Falco sparverius

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Cernícalo americano
AmericanKestrel02.jpg
Falco sparverius, macho.
Falco sparverius -San Luis Obispo, California, USA -female-8.jpg
Falco sparverius, hembra.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Falconiformes
Familia: Falconidae
Género: Falco
Especie: F. sparverius
Linnaeus, 1758
Distribución

El cernícalo americano (Falco sparverius),[2]​ también conocido como halconcito colorado o cuyaya, falcón común o quilico,[3]​ es una especie de ave falconiforme de la familia Falconidae. Habita gran parte de América, desde Canadá hasta Tierra del Fuego. En México se distribuye prácticamente en todo el territorio.[3]​ Son de hábitat terrestre. La UICN considera a la especie como de preocupación menor.[3]​ Es un ave muy utilizada en la cetrería.

Características[editar]

Falco sparverius macho

Mide de 23 a 27 cm de largo, pesando entre 85 y 140 g. Es una de las pocas especies de rapaces que presentan dimorfismo sexual evidente, incluso en el plumaje juvenil.

Los machos, como es usual entre las rapaces diurnas, son de menor tamaño que las hembras. En su plumaje adulto tienen las cobertoras de las alas de un color grisáceo claro con puntos negros, y las primarias negras con puntos blancos. La cola es rojiza con una franja negra en el extremo seguida por puntas blancas.

La hembra es de mayor tamaño que los machos; en su plumaje adulto tiene tanto las cobertoras del ala como la cola de un tono rojizo barrado en negro.

Frecuentemente es observado solitario o en parejas; no forman grupos sociales aunque pueden agruparse durante la migración.

Cernícalo americano hembra alimentándose de un ave

Alimentación[editar]

Se alimenta de insectos, roedores, otras aves, anfibios y reptiles pequeños que generalmente caza volando desde una atalaya natural o artificial. Ocasionalmente emplea la técnica de atacar a sus presas desde una posición estática que mantiene volando (cernirse; origen de su nombre común en español).[4]

Reproducción[editar]

Pichones de cernícalo americano en una caja nido artificial

Al igual que los demás representantes del género Falco, no construye su propio nido. Deposita sus huevos en cavidades de árboles o nidos abandonados de otras especies de aves; frecuentemente utiliza oquedades creadas por pájaros carpinteros, tanto en árboles como en termiteros. También utiliza cajas nido artificiales si están disponibles en su territorio.

La hembra deposita de uno a cinco huevos moteados en el nido; el macho le aporta alimento y continúa haciéndolo al nacer los polluelos. Cuando estos aumentan su tamaño la hembra también caza y aporta presas al nido.

Subespecies[editar]

Se conocen 17 subespecies de Falco sparverius:[5]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2015). «Falco sparverius». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2015.4 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 27 de febrero de 2016. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Segunda parte: Falconiformes y Galliformes)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 41 (2): 183-191. ISSN 0570-7358. Consultado el 31 de diciembre de 2008. 
  3. a b c «Enciclovida - Falco sparverius». Consultado el 10 de abril de 2020. 
  4. EFE (7 de junio de 2017). «El cernícalo elige su estrategia de caza y vuelo según las condiciones clima». elperiodico. Consultado el 6 de agosto de 2021. 
  5. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Cornell Lab of Ornithology.

Enlaces externos[editar]