Expedición de Portolá

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Lugar de la llegada a la bahía de San Francisco

La expedición de Portolà, organizada y conduida por Gaspar de Portolá del 14 julio 1769 al 24 enero 1770, fue la primera expedición española que exploró y colonizar el alta California por vía terrestre.[1]

Resumen[editar]

El objetivo de la expedición era lo de asegurar los arraigos del alta California antes de los rusos. El plan era de fundar un asentamiento en el puerto de Monterey cómo descrito de Sebastián Vizcaíno. La Expedición era compuesta en todo de 64 hombres, y de unos 200 caballos y mulas. La Expedición partió del Presidio de San Diego el 14 de julio 1769 y volvió el 24 de enero 1770, sin poder reconeixer la bahía de Monterey. Los diarios oficiales fueron escritos por el padre Juan Crespí y por el ingeniero Miquel Costansó. La Expedición se hizo famosa también por haber "descubierto" la Sequoia sempervirens el 14 octubre 1769 (primera anotación el 15 octubre). Es una opinión generalizada que fueran los primeros europeos al llegar por tierra a la bahía de San Francisco.

Viaje de ida[editar]

De la Baja California a San Diego[editar]

La primera parte de la expedición consistía en cinco grupos, todos salieron de Baja California hacia el norte, hacia San Diego: tres grupos viajaron por mar, mientras que dos grupos más viajaban por tierra en trenes de mulas. Tres galeones, construidos apresuradamente en San Blas, zarparon hacia San Diego a principios de 1769: el San Carlos, con Vicens Vila de capitán, (según su diario que ha sobrevivido); el Sant Antoni, con Joan Pérez, natural de Palma de Mallorca, de capitán; y el San José.[2]​ Los tres barcos, atravesaron el golf de California desde San Blas, llegaron al este de la costa de Baja, donde hicieron unas reparaciones necesarias.[3]

Los grupos por mar[editar]

En la ribera de La Paz el 9 de enero de 1769, fray Junípero Serra bendijo el buque insignia San Carlos y su cura, fray Fernando Parrón. José de Gálvez, dirigiéndose a los hombres que esperaban a bordo, los explicó que su destino final era Monterey, su misión de plantar la santa cruz entre los indios. A continuación, el fraile Parrón abordó el San Carlos junto con el capitán Vicens Vila, teniente de la marina real seguido del teniente Pedro Fages con sus 25 voluntarios catalanes; el cartógrafo Miguel Costansó, quién hizo mapas y dibujos para describir el viaje; el cirujano Pere Prat; y una tripulación de 23 marineros,más dos herreros, dos chicos, cuatro cocineros, y compañero Jorge Estorace — 62 dentro de todo.[4]​ Pesando àncora, el San Carlos encabezó del sur abajo el Golf de California, a ronda Cabo San Lucas y entonces norte de hacia el largo de la costa de Océano Pacífico.[5]

El 15 de febrero, Gálvez envió desde el Cabo San Lucas, al San Antonio, con su capitán Joan Perés, los frailes Franciscanos Joan Vizcaíno y Francesc Gómez como curas. Con marineros, más cocineros, carpinteros y herreros, el San Antonio llevaba un total de unos 30 hombres. Estos barcos salían por ante los grupos de la tierra. El San Carlos y el San Antonio fueron seguidos por el lo San José, un barco de suministro adicional. El San José - bautizado con el nombre del patrón de la expedición de Portolá, Sant Josep - nunca llegó a San Diego y se supone que se perdió al mar.

Los grupos por tierra[editar]

El capitán Ferran Rivera , que se dirigía hacia el norte desde la Baja California, reunió caballos y mulas de la frágil cadena de misiones católicas para suministrar su expedición por tierra. José de Gálvez había encomendado a Rivera que exigiera caballos y mulas a las misiones sin posar en peligro su supervivencia y librara ingresos a los frailes por el número de animales cogidos; Estas misiones serían posteriormente repobladas con animales llevados del continente mexicano. Fray Juan Crespí, seleccionado como cura por parte de Rivera y de los misioneros franciscanos, viajó 24 días desde la Misión La Purísima situada a 400 millas (640 km) al norte hasta Velicatá (cerca de la actual ciudad de Ramona), al norte de la frontera del asentamiento español a la Baja California. Allí, Crespí se reunió con Rivera, que había salido de Velicatá el 24 de marzo, con un tren de caballos y mulas, guiado por tres traginers, custodiados por 25 soldados de colista y 42 indios cristianos de la Baja California (todos hombres)..[6]

Viaje de vuelta[editar]

El 11 de noviembre, Portolá convocó un consejo de oficiales, que acordó por unanimidad: 1) que tenían que haber pasado por Monterey, 2) que era el momento de dar la vuelta y volver sobre sus pasos a San Diego, y 3) que nadie se quedaría atrás esperando la llegada de ningún barco de suministro. Todo el equipaje se dirigió hacia el sur.

Los hombres agotados llegaron a San Diego el 24 de enero de 1770 "haciendo un olor terrible a mulas", pero siendo acogidos con beneplácito por sus compañeros soldados y frailes. Además de cinco hombres que aparentemente habían abandonado la expedición, todos los miembros de la tropa habían sobrevivido al viaje de seis meses. Hablaron sobre el gran número de indígenas amigos que vivían a lo largo de la costa, esperando recibir el evangelio católico.[7]​  En total recorrieron 1.200 millas (1.900 km) y se convirtieron en los primeros europeos al estudiar la bahía de San Francisco y otros muchos lugares estratégicos importantes. Sin embargo, fray Juníper Serra, que les dio la bienvenida en San Diego, se sintió consternado y incrèdul perqué no habían encontrado la bahía de Monterey. "Vendes de Roma sin haber viste el papa", dijo Sierra a Portolá.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Eldredge, Zoeth Skinner; Ayala, Juan Manuel de. The March of Portolá and the Discovery of the Bay of San Francisco. Illustrations by Walter Francis. San Francisco: California Promotion Committee, 1909.Eldredge, Zoeth Skinner; Ayala, Juan Manuel de (1909). The March of Portolá and the Discovery of the Bay of San Francisco. Illustrations by Walter Francis. San Francisco: California Promotion Committee.  Parámetro desconocido |translator= ignorado (ayuda)
  2. The Portolá Expedition of 1769-1770: Diary of Vicente Vila. Edited by Robert Selden Rose, University of California at Berkeley, 1911.
  3. James J. Rawls & Walton Bean. California: An Interpretive History, 8th edition. McGraw-Hill, 2003, p. 35.
  4. Zoeth Eldredge, "The March of Portolá and the Discovery of the Bay of San Francisco," p. 26.
  5. Don DeNevi and Noel Francis Moholy. Junípero Serra: The Illustrated Story of the Franciscan Founder of California's Missions. Harper & Row, 1985, p. 70.
  6. Maynard Geiger. The Life and Times of Fray Junípero Serra: The Man Who Never Turned Back. Academy of American Franciscan History, 1959, vol. 1, p. 210.
  7. Maynard Geiger. The Life and Times of Fray Junípero Serra. Academy of American Franciscan History, 1959, vol. 1, p. 237.
  8. Gaspar de Portolá's letter to a friend, Sept. 1773. Charles E. Chapman, A History of California: The Spanish Period, 1921, vol. 1, p. 227.