Expedición de los Cayos

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Expedición de los Cayos
Guerra de Independencia de Venezuela
Guerras de independencia en Colombia 1815-16-17.jpg
Operaciones militares en Nueva Granada y Venezuela entre 1815 y 1817.
Fecha : 31 de marzo-14 de julio de 1816
: 18-31 de diciembre de 1816
Lugar Costas del oriente y centro de Venezuela
Resultado Inicio de la retirada de los Seiscientos, tropa que captura Barcelona (27 de septiembre de 1816).
Desembarco de Bolívar en Barcelona (1 de enero de 1817).
Consecuencias Reactivación de las guerrillas patriotas en la provincia de Guayana
Beligerantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Patriotas exiliados
Apoyados por:
Flag of Haiti (civil).svg República de Haití
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Imperio español
Comandantes
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Simón Bolívar
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Gregor MacGregor
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Luis Brión
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Carlos Soublette
Bandera de la Guerra a Muerte.svg Juan Bautista Arismendi
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Salvador de Moxó y Quadrado
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Francisco Tomás Morales
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Pablo Morillo (llegada posterior con refuerzos de Nueva Granada)
Fuerzas en combate
250 expedicionarios y 4.000 fusiles[1]
5.400 guerrilleros en tierra (1.300 en Apure, 1.800 en Guayana, 800 en los Llanos orientales, 400 en Margarita, 300 en Barcelona y 800 entre Cumaná y Río Caribe)[2]
13.500 (3.000 en Centro y Oeste, 4.000 en Margarita, Cumaná y Barcelona, 1.500 en Guayana, 1.500 en Apure y 3.500 refuerzos venidos desde Nueva Granada)[3]
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La expedición de Los Cayos de San Luis o sencillamente Expedición de Los Cayos, es el nombre con el que son conocidas las dos invasiones que desde Haití organizó el Libertador Simón Bolívar a fines de 1815 llevándolas a cabo durante el año 1816 con la finalidad de liberar a Venezuela de las fuerzas españolas.

El inicio[editar]

Procedente de Jamaica llegó Bolívar a Los Cayos de San Luis, en la isla de Haití, el 24 de diciembre de 1815; trasladándose luego a Puerto Príncipe donde tuvo una entrevista, el 2 de enero de 1816, con el presidente Alexandre Petion, quien se comprometió a facilitarle los recursos necesarios para llevar a cabo su empresa. Posteriormente, tras serle otorgado el poder supremo por parte de una asamblea de los principales jefes refugiados, venezolanos y neogranadinos, Bolívar comenzó a afinar los detalles sobre la expedición contra la costa firme venezolana; con la ayuda del gobernador militar haitiano de Los Cayos, el general Ignacio Marión. La expedición incluía 1.000 tripulantes patriotas y 1.000 negros haitianos.[4]

La primera expedición[editar]

El recorrido de la flota comandada por Bolívar fue el siguiente: luego de salir del puerto de Los Cayos, en la parte occidental de Haití, la misma se detuvo 3 días en la isla Beata al sur de la frontera entre Haití y Santo Domingo, para continuar su itinerario en el que los primeros días de abril de 1816 se encontraban frente a la costa meridional de la hoy República Dominicana; el 19 de abril de 1816 llegaban a la isla de Vieques cerca de las costas de Puerto Rico, hecho que se celebró con salvas de artillería; el 25 de abril arriban a la isla holandesa de Saba, distante 20 Km de San Bartolomé, desde donde se dirigen hacia la isla de Margarita, librando el 2 de mayo, antes de llegar a ésta, el combate naval de Los Frailes en la que la escuadrilla del almirante Luis Brión sale victoriosa y captura el bergantín español El Intrépido y la goleta Rita. El 3 de mayo de 1816 tocan suelo venezolano en la isla de Margarita, en la que el 7 del mismo mes una asamblea encabezada por el general Juan Bautista Arismendi, ratifica los poderes especiales conferidos a Bolívar en Los Cayos. Luego de esta ratificación, las fuerzas expedicionarias de Bolívar pasan a Carúpano, donde finalmente desembarcan y proclaman la abolición de la esclavitud para después seguir a Ocumare de la Costa donde desembarcan y llegan hasta Maracay pero deben retirarse acosados por Francisco Tomás Morales dejando parte del parque en la playa y la mitad de sus soldados quienes bajo Gregor MacGregor emprenden la retirada por tierra a través de los valles de Aragua hacia oriente, conocida como la Retirada de los Seiscientos, tras la derrota en el cerro de El Aguacate (14 de julio).

La segunda expedición: Expedición de Jacmel[editar]

Ubicación de Jacmel.

Tras volver a Haití y organizar una nueva expedición Bolívar zarpó del puerto de Jacmel (18 de diciembre) y llegó a Juan Griego el 28 de diciembre de 1816 y a Barcelona el 31 del mismo mes, donde estableció su cuartel general y planeó la campaña sobre Caracas con la concentración de las fuerzas que operaban en Apure, Guayana y Oriente, pero tras una serie de inconvenientes hicieron que abandonara el plan y se trasladara a Guayana, para tomar el mando de las operaciones contra los realistas en la región.

Consecuencias[editar]

A pesar de los reveses sufridos por los expedicionarios y por el propio Libertador en Ocumare de la Costa, la importancia histórica de la Expedición de los Cayos radica en que la misma permitió que Santiago Mariño, Manuel Piar y luego José Francisco Bermúdez emprendieran la liberación del oriente del país, y que MacGregor con Carlos Soublette y otros jefes se internaran definitivamente en Tierra Firme, para abrir paso al triunfo definitivo de la República.

Referencias[editar]

  1. López Contreras, 2005: 77
  2. López Contreras, 2005: 87-88
  3. López Contreras, Eleazar (2005) [1930]. Bolívar, conductor de tropas. Caracas: Presidencia de la República, pp. 87.
  4. Pérez Tenreiro, Tomás (1972). Los sucesos militares de Coro en los años de 1821 y 1822. Caracas: Archivo General de la Nación, pp. 359.

Enlaces externos[editar]