Eunice Newton Foote

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Eunice Newton Foote
Información personal
Nacimiento 17 de julio de 1819 Ver y modificar los datos en Wikidata
Goshen (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 30 de septiembre de 1888 Ver y modificar los datos en Wikidata (69 años)
Lenox (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Cementerio de Green-Wood Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Cónyuge Elisha Foote (1841-1883) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en Emma Willard School Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Científica, física, climatóloga, inventora y activista por los derechos de las mujeres Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Efecto mariposa Ver y modificar los datos en Wikidata
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Eunice Newton Foote (Goshen, 17 de julio de 1819, – Lenox, 30 de septiembre de 1888) fue una científica climatóloga, e inventora estadounidense, y defensora de derechos de las mujeres de Seneca Falls, Nueva York.[1]​ Fue una destacada investigadora que descubrió una clave para entender el efecto invernadero, el cambio climático, la ciencia del clima y la meteorología.[2]

Primeros años[editar]

Eunice Newton nació en 1819 en Goshen, Connecticut, creció en Bloomfield, Nueva York y se educó en el Troy Female Seminary en 1836-37 donde estudió la teoría científica impartida por Amos Eaton. Su madre era Thirza Newton.[3]​ Su padre era Isaac Newton Jr., procedente de Goshen, que más tarde fue agricultor y emprendedor en East Bloomfield.[4][5]​Tuvo seis hermanas y cinco hermanos.[6]

De 1836 a 1838 Eunice estudió en el Troy Female Seminary, que más adelante se llamó Emma Willard School. Los estudiantes del seminario podían atender a clases de una facultad de ciencias cercana que posteriormente se convertiría en el Instituto Politécnico Rensselaer,[7]​ donde Foote aprendió los fundamentos de química y biología. Allí fue influenciada por los libros de texto de Almira Hart Lincoln Phelps, la hermana de Emma Willard, que fue una pionera de las mujeres en la ciencia, una experta botánica y la tercera mujer miembro de la AAAS.[8]​ Sin embargo, Foote careció de la ventaja de una buena formación en física experimental, en parte consecuencia de la desigualdad de género de su tiempo, en parte del desarrollo de la ciencia estadounidense en comparación con la británica y europea.[2][9]

Activista[editar]

Fue miembro del Comité Editorial para la Convención de Seneca Falls de 1848, la primera convención de derechos de las Mujeres, Foote y una de las firmantes de la convención Declaración de Seneca Falls (Declaration of Sentiments). Firmó con su marido Elisha Foote y fue una de cinco mujeres que prepararon los procedimientos para su publicación.

Obra científica[editar]

Concentraciones de dióxido de carbono y relación con la variación de temperatura en los últimos 420 000 años

Foote llevó a cabo una serie de experimentos que demostraban las interacciones de los rayos de sol sobre diferentes gases.

Usó una bomba de aire, cuatro termómetros y dos cilindros de vidrio. Colocó dos termómetros en cada cilindro y con la bomba de aire evacuó el aire de un cilindro y lo comprimió en el otro. Permitió que los dos cilindros alcanzaran la misma temperatura y los colocó después al sol para medir la variación de la temperatura en diferentes condiciones de humedad. Realizó el experimento con CO2 (anhídrido carbónico), aire e hidrógeno.[10]​ De los gases que probó Foote concluyó que el que atrapaba más calor era el CO2 alcanzando una temperatura de 125 grados Fahrenheit (51,7 °C).[11]

Sobre este experimento afirmó:

‘The receiver containing this gas became itself much heated—very sensibly more so than the other—and on being removed [from the Sun], it was many times as long in cooling.‘
‘El recipiente que contenía este gas se calentó mucho más que los otros y tras retirarlo del sol tardó varias veces más tiempo en enfriarse.’
Eunice Newtor Foote

[12]

El profesor Joseph Henry presentó en 1856 en la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia el resultado de los experimentos de Foote con cilindros calentados al sol rellenos con diferentes gases titulado Circumstances affecting the heat of the sun's rays (Circunstancias que afectan el calor de los rayos de sol).[13][14]​ La mayoría de divulgadores han coincidido en señalar la discriminación de género de la época como causa de que Foote no presentara su propio resultado, pero lo cierto es que las mujeres no tenían prohibido realizar sus propias presentaciones, como demostró la propia Foote presentando su segundo artículo en la Asociación en 1857 después de que su marido Elisha Foote adquiriese la membresía el año anterior por recomendación de Joseph Henry.[15]

El Profesor Henry presentó el documento con las siguientes palabras:

‘Science was of no country and of no sex. The sphere of woman embraces not only the beautiful and the useful, but the true‘
‘La ciencia no era de ningún país y no tenía sexo. La esfera de la mujer abarca no sólo lo bello y lo útil, sino lo verdadero.’
Joseph Henry

[14]

Foote descubrió que el aire rarificado en un cilindro se calentaba menos que el aire a presión normal y que, por el contrario, el aire húmedo se calentaba más. Y algo más interesante aún; en sus propias palabras, “el mayor efecto lo he encontrado en el gas ácido carbónico”.[16]

Conocedora del debate sobre las causas del clima cálido y húmedo del Devónico tardío y el inicio del Carbonífero, hace unos 360 millones de años, cayó en la cuenta de que en dicho periodo la atmósfera albergaba un alto contenido en CO2, concluyendo, en sus propias palabras, que:

‘An atmosphere of that gas would give to our earth a high temperature; and if, as some suppose, at one period of its history, the air had mixed with it a larger proportion than at present, an increased temperature from its own action, as well as from increased weight, must have necessarily resulted.‘
‘Una atmósfera de ese gas podría darle a nuestra Tierra una elevada temperatura; y como algunos suponen, en algún periodo de su historia, el aire estuvo mezclado en éste en una proporción mayor que la actual, con lo que debería haber resultado necesariamente un incremento de la temperatura provocada por su propia acción y por el aumento del peso del aire’
Eunice Newtor Foote

[17][13][16][18]

Eunice Foote se anticipó en tres años a los experimentos del físico y químico británico de origen irlandés John Tyndall, al que se ha considerado hasta ahora el descubridor del efecto del CO2 en la atmósfera[13]​ y que, probablemente el irlandés utilizó como base 3 años después.[19][2]​ Sin embargo, el montaje experimental de Foote no separaba el visible del infrarrojo en el espectro de la luz solar, aparte de que el propio efecto invernadero provocado por los recipientes de cristal podría influir en los resultados.[9][20][21]​ Tyndall fue mucho más cuidadoso y utilizó una fuente de rayos oscuros (como se denominaba entonces al infrarrojo) y aisló el gas a estudiar en un tubo de latón tapado en ambos extremos con cristales de sal, con objeto de dejar pasar todo el infrarrojo y demostrar así más allá de toda duda razonable que el CO2 absorbía en este rango del espectro calentando el gas del recipiente.[22]

Eunice Foote realizó su última investigación documentada en 1858, una publicación sobre las propiedades eléctricas de los gases a diferentes presiones y temperaturas, relacionándolo de nuevo con el comportamiento de la atmósfera.[23]

Recibió una patente en 1860 sobre llenado de suelas de botas y zapatos en una pieza de goma vulcanizada para evitar el chirrido al caminar.[24]

En 1867 Foote inventó una máquina de hacer papel que producía un papel más fuerte, suave y con mayor facilidad para el corte recto.[25]

A partir de ahí parece haber abandonado su carrera científica hasta su muerte en 1888.

Descubrimiento de su obra[editar]

Eunice Foote fue rescatada del olvido por Raymond Sorenson, un investigador independiente y coeditor de Oil-Industry History,[26]​ quien fue el primero en publicar un artículo sobre Foote en 2011.[14]​ Coleccionista de manuales científicos, Sorenson encontró el artículo de Foote tal y como lo leyó Joseph Henry en el Annual of Scientific Discovery de 1857[27]publicado por David Ames Wells.[13]

En el verano de 2016, un amigo de la climatóloga canadiense Katharine Hayhoe le preguntó por qué no había mujeres en la historia de la disciplina. Hayhoe hizo una pequeña investigación y rescató la comunicación de Eunice Foote,[28]​ finalmente publicada en The American Journal of Science and Arts en noviembre de 1856.[16]​ El climatólogo Ed Hawkins publicó poco después un tuit[29]​ que sería el inicio del rescate de Eunice para la historia de la ciencia del clima.

Secuencia de publicaciones[editar]

En 1856, los efectos de la radiación solar sobre gases contenidos en cilindros de cristal descubiertos por Eunice se reportaron oralmente en una presentación anual de la American Association for the Advancement of Science (AAAS) en Albany, Nueva York.

En 1856 el artículo de Eunice Foote fue publicado en el American Journal of Science and Arts con el título ‘Circumstances affecting the heat of the Sun's rays’,[11]​ e inmediatamente después se publicó un artículo más amplio firmado por su marido Elisha Foote.[2]

Comentando el artículo de Eunice Foote se publicaron artículos en The New York Daily Tribune, the Canadian Journal of Industry, Science and Art, y Scientific American.[2]

En el artículo de The New York Daily Tribune se comentó que Joseph Henry dijo de los resultados de Foote:

‘that although the experiments were interesting and valuable, there were [many] [difficulties] encompassing [any] attempt to interpret their significance‘
‘que aunque los experimentos eran interesantes y valiosos, había muchas dificultades para intentar interpretar su significado.’
The New York Daily Tribune

[2]

Dos resúmenes del artículo de Foote aparecieron en Europa: Edinburgh New Philosophical Journal en 1857, y Jahresbericht en 1856 y 1857.

El segundo artículo de Eunice, 'On a new source of electrical excitation', también leído por Joseph Henry en la reunión de la AAAS en Montreal en 1857, se publicó en las Actas de la AAAS,[23]​ el primero de una mujer.[9]​ Una versión más breve apareció en American Journal of Science and Arts.[30]​ A diferencia de su primer artículo, esta versión se volvió a publicar en la Philosophical Magazine en 1958.[31][9]

Vida personal[editar]

Su padre era Isaac Newton Jr., originalmente de Goshen, Connecticut y más tarde agricultor en Bloomfield, Nueva York. Su madre era Thirza.[32]​ Tenía seis hermanas y cinco hermanos.[33]​ Eunice era una buena pintora de retratos y paisajes.[4]

El 12 de agosto de 1841, se casó con Elisha Foote, abogado de patentes, que llegó a ser juez. Elisha y Eunice vivieron en Seneca Falls.[34]​ Su padre era fideicomisario del Barnard College.[35][36]​ Eunice y Elisha tuvieron dos hijas: Mary Foote (1842–1931), una artista y escritora que se casó con el senador de Misuri John B. Henderson[37]​ y acabaría como presidenta de la Asociación para el Sufragio Femenino de Misuri.[5]​ Y Augusta Newton Foote (n. 1844), escritora del libro The Sea at Ebb Tide, un trabajo científico sobre los organismos que pueden encontrarse en las playas norteamericanas.[38][39]​ Era miembro del consejo de Barnard College. Se casó con Francis B. Arnold el 6 de marzo de 1869.[40]

Eunice y Elisha tuvieron seis nietos, tres por cada hija. Elisha murió en 1883 y Eunice murió cinco años más tarde, en septiembre de 1888.[5]​ Eunice está enterrada en el cementerio Green-Wood de Brooklyn, Nueva York.[41]

Publicaciones[editar]

Circumstances affecting the Heat of the Sun's Rays (1856 por Saratoga Springs).[9][11][17][42]

De los 16 artículos (papers) de física publicados por mujeres estadounidenses en el siglo XIX, solamente dos se publicaron antes de 1889 y los dos fueron escritos por Eunice Foote.[2]

El simposio sobre ella Science Knows No Gender: In Search of Eunice Foote Who 162 Years Ago Discovered the Principal Cause of Global Warming tuvo lugar en mayo de 2018 en la Universidad de California Santa Bárbara, Estados Unidos.[43]

Véase[editar]

Referencias[editar]

  1. «Our Roll of Honor. Listing women and men who signed the Declaration of Sentiments at first Woman's Rights Convention, July 19-20, 1848». Library of Congress, Washington, D.C. 20540 USA. Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  2. a b c d e f g Jackson Roland (28 de febrero de 2019). «Eunice Foote, John Tyndall and a question of priority». Notes and Records: the Royal Society Journal of the History of Science 0 (0): 20180066. doi:10.1098/rsnr.2018.0066. Consultado el 9 de marzo de 2019. 
  3. «Eunice Newton». RootsWeb. Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  4. a b Newton genealogy, genealogical, biographical, historical, being a record of the descendants of Richard Newton of Sudbury and Marlborough, Massachusetts 1638, with genealogies of families descended from the immigrants Rev. Roger Newton of Milford, Connecticut, Thomas Newton of Fairfield, Connecticut. De Pere, Wis. : B.A. Leonard. p. 110. Consultado el 8 de diciembre de 2016. 
  5. a b c Reed, Elizabeth Wagner (1992). «Eunice Newton Foote». American women in science before the civil war. Archivado desde el original el 6 de octubre de 2016. Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  6. «Isaac Newton». RootsWeb. Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  7. «Something's a-Foote with Climate Science History». spie.org. Consultado el 27 de agosto de 2020. 
  8. Emma Willard School Archives / Troy Female Seminary Catalogs Collection, Listado en el catálogo de 1836-37
  9. a b c d e Ortiz, Joseph D.; Jackson, Roland (30 de agosto de 2020). «Understanding Eunice Foote's 1856 experiments: heat absorption by atmospheric gases». Notes and Records: the Royal Society Journal of the History of Science 0 (0). doi:10.1098/rsnr.2020.0031. Consultado el 27 de agosto de 2020. 
  10. Rathi, Akshat (14 de mayo de 2018). «The female scientist who identified the greenhouse-gas effect never got the credit». Quartz. Consultado el 17 de agosto de 2020. 
  11. a b c Foote, Eunice (de noviembre de 1856). «Circumstances affecting the Heat of the Sun's Rays». American Journal of Science and Arts (Google Books) 22: 382-383. Consultado el 31 de enero de 2016. 
  12. «Happy 200th birthday to Eunice Foote, hidden climate science pioneer NOAA Climate.gov». www.climate.gov (en inglés). Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  13. a b c d McNeill, Leila. «This Lady Scientist Defined the Greenhouse Effect But Didn’t Get the Credit, Because Sexism». Smithsonian (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  14. a b c Eunice Foote's Pioneering Research On CO2 And Climate Warming (70092). AAPG/Datapages, Inc. 11 de enero de 2011. Consultado el 31 de enero de 2016. 
  15. «https://twitter.com/khayhoe/status/997250952129335297». Twitter. Consultado el 27 de agosto de 2020. 
  16. a b c Circumstances affecting the Heat of the Sun's Rays. noviembre de 1856. pp. XXXI. Consultado el 31 de enero de 2016. 
  17. a b Sorenson, Raymond P. (2018). AAPG, ed. «Eunice Foote's Pioneering Research on CO2 and Climate Warming: Update*». 
  18. «Scientific American Vol. 12 1856-1857.». HathiTrust (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  19. «The saga of Eunice Foote and John Tyndall». Home | Roland Jackson (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  20. «Katharine Hayhoe». www.facebook.com. Consultado el 11 de febrero de 2019. 
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  22. «PALE:ClassicArticles/GlobalWarming/Article3 - NSDLWiki». nsdl.library.cornell.edu. Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  23. a b «On a new source of electrical excitation». Proceedings of the American Association for the Advancement of Science. 1858. p. 123. Consultado el 8 de diciembre de 2016. 
  24. The Road to Seneca Falls: Elizabeth Cady Stanton and the First Woman's Rights Convention. University of Illinois Press. 5 de octubre de 2004. Consultado el 3 1 de euero 2016. 
  25. «Foote's Improved Paper-Making Machines». American Artisan and Patent Record: A Weekly Journal of Arts, Mechanics, Manufactures, Mining, Engineering and Chemistry, and Repertory of Patents (EBSCO Information Services) 5: 298. Archivado desde el original el 30 de septiembre de 2020. Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  26. «Oil-Industry History». Petroleum History Institute (en inglés estadounidense). Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  27. The Annual of scientific discovery: or, Year-book of facts in science and art. 1857. Gould, Kendall, and Lincoln,. 1857. Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  28. «Katharine Hayhoe». www.facebook.com. Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  29. Hawkins, Ed (1 de septiembre de 2016). «Wow @KHayhoe! Didn't know that Eunice Foote identified CO2 as a greenhouse gas in 1856, a few years before Tyndall: https://m.facebook.com/katharine.hayhoe/posts/1743186032572943 …». @ed_hawkins (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2019. 
  30. Foote, Mrs. Elisha (1857). «On a new source of electrical excitation». Am. J. Sci. Arts 24, 386. 
  31. Foote, Mrs. Elisha (1858). «On a new source of electrical excitation». Phil. Mag. 15, 239–240. 
  32. «Eunice Newton». Rootsweb. Consultado el 8 de diciembre de 2016. 
  33. «Isaac Newton». Rootsweb. Consultado el 8 de diciembre de 2016. 
  34. «Foote House, site of ...A NYS Women's History Site». New York State Women's History. New York Cultural Heritage Tourism Network. Archivado desde el original el 27 de marzo de 2017. Consultado el 8 de diciembre de 2016. 
  35. Goodwin, p. 159
  36. John William Leonard, ed. (1907). Who's who in New York City and State, Issue 3. L.R. Hamersly Company. p. 41. 
  37. Goodwin, Nathaniel (1849). The Foote family: or, The descendants of Nathaniel Foote, one of the first settlers of Wethersfield, Conn., with genealogical notes of Pasco Foote, who settled in Salem, Mass., and John Foote and others of the name, who settled more recently in New York. Hartford, Press of Case, Tiffany and company. Consultado el 13 de febrero de 2019. 
  38. Schmitt, Catherine (28 de marzo de 2019). «Sea-Beach at Ebb-Tide: Women of Acadia’s Intertidal Zone». Schoodic Institute (en inglés estadounidense). Consultado el 2 de mayo de 2019. 
  39. «The Project Gutenberg eBook of The Sea-beach at Ebb-tide, by Augusta Foote Arnold.». www.gutenberg.org. Consultado el 13 de febrero de 2019. 
  40. John William Leonard; William Frederick Mohr; Frank R. Holmes; Herman Warren Knox; Pinfield Scott Downs, eds. (1907). «Who's who in New York City and State». Issue 3. L.R. Hamersly Company. p. 41. 
  41. «Eunice Newton Foote (1819-1888) - Find a». 
  42. Sorenson, Raymond (11 de enero de 2011). «Eunice Foote's Pioneering Research On CO2 And Climate Warming». Search and Discovery (70092). Consultado el 22 de agosto de 2020. 
  43. Mitchell, Jeff (10 de mayo de 2018). «Science Knows No Gender: In Search of Eunice Foote Who 162 Years Ago Discovered the Principal Cause of Global Warming». UC Santa Barbara. Consultado el 22 de agosto de 2020. 

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