Exocometa

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Exocometas y varios planetas en formación alrededor de Beta Pictoris, una estrella joven del tipo A, concepción artística de la NASA.

Un exocometa, o cometa extrasolar, es un cometa fuera de nuestro sistema solar, incluidos los cometas interestelares y los cometas que orbitan a otras estrellas. El primer exocometa detectado fue alrededor de Beta Pictoris, una estrella joven del tipo A, en 1987.[1][2]​ Un total de 10 de estos exocometas han sido identificados a fecha de 7 de enero de 2013.[1][3]

Los astrónomos utilizaron el telescopio de 2,1 metros del Observatorio McDonald de Tejas para detectar los últimos seis exocometas descubiertos. Se descubrieron gracias a las enormes estelas que van dejando estos cuerpos alrededor de sus estrellas.[1][3]​ Todos los exocometas más recientemente detectados —a saber, 49 Ceti (HD 9672), 5 Vulpeculae (HD 182919), 2 Andromedae, HD 21620, HD 42111 y Rho Virginis (HD 110411)— son alrededor de estrellas muy jóvenes del tipo A.[3]

Los exocometas son un eslabón importante en la comprensión de la formación de planetas de acuerdo con los investigadores. El astrónomo Barry Welsh describe el enlace de la siguiente manera: "el polvo interestelar bajo la influencia de gravedad se convierte en gotas, y las manchas se convierten en rocas, las rocas se funden y se convierten en cosas más grandes —planetesimales y cometas— y, finalmente, se obtiene planetas".[3]

Una nube gaseosa alrededor de 49 Ceti se ha atribuido a las colisiones de cometas de ese sistema planetario.[4]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «'Exocomets' Common Across Milky Way Galaxy». Space.com. 7 de enero de 2013. Consultado el 8 de enero de 2013. 
  2. Beust, H.; Lagrange-Henri, A.M.; Vidal-Madjar, A.; Ferlet, R. (1990). «The Beta Pictoris circumstellar disk. X - Numerical simulations of infalling evaporating bodies». Astronomy and Astrophysics (ISSN 0004-6361) 236: 202-216. Bibcode:1990A&A...236..202B. 
  3. a b c d Sanders, Robert (7 de enero de 2013). «Exocomets may be as common as exoplanets». University of California, Berkeley. Consultado el 8 de enero de 2013. 
  4. Zuckerman, B.; Song, Inseok (2012). A 40 Myr Old Gaseous Circumstellar Disk at 49 Ceti: Massive CO-Rich Comet Clouds at Young A-Type Stars. arXiv:1207.1747v2. 

Enlaces externos[editar]

Extrasolar Comets - NASA (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).