Esteticismo

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Caricatura del Wasp de San Francisco representando a Oscar Wilde, máxima figura del esteticismo.

El esteticismo es un movimiento artístico inglés de finales del siglo XIX, basado en la doctrina de que el arte existe para beneficio de la exaltación de la belleza, la que debe ser elevada y priorizada por encima de la moral y de las temáticas sociales, o sea incluso por encima de una profunda reflexión sobre lo que obstruye la felicidad y el buen desarrollo del ser humano en la sociedad. Este movimiento[1] representa tendencias similares a las que pregonaron en Francia el simbolismo y en particular el decadentismo, por lo que el mismo bien podría ser considerado como la rama inglesa de esos movimientos.

Se originó como oposición a las filosofías utilitaristas imperantes,[2] [3] y como reacción a la fealdad y el materialismo aparentes de la naciente época industrial. Sus fundamentos filosóficos fueron asentados por Immanuel Kant, quien propuso que las normas estéticas podían ser separadas de la moralidad, la utilidad, o el placer.[4] [5]

El esteticismo desarrolla una concepción superficial de la belleza, con una predominancia acordada al efecto puramente estético y sensorial, por encima de la reflexión estética, y con tendencia a evaluar las cosas y los seres solamente desde el punto de vista estético. La noción de estética tiene aquí por tanto un sesgo claramente peyorativo.

El esteticismo en ningún caso es sinónimo ni de «belleza» ni de «estética».[6]

Una de las ilustraciones de la revista Punch sobre estética.

Inicio y desarrollo del movimiento[editar]

Al fin del siglo XIX, una nueva sensibilidad se desarrolló en reacción al naturalismo. Este nuevo movimiento fundamentalmente se interesaba en describir la realidad hasta en su trivialidad.[7]

En cuanto a los estetas o esteticistas, preferían dedicarse a la búsqueda y a la investigación del refinamiento, de la belleza, y del arte. Adhirieron fuertemente a la religión de lo bello, y lo encontraron en las formas inexploradas de lo «vulgar» y de lo «simple»: el arte primitivo (prerrafaelismo) o arte ingenuo, por ejemplo, muebles y vestimentas antiguas se reinsertaron en las artes decorativas de William Morris,[8] y se volvieron a utilizar formas de lenguaje esotéricas, etc. Recordemos por ejemplo «Todo arte es completamente inútil»[9] (prefacio de la obra titulada El retrato de Dorian Gray).[10]

Tres escritos literarios se destacaron explorando casi en el mismo momento las posibilidades de esta filosofía :

La acogida fue entusiasta a las tres obras en el seno de los pequeños círculos, coterías, y revistas literarias.

Desde hacía bastante tiempo, Théophile Gautier y el movimiento « el arte por el arte » había preparado la vía para este cambio (prefacio de la obra Mademoiselle de Maupin, 1835),[16] y será el núcleo a partir del cual se desarrollará el llamado Art nouveau.[17]

El esteticismo, el decadentismo, léase el simbolismo, son las salidas que se buscan para escapar de un mismo malestar : "el fin del siglo XIX" se bifurca entre, por una parte, la fe en la ciencia y la modernidad, y por otra parte, el pesimismo frente a los valores contestados por causa del materialismo. Y el culto por la belleza en sí misma, así a muchos ha parecido una salida. Hay cierto interés en evadir o prescindir de la realidad cotidiana, desacreditando y contestando la moral y las costumbres burguesas.

Asimismo se notará contrariamente a los aspectos corrientemente destacados en las definiciones de « esteticismo » o « estetismo », que esa corriente implica una profunda reflexión filosófica, que no es para nada superficial. Para los verdaderos estetas (o esteticistas), ser superficial y simplista es casi como ser criminal, ya que no sólo conviene lograr belleza exteriormente, sino que también y simultáneamente se debe ir en búsqueda del equilibrio y la belleza interior. La « belleza » debe ser completa, imponiéndose como un « estilo de vida » y como un « precepto a aplicar » .

Los escritores británicos decadentes fueron grandemente influenciados por Walter Pater y sus escritos, así como por la novela Mario el epicúreo, en la que se estableció que la vida debe ser vivida intensamente, primordialmente siguiendo como ideal a la belleza. Estos enfoques junto a las investigaciones sobre el Renacimiento, se convirtieron en la biblia de los jóvenes entusiastas del arte en aquellos años. James McNeill Whistler, Oscar Wilde, y Stéphane Mallarmé, avivaron el patrón de refinamiento de la corriente, con delicada sensibilidad quizás, hasta su punto más alto.

En 1891 Walter Pater publicó una serie de ensayos (Intenciones) que dieron pie a que se le considerase uno de los máximos representantes del esteticismo, cuyos aspectos más deslumbrantes y exquisitos se pusieron de manifiesto tanto en su obra como en su vida. Su extenso poema Ravenna ganó el prestigioso premio Newdigate en 1878, y convirtió el estilo bohemio de la juventud inglesa en una filosofía de vida, el cual fue enunciado seriamente por Oscar Wilde, quien también es uno de los más representativos en el esteticismo.

El movimiento llegó a su fin con el juicio contra Oscar Wilde ocurrido en 1895.

Esteticismo, simbolismo, decadentismo, dandismo[editar]

Mucho se han analizado y discutido estos movimientos, en el sentido de llegar a establecer si hay algún tipo de contraposición entre algunos de ellos, y naturalmente, entre los especialistas las posiciones están divididas. En esta sección por tanto, no se espere que se llegue a ningún resultado definitivo.[18] [19]

Sin duda el esteticismo fundamentalmente aboga por « el arte por el arte mismo »,[20] [21] mientras el decadentismo es « la antítesis del movimiento poético de los parnasianos y de su doctrina (inspirada en el ideal clásico del "arte por el arte" »).[22] [23]

Con ánimo de fijar ideas, tomemos por ejemplo la obra El retrato de Dorian Grey de Oscar Wilde.[24] [25]

La obra recién señalada, tanto por estilo como por época, bien se podría encuadrar en el decadentismo.

Sin embargo, si bien con ella Oscar Wilde no se puede decir que pretenda moralizar, ciertamente allí tampoco critica abiertamente a la moral burguesa. Recordemos lo que al autor decía en el prólogo de su escrito: « el artista no tiene afinidades éticas » y « ningún artista desea probar nada », o sea, « el arte es inútil », « el artista no pretende convencer, demostrar, educar », « la vida moral del hombre forma parte del tema para el artista, esto es, la moralidad o inmoralidad es solamente un tema posible pues el fin último es crear arte ».

En conclusión, « El retrato de Dorian Grey » puede decirse que es decadentista en la forma y esteticista en el fondo.

Pero lo recién expresado no se puede generalizar, ya que esta conclusión está basada en el análisis de una sola obra.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. José Guimón, Del esteticismo al decadentismo, en libro Psicoanálisis y literatura, 1993, ISBN 84-7245-259-X, pág. 152.
  2. El modernismo y la generación del 98.
  3. Pablo Prieto, El esteticismo decadente.
  4. Susana Bárbara Vivar Herrera, Aproximación a la crítica del juicio de Kant en el desarrollo de la estética filosófica, según Gadamer
  5. María Antonia Labrada, La anticipación kantiana de la postmodernidad
  6. Esteticismo
  7. Naturalismo, esteticismo, interaccionismo
  8. José María Valverde, William Morris, precursor estético
  9. El arte según Oscar Wilde
  10. La Quinta Pata: Todo arte es completamente inútil, febrero 2 de 2009.
  11. "El retrato de Dorian Gray" de Oscar Wilde
  12. "El retrato de Dorian Gray" (texto completo del prefacio)
  13. Estética y Esteticismo
  14. “A Contrapelo” de Joris-Karl Huysmans, marzo 8 de 2010.
  15. Henrik Ibsen - Hedda Gabler
  16. Théophile Gautier, Mademoiselle de Maupin (1835), Proyecto Gutenberg (texto completo).
  17. Bruno Remaury, Dictionnaire de la mode au XXe siècle, Ediciones Regard (1994), ISBN 2-84105-048-3, pág. 20.
  18. Luis Puelles Romerto, Voluntad de crear: Nietzsche o el arte contra la estética, pág. 286 y sigs.
  19. Los escritores malditos: La poesía moderna
  20. Amada Dorta, Esteticismo: Arte por el arte, abril 6 de 2011.
  21. Pablo Felipe Pérez Goyry, Oscar Wilde: EL Arte por el Arte y el Esteticismo, marzo 25 de 2011.
  22. José Vicente Mestre Chust, El Decadentismo, el Simbolismo y el Parnasianismo, abril 12 de 2011.
  23. Parnasianismo, simbolismo y decadentismo.
  24. “El retrato de Dorian Gray”
  25. Oscar Wilde, “El retrato de Dorian Gray” (texto completo).

Enlaces externos[editar]