhdan, 1991, p. 1666.
  5. Krsmanović, 2003, Note 2.
  6. Treadgold, 1997, pp. 460, 462; Krsmanović, 2003, Chapter 2.
  7. Treadgold, 1997, pp. 474–476; Krsmanović, 2003, Chapter 3.
  8. Whittow, 1996, p. 347.
  9. a b Krsmanović, 2003, Chapter 5.
  10. Cheynet, 1990, p. 268; Krsmanović, 2003, Chapters 4 y 5.
  11. Treadgold, 1997, pp. 486, 489–497; Whittow, 1996, pp. 322–323, 325–326.
  12. Treadgold, 1997, pp. 498–505; Whittow, 1996, pp. 326–327, 348–349; Krsmanović, 2003, Chapter 6.
  13. Whittow, 1996, pp. 349–354.
  14. Treadgold, 1997, pp. 507–508; Whittow, 1996, pp. 354–355; Krsmanović, 2003, Chapter 7.1.
  15. Davids, 2002, pp. 79–81.
  16. Treadgold, 1997, pp. 514–519; Whittow, 1996, pp. 363–373.
  17. Krsmanović, 2003, Chapter 7.2.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]