Eurocopter EC725 Super Cougar

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EC 725 Caracal
French Air Force EC725 lift off.jpg
Tipo Helicóptero de transporte táctico
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Primer vuelo 27 de noviembre de 2000
Introducido Febrero de 2005
Estado En servicio
Usuario Bandera de Brasil Fuerzas Armadas de Brasil
Usuarios principales Bandera de México Fuerzas Armadas de México
Bandera de Francia Fuerzas Armadas de Francia
Coste unitario 24,4 millones de $[1]
Desarrollo del Eurocopter AS 532 Cougar

El Eurocopter EC 725 Super Cougar, también llamado Cougar Mk.II o Caracal, es un helicóptero de largo alcance, potente y rápido, equipado con dos motores de turbina Turbomeca Makila 2A. Tiene un gran volumen útil, con capacidad para 2 tripulantes y hasta 29 pasajeros en configuración de transporte de tropas. Otras configuraciones son evacuación de heridos y labores de búsqueda y rescate de combate (CSAR). Es similar al helicóptero civil EC225 Super Puma.

Las mejoras en el EC 725 en comparación con modelos anteriores incluyen un diseño modular de los componentes mecánicos, el uso de materiales compuestos, una aviónica modernizada, incluyendo pantallas multifunción LCD, sistemas monitores de vehículos y AFCS. Además, el EC 725 dispone de 5 palas en el rotor principal, una más que los modelos anteriores.

Desarrollo[editar]

El EC 725 fue desarrollado para cumplir los requerimientos del Ejército del Aire y del Espacio francés de un helicóptero especializado para operaciones de búsqueda y rescate de combate (CSAR por sus siglas en inglés), después de que el modelo AS 532 A2 Cougar fuera rechazado para este propósito tras numerosas pruebas entre 1996 y 1999. El primer diseño del EC 725 hizo su primer vuelo en Marignane el 27 de noviembre de 2000 y la primera presentación del modelo se hizo el 15 de enero de 2001. Posteriormente, el Ejército del Aire francés hizo un pedido de 6 helicópteros para labores de combate, búsqueda y rescate siendo entregada la primera unidad en febrero de 2005. El Ejército de Tierra francés, por otra parte, encargó 8 helicópteros en noviembre de 2002. Es considerado el reemplazo del helicóptero Súper Puma vendido con éxito a varios países del mundo.

Diseño[editar]

El EC 725 está basado en el Eurocopter AS 532 Cougar, mejorando el diseño con un rotor principal de cinco palas fabricadas de material compuesto incorporando una nueva forma de Perfil alar reduciendo los niveles de vibración. El helicóptero puede equiparse con armadura blindada removible para proteger a las tropas, y está propulsado por dos Turboejes Turbomeca Makila 1A4 montados sobre la cabina, los cuales tienen la característica de un sistema de doble canal which Full Authority Digital Engine Control (FADEC). También puede equipárseles con un sistema que previene la formación de hielo, lo que permite operar en climas muy helados. Otras mejoras incluyen una caja de transmisión del rotor principal reforzada y una cabina de cristal, la cual está equipada con pantallas de cristal líquido que muestran un mapa digital del terreno.

El helicóptero tiene capacidad para misiones de Búsqueda y rescate tanto como de día y de noche por medio de Radar y sistemas de Detección infrarroja.

Actualmente existen cuatro configuraciones diseñadas por Eurocopter para el EC 725. La versión para el transporte de tropas tiene una disposición de asientos para un máximo de 29 elementos además de la tripulación. La versión para VIP puede transportar entre 8 y 12 pasajeros. La versión para transporte de heridos puede transportar 12 camillas con un equipo médico de 4 elementos sentados; y por último, la versión de combate, búsqueda y rescate está completamente equipado para misiones de búsqueda y rescate en un ambiente de combate.

El EC 725 puede ser equipado con el siguiente equipamiento militar y armamento:

  • 2 x ametralladoras FN MAG de 7,62 mm montadas en las ventanas delanteras de los laterales.
  • 2 x lanzacohetes Thales Brandt o Forges Zeebrugge montados en los laterales, cada uno con 19 cohetes de 68 mm.
  • 2 x cañones GIAT de 20 mm con 180 proyectiles montados en pods.
  • Dassault Electronique EWR-99 FRUIT RWR Radar Warning Receiver.
  • Dispensadores de señuelos/bengalas Alkan ELIPS multipropósito.

Componentes[editar]

Bandera de Francia Francia

Propulsión[editar]

Sistema País Fabricante Notas
Motor Bandera de Francia Turbomeca 2 × Makila 2A

Variantes[editar]

El EC 225 es una versión para uso civil del EC 725, distinguible de los modelos AS 332/AS 532 más recientes por su rotor principal de 5 palas.

Características técnicas del EC 725
Peso máximo: 11.000 kg
Peso máximo (con carga externa): 11.200 kg
Peso en vacío: 5.505 kg
Diámetro del rotor principal 16.2 m
Diámetro del rotor secundario 3.15 m
Área del rotor principal 206.12 m2
Techo de vuelo IGE MTOW 2.208 m
Techo de vuelo OGE MTOW 524 m
Capacidad: 2 pilotos + 29 soldados o 5.000 kg con eslinga
Motorización: 2 Turbomeca Makila 2A
Potencia máxima de emergencia (O.E.I.): 1.800 kW (2.413 cv)
Potencia máxima continua 1.395 kW (1.870 cv)
Velocidad de crucero rápido: 261,5 km/h
Velocidad máxima: 324 km/h
Autonomía máxima: 1.282 km
Alcance máximo: 920 km

Historia operacional[editar]

Los EC 725 Cougar del Ejército del Aire francés rápidamente fueron puestos en servicio activo; 3 helicópteros fueron usados para evacuar ciudadanos europeos del Líbano (Opération Baliste) durante la Guerra del Líbano de 2006 en el verano del 2006, y en 2007 2 helicópteros del Ejército del Aire francés fueron desplegados a la guerra en Afganistán para apoyar las fuerzas de la coalición en la ciudad de Kabul.

El 1 de mayo de 2015 se reportó que, en el marco de las operaciones del Ejército Mexicano en contra de narcotraficantes en el Estado de Jalisco, México, fue derribado uno de estos aparatos.[2]

Operadores[editar]

     Operadores del Eurocopter EC 725.
Bandera de Brasil Brasil
EC 725 de la Fuerza Aérea Brasileña.
EC 725 del Aviación Naval Brasileña.
Bandera de Francia Francia
EC 725 del Ejército del Aire y del Espacio francés.
Bandera de Hungría Hungría
Bandera de Indonesia Indonesia
Bandera de Kazajistán Kazajistán
Bandera de Kuwait Kuwait
Bandera de Malasia Malasia
Bandera de México México
Bandera de Polonia Polonia
  • Fuerzas Armadas de Polonia. 50 pedidos en versiones de transporte, búsqueda y rescate y lucha antisubmarina (ASW). El contrato fue cancelado, demandando Airbus Helicopters a Polonia.
Bandera de Tailandia Tailandia


Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. http://www.aircraftcompare.com/manufacture-aircraft/Eurocopter/38
  2. Alín, Paola (4 de mayo de 2015). «El 1 de mayo del Cártel de Jalisco: ecos de un ataque inédito». Animal Político. Archivado desde el original el 5 de mayo de 2015. Consultado el 4 de mayo de 2015. 
  3. «French military aviation OrBat». Archivado desde el original el 4 de mayo de 2011. Consultado el 9 de abril de 2009. 
  4. Indonesian Air Force order 2 EC725 by PT DI
  5. Eurocopter Receives Letter Of Acceptance From Defence Ministry

Bibliografía[editar]

  • TechData-EC725. 2003. 

Enlaces externos[editar]