Eugenia Charles

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Eugenia Charles
Eugenia Charles.jpg

Coat-of-arms-of-Dominica.svg
Primera ministra de Dominica
27 de julio de 1980-14 de junio de 1995
Presidente Aurelius Marie
Clarence Seignoret
Crispin Sorhaindo
Predecesor Oliver Seraphine
Sucesor Edison James

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Ministra de Relaciones Exteriores de Dominica
27 de julio de 1980-1990

Información personal
Nombre en inglés Mary Eugenia Charles Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 15 de mayo de 1919 Ver y modificar los datos en Wikidata
Pointe Michel, Dominica Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 6 de septiembre de 2005 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Fort-de-France, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Trombosis pulmonar Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Dominiquesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Catolicismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
  • Dominica Freedom Party Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Política Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Dama Comandante de la Orden del Imperio británico Ver y modificar los datos en Wikidata

Mary Eugenia Charles (Pointe Michel, 15 de mayo de 1919-Fort-de-France, 6 de septiembre de 2005) fue una política dominiquesa que se desempeñó como primera ministra de Dominica entre 1980 y 1995.

La primera mujer abogada en Dominica, fue la primera dominiquesa en ejercer el cargo de primera ministra. Fue la segunda mujer primera ministra en el Caribe después de Lucina da Costa de las Antillas Neerlandesas. También fue la primera jefa de gobierno electa del continente americano, y la tercera primera ministra de mayor antigüedad en el mundo, detrás de Indira Gandhi de India y Sirimavo Bandaranaike de Sri Lanka.

Biografía[editar]

Vida personal[editar]

Hija de Josephine Delauney y John B. Charles,[1]​ nació en el pueblo pesquero de Pointe Michel en la parroquia de Saint Luke. Su familia era descendiente de personas de origen afrano libres. Su padre era un albañil que se convirtió en un terrateniente rico y tenía intereses comerciales en la exportación e importación.[2]

Asistió a la Catholic Convent School en Dominica, que en ese entonces era la única escuela secundaria para niñas de la isla. Después se interesó por la ley mientras trabajaba en la corte de magistrados coloniales. Trabajó durante muchos años como asistente de Alastair Forbes, funcionario colonial británico. Charles asistió a la Universidad de Toronto en Canadá, antes de mudarse al Reino Unido para asistir a la London School of Economics. Regresó a Dominica, donde se convirtió en la primera abogada de la isla. Allí estableció una práctica especializada en derecho de propiedad.[2]

Carrera política[editar]

Comenzó a hacer campaña en política durante la década de 1960 contra las restricciones a la libertad de prensa. Ayudó a fundar el Partido de la Libertad de Dominica (DFP), y fue su líder desde principios de los años 1970 hasta 1995. Fue elegida para la Cámara de la Asamblea en 1970 y se convirtió en líder de la oposición en 1975. Continuó en el cargo después de que Dominica se independizara por completo del dominio británico en 1978.[2]

Se convirtió en primera ministra cuando el DFP ganó las elecciones generales de 1980, la primera victoria electoral del partido.[3]​ Reemplazó a Oliver Seraphin, que había asumido el cargo de forma interina el año anterior, cuando protestas masivas habían obligado al primer ministro Patrick John, a dimitir de su cargo. También se desempeñó como ministra de relaciones exteriores desde 1980 hasta 1990,[4]​ y como presidenta de la Organización de Estados del Caribe Oriental (OECS).[5]

En 1981 se enfrentó a dos intentos de golpe de Estado. Ese año, Frederick Newton, comandante de las Fuerzas Armadas de Dominica, organizó un ataque contra el cuartel general de la policía en Roseau, que causó la muerte de un oficial de policía. Newton y otros cinco soldados fueron declarados culpables en el ataque y sentenciados a muerte en 1983. Las sentencias de los cinco cómplices fueron conmutadas más tarde por cadena perpetua, pero Newton fue ejecutado en 1986.[6]

En 1981, un grupo de mercenarios canadienses y estadounidenses, en su mayoría afiliados a grupos de supremacía blanca como el Ku Klux Klan, planearon un golpe de estado para devolver al poder al exprimer ministro Patrick John. El intento, que los conspiradores llamaron en código Operation Red Dog, fue frustrado por agentes federales estadounidenses en Nueva Orleans.[7]

Charles reunida con el presidente estadounidense Ronald Reagan en el Despacho Oval de la Casa Blanca, conversando sobre la situación en Granada.

Ha sido conocida por su papel en el período previo a la invasión de Granada por parte de los Estados Unidos. Tras el arresto y la ejecución del primer ministro granadino Maurice Bishop, Charles, que en ese momento trabajaba como presidenta de la OECS, hizo un llamamiento a los Estados Unidos, Jamaica y Barbados para que intervinieran.[2]​ Apareció en televisión con el presidente estadounidense, Ronald Reagan, apoyando la invasión. El periodista Bob Woodward informó que Estados Unidos pagó millones de dólares estadounidenses al gobierno de Dominica, los cuales fueron considerados como una «recompensa» por el apoyo de Charles a la intervención estadounidense en Granada.[8]

Últimos años y fallecimiento[editar]

Con la popularidad disminuyendo durante su tercer mandato, anunció su retiro en 1995. Posteriormente, el DFP perdió las elecciones de 1995.[3]

El 30 de agosto de 2005, ingresó en un hospital en Fort-de-France, Martinica, para una cirugía de cadera. Murió de tromboembolismo pulmonar el 6 de septiembre a los 86 años de edad.[9][3]

Distinciones y homenajes[editar]

Ha recibido el Premio de Honor Dominica.[10]​ En 1991 fue nombrada dama comendadora de la Orden del Imperio Británico.[2]

Un retrato de Charles se encuentra presente en el monumento a los próceres del ALBA en Managua, Nicaragua.[11]

Referencias[editar]

  1. The International Who's Who 2004. Psychology Press. 2003. p. 302. ISBN 9781857432176. 
  2. a b c d e Pattullo, Polly (8 de septiembre de 2005). «Obituary: Dame Eugenia Charles». The Guardian. Consultado el 26 de agosto de 2009. 
  3. a b c Goldman, Lawrence (2013). Oxford Dictionary of National Biography 2005–2008 (en inglés). Oxford University Press. p. 210. ISBN 9780199671540. 
  4. Current Biography Yearbook (en inglés). H. W. Wilson Co. 1 de enero de 1986. p. 89. 
  5. Henry, Steinberg (16 de enero de 2014). Calypso Drift (en inglés). 57: Xlibris Corporation. ISBN 9781493154661. 
  6. «Ex-Commander Hanged For Dominica Coup Role». The New York Times (Associated Press). 9 de agosto de 1986. Consultado el 26 de agosto de 2009. 
  7. Crask, Paul (1 de enero de 2011). Dominica (en inglés). Bradt Travel Guides. p. 15. ISBN 9781841623566. 
  8. Woodward, Bob, Veil: the Secret Wars of the CIA 1981-1987, New York: Simon and Schuster, 1987, pp. 290, 300.
  9. «Eugenia Charles, Pioneering Dominica Leader Known As 'Iron Lady', Succumbs At 86». Jet (en inglés) (Johnson Publishing Company): 17. 10 de octubre de 2005. 
  10. Government of the Commonwealth of Dominica. «National Service Awards Register» (en inglés). Archivado desde el original el 18 de marzo de 2014. Consultado el 18 de marzo de 2014. 
  11. «Casi listo monumento a los próceres del Alba». Radio La Primerísima. 16 de julio de 2013. 

Enlaces externos[editar]