Euphyllia cristata

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Euphyllia cristata
Euphyllia cristata pólipos.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Cnidaria
Clase: Anthozoa
Subclase: Hexacorallia
Orden: Scleractinia
Familia: Euphyllidae
Género: Euphyllia
Especie: E. cristata
Chevalier, 1971
Sinonimia

Euphyllia (Euphyllia) cristata Chevalier, 1971

Euphyllia cristata es una especie de coral duro, orden Scleractinia, de la clase Anthozoa.

Su esqueleto es macizo y está compuesto de carbonato cálcico en forma de aragonita. Tras la muerte del coral, su esqueleto contribuye a la generación de nuevos arrecifes en la naturaleza, debido a que la acción del CO2 convierte muy lentamente su esqueleto en bicarbonato cálcico, sustancia ésta asimilable directamente por las colonias coralinas.

Es una especie rara, aunque ampliamente distribuida por el Indo-Pacífico.

Morfología[editar]

La estructura calcárea de su esqueleto colonial es faceloide, con los coralitos compactados, de entre 20 y 40 mm diámetro. También son muy frecuentes los pólipos solitarios. Los septos primarios son muy exertos y visibles. Los pólipos tienen largos tentáculos tubulares, con las puntas redondeadas.

Los colores de los pólipos suelen ser gris pálido o verde, y con las puntas de los tentáculos en otro color.[2]

Tiene tentáculos "barredores", que son más finos de diámetro que los normales y que pueden expandir hasta más de 20 cm. buscando alimento o agrediendo a otros corales, en la lucha por el espacio y la luz. Estos apéndices son extremadamente agresivos para el resto de habitantes del arrecife, tanto para peces como para el resto de invertebrados, ya que contienen células urticantes llamadas nematocistos.

Galería[editar]

Hábitat y distribución[editar]

Localizado en aguas tranquilas, en laderas del arrecife medio hasta aguas más profundas. En áreas protegidas y sustratos horizontales arenosos, tanto en arrecifes interiores como exteriores.

Ocurren desde 1 a 35 m de profundidad. En un rango de temperatura entre 25.23 y 27.42ºC.[3]

Se encuentra en los océanos Índico y Pacífico. Es especie nativa de Australia; Birmania; Camboya; Filipinas; Fiyi; Guam; Indonesia; Japón; Kenia; Kiribati; Malasia; islas Marianas del Norte; islas Marshall; Micronesia; Nauru; Nueva Caledonia; Palaos; Papúa Nueva Guinea; islas Salomón; Samoa; Samoa Americana; Singapur; Somalia; Sri Lanka; Tailandia; Taiwan; Tanzania; Tuvalu; Vanuatu; Vietnam y Wallis y Futuna.[1]

Alimentación[editar]

En la naturaleza se nutre principalmente de la fotosíntesis realizada por las algas zooxantelas que habitan el tejido de sus pólipos. Las algas realizan la fotosíntesis produciendo oxígeno y azúcares, que son aprovechados por los corales, y se alimentan de los catabolitos del coral, especialmente fósforo y nitrógeno.[4]​ Esto le proporciona entre el 75 y el 90% de sus requerimientos nutricionales, completando su alimentación mediante la captura de zooplancton.

Reproducción[editar]

Las colonias son macho o hembra, normalmente producen esperma y huevos que se fertilizan en el agua, aunque en algunas zonas ecuatoriales incuban las larvas internamente.[5]​ El desove masivo de las colonias ocurre en verano, durante tres noches, dependiendo de la fase lunar. El tamaño de la colonia no influye en el número de huevos o esperma por pólipo, ni en la cantidad de testículos por pólipo.[6]

Los huevos una vez en el exterior, permanecen a la deriva arrastrados por las corrientes varios días. En su interior contienen agentes bloqueantes de radiación ultravioleta para protegerles durante su fase planctónica.[7]​ Más tarde se forma una larva plánula[8]​ que, tras deambular por la columna de agua marina, y, según estudios de biología marina,[9]​ en un porcentaje de supervivencia que oscila entre el 18 y el 25 %, debido a factores físicos, como el viento, el oleaje o la salinidad, y biológicos, como la abundancia de predadores,[10]​ cae al fondo, se adhiere a él y comienza su vida sésil. Entre el asentamiento y las larvas recién asentadas la mortalidad es muy alta. Una vez asentadas, las larvas se metamorfosean a pólipo, secretando carbonato cálcico para conformar un esqueleto, o coralito.

Posteriormente, forman la colonia mediante la división de los pólipos por gemación.

Mantenimiento[editar]

Colonia en Isla Mer, Australia

En cautividad, la corriente debe ser moderada y alterna. De lo contrario, se dificulta la extensión de los pólipos, impidiendo que se alimente adecuadamente.[11]​ Se consiguen los mejores resultados bajo una luz moderada o intensa pero no directa, principalmente con tubos fluorescentes T5.

Puede complementar su alimentación con mysis y artemia congelados. Si se alimenta el acuario diariamente por otros animales, no es necesario alimentarlos directamente, ya que se les podría sobrealimentar.

Todas las Euphyllias requieren de un manejo cuidadoso durante el transporte y aclimatación, teniendo siempre la precaución de no sacarlas nunca del agua con sus pólipos extendidos. Burbujas de aire atrapadas al retrotraer el pólipo producen generalmente infecciones devastadoras causadas por protozoos.

La reproducción común en cautividad es artificial, por fragmentación del esqueleto del coral.

Se debe emplazarlo en el suelo y dejando espacio suficiente a su alrededor, para evitar que dañe otros corales con sus tentáculos "barredores".

Conservación y amenazas[editar]

La Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza califica esta especie como de Vulnerable A4cd ver 3.1, a partir de una evaluación de 2008.[1]​ No obstante, el creciente aumento de la temperatura del mar está incrementando dramáticamente la muerte de corales por blanqueo en todo los océanos, y las proyecciones actuales de los expertos auguran para todo el siglo XXI episodios anuales severos de blanqueo de corales en el 99% de los arrecifes de todo el mundo.[12]​ De hecho, recientes estudios han constatado que en 2016 ha muerto aproximadamente el 35% de los corales en 84 áreas de las secciones norte y centro de la Gran Barrera de Coral australiana, debido al blanqueo de coral producido por el aumento de la temperatura del mar.[13]​ También durante 2016, el principal arrecife de Japón, en el archipiélago de Okinawa, sufrió una decoloración por blanqueo del 70% de su extensión, y el arrecife más septentrional del mundo, situado frente a las costas de la isla japonesa de Tsushima, dónde sus aguas templadas suelen evitar episodios de blanqueo, ha sido afectado por primera vez en el 30% de su extensión, según afirma un estudio realizado en diciembre de 2016 por el Instituto Nacional de Estudios Medioambientales de Japón (NIES).[14]

E. cristata es un coral común, pero en las últimas décadas ha descendido notablemente, y en determinadas zonas continua en declive, debido al blanqueo de coral producido por el calentamiento global. Y dado el que está comprobado que el aumento de la temperatura de la superficie marina supone un incremento directo de las enfermedades de los corales,[15]​ la previsión de la población global de la especie es incierta.

Las amenazas incluyen: enfermedades como el blanqueo de coral; los daños de tormentas; la sobre-pesca; el turismo sin control, y la actividad humana. Todos estos factores han creado un efecto sinérgico que disminuye en gran medida la supervivencia y el éxito reproductivo del coral. La recuperación natural de los corales es un proceso lento, y se dificulta porque hay muchos inhibidores que influyen en su supervivencia.

En general, la mayor amenaza para la supervivencia de los corales es el cambio climático global, en particular el aumento de la temperatura del agua, que provoca el blanqueo de los corales, incrementa la susceptibilidad a las enfermedades, la severidad del fenómeno climático El Niño-Oscilación del Sur, y la acidificación del océano. Por otro lado, las enfermedades coralinas han emergido como una seria amenaza para los arrecifes de coral en todo el mundo y una causa mayor para el deterioro de los mismos,[16]​ habiéndose incrementado notablemente en la última década.[17]

Las medidas recomendadas para la conservación de esta especie incluyen la investigación en taxonomía, la población, la abundancia y tendencias, el estado de la ecología y hábitat, amenazas y resistencia a las amenazas, la acción de restauración; identificación, creación y gestión de nuevas áreas protegidas; expansión de las áreas protegidas; gestión de la recuperación; y gestión de la enfermedad, y los parásitos patógenos. La propagación artificial y técnicas como la criopreservación de gametos pueden ser importantes para la conservación de la biodiversidad de corales.

E. cristata está incluida en el Apéndice II de CITES, lo que significa que en los países firmantes de este tratado se requiere un permiso, tanto para su recolección, como para su comercio.[18]​ En Estados Unidos está prohibida la recolección de corales para fines comerciales.

Referencias[editar]

  1. a b c Turak, E., Sheppard, C. & Wood, E. (2008). «Euphyllia cristata». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2017.1 (en inglés). Consultado el 31 de julio de 2017.. 
  2. http://coral.aims.gov.au/factsheet.jsp?speciesCode=0146 Instituto Australiano de Ciencia Marina. Ficha de E. cristata (en inglés)
  3. http://www.iobis.org/mapper/?taxon_id=745864 IOBIS: Sistema de Información Biogeográfica Oceánica. Consultado el 1 de agosto de 2017.
  4. Debelius, Helmut y Baensch, Hans A. (1998) Atlas Marino. Mergus.
  5. Veron,J.E.N. Corals of Australia and the Indo-Pacific. Angus & Robertson Publishers. 1986
  6. Hall, V. (1996) (en inglés) Reproductive strategies of modular organisms: comparative studies of reef-building corals. Ecology (Washington DC), 77, no. 3 (1996): 950-963.
  7. Dubinsky, Z. (1990) (en inglés) Ecosystems of the World 25: Coral Reefs. New York, NY 10010 USA: Elsevier Science Publishers B.V.
  8. http://es.wiktionary.org/wiki/pl%C3%A1nula
  9. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15846048
  10. Gilmour, J. (1999) (en inglés) Experimental investigation into the effects of suspended sediment on fertilization, larval survival, and settlement in a scleractinian coral. Marine Biology (Berlin), 135, no. 3: 451-462.
  11. https://web.archive.org/web/20130125150121/http://aquanovel.com/euphyllias.htm
  12. van Hooidonk, R. et al. (2016) Local-scale projections of coral reef futures and implications of the Paris Agreement. Sci. Rep. 6, 39666; doi: 10.1038/srep39666 . Disponible en línea en: https://www.nature.com/articles/srep39666
  13. https://elpais.com/elpais/2016/05/30/ciencia/1464593568_417289.html?rel=mas
  14. http://www.lasexta.com/noticias/ciencia-tecnologia/confirman-blanqueo-corales-arrecife-mas-septentrional-mundo-muchos-estan-muriendo_20170719596f0d130cf20d3cbe8ea207.html
  15. Bruno, J.F., Selig, E.R., Casey, K.S., Page, C.A., Willis, B.L., Harvell, C.D., Sweatman, H., and Melendy, A.M. (2007). Thermal stress and coral cover as drivers of coral disease outbreaks. PLoS Biology 5(6): e124. (en inglés)
  16. Weil, E. (2006) (en inglés) Coral, Ocotocoral and sponge diversity in the reefs of the Jaragua National Park, Dominican Republic. Rev. Bio. Trop. 54(2): 423-443.
  17. Willis, B., Page, C and Dinsdale, E. (2004) (en inglés) Coral disease on the Great Barrier Reef. In: E. Rosenber and Y. Loya (eds), Coral Health and Disease, pp. 69-104. Springer-Verlag Berlin Heidelberg.
  18. http://www.cites.org

Bibliografía[editar]

  • Chevalier JP (1971) Les Scléractiniaires de la Mélanésie Française (Nouvelle-Caledonie, Iles Chesterfield, Iles Loyauté, Nouvelles Hébrides). I. Expedition Française sur les Récifs Coralliens Nouv.-Calédonie 5: 1-307, pls. 1-38. Paris. (en francés)
  • Veron, J.E.N., Pichon, M. (1980). Scleractinia of Eastern Australia – Part III. Family Agariciidae, Siderastreidae, Fungiidae, Oculinidae, Merulinidae, Mussidae, Pectinidae, Caryophyllidae, Dendrophylliidae. Australian Institute of Marine Science Monograph Series. 4: 1-459 (en inglés)
  • Sheppard, C.R.C. (1987). Coral species of the Indian Ocean and adjacent seas: a synonymised compilation and some regional distribution patterns. Atoll Research Bulletin Nr 307 (en inglés)
  • Sprung, Julian y Delbeek, J.Charles. (1994) (en inglés) The Reef Aquarium. Ricordea Publishing.
  • Debelius, Helmut. (2001) Guía de especies del arrecife Asia-Pacífico. IKAN.
  • Borneman, Eric H. (2001) (en inglés) Aquarium corals. Microcosm.T.F.H.
  • Nilsen, Alf J. & Fossa, S.A. (2003) (en inglés) Reef Secrets. TFH Publications.
  • Tullock, J.H. (2001) (en inglés) Natural reef aquariums. T.F.H.Publications.
  • Veron,J.E.N. (1986) (en inglés) Corals of Australia and the Indo-Pacific. Angus & Robertson Publishers.

Enlaces externos[editar]