Estación Apolo, Fresnedillas de la Oliva

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Carretera de acceso, cartel original, Antena X-Y de 26 metros. 26-Mar-1969 (foto Larry Haug)
Cartel de acceso, 1972

La instalación de Fresnedillas de la Oliva, (Madrid Apollo Nasa Station), de la Red de VUELOS ESPACIALES TRIPULADOS de NASA (MSFN), se construyó como consecuencia del Acuerdo entre los Gobiernos de España y Estados Unidos de fecha 29 de Enero de 1964.[1]​ de cooperación científica y técnica en apoyo de programas de exploración lunar y planetaria y de vuelos espaciales tripulados y no tripulados. Se encontraba situada a 50 kms. de Madrid, para evitar interferencias radioeléctricas en los municipios de Fresnedillas de la Oliva y Navalagamella, disponía de una antena parabólica tipo Cassegrain, con montaje X-Y de 26 metros de diámetro a la que posteriormente, terminado el Proyecto Apolo, se le añadió otra antena también de tipo Cassegrain con montaje X-Y de 9 metros para el seguimiento de satélites con órbitas cercanas a la Tierra.

Comienzos[editar]

Las tres principales Estaciones de la red MSFN de NASA para el Proyecto Apolo. Goldstone, California. Fresnedillas, Madrid. Honeysuckle, Camberra.

La Estación de Fresnedillas comenzó su actividad el 4 de julio de 1967 cumpliendo con el requerimiento de NASA, el cual establecía que las tres estaciones principales de la Red MSFN, Goldstone situada dentro del enclave de Fort Irwin en el desierto de Mojave California (Estados Unidos), Fresnedillas de la Oliva, a unos 47 kilómetros al oeste de Madrid y Honeysuckle Creek en las montañas del sudoeste de Camberra (Australia), deberían estar operativas en julio de ese año.La ubicación de estas estaciones estaba separada aproximadamente 120 grados longitudinalmente sobre el globo terráqueo para poder obtener la cobertura de comunicación con la Luna durante las 24 horas.

Vuelos Tripulados[editar]

Los vuelos al espacio tripulados de NASA apoyados por esta Estación de Seguimiento Primaria[2]​ en el continente Europeo fueron: Apolo 7 al 17 (1968-1972), Skylab 1 al 4 (1973-1974), Apolo-Soyuz (1975), y los transbordadores Columbia (STS-1 al STS-9), Challenger (STS-6 al STS-41G) y Discovery (STS-41D al STS-51C).

Hitos de la Estación[editar]

Primera foto de la Tierra tomada por un ser humano desde la Luna. Esta foto se recibió en la Estación Apolo de Fresnedillas en la Navidad de 1968

Durante la Navidad de 1968 los astronautas Frank Borman, Jim Lovell y William Anders, miembros de la tripulación del Apolo 8, fueron los primeros en abandonar la órbita terrestre y girar alrededor de la Luna. Desde allí nos enviaron la primera fotografía hecha por un ser humano de la Tierra vista desde la Luna. Esta foto se recibió a través de la estación Apolo de Fresnedillas.

A las 20.17.39 (UTC) del día 20 de Julio de 1969[3]​ el módulo lunar Eagle de la misión Apolo 11 se posaba sobre la superficie de la luna, pilotado por el astronauta Neil A. Armstrong. Todas las comunicaciones con el módulo lunar y sus ocupantes durante el descenso se recibieron a través de la estación de Fresnedillas.[4]

También en el momento más crítico de esta misión, el despegue de la Luna, Fresnedillas era la única estación de la red MSFN que tenía "visibilidad" de ambos vehículos, pues Goldstone y Honeysuckle estaban en "la cara oculta de la Tierra".[5]

Control Español[editar]

Tal como se estipulaba en el contrato firmado el 2 de octubre de 1964 por los organismos INTA y NASA, encargados de la gestión del Acuerdo entre Gobiernos, la Dirección de la Instalación fue transferida al INTA nombrando director a Luis Ruiz de Gopegui y siendo operada totalmente por personal español a partir del 18 de diciembre de 1972.

Clausura[editar]

El 1 de marzo de 1985 fue clausurada definitivamente y su antena de 26 metros y su equipo asociado fue trasladado al complejo de seguimiento del Espacio Lejano de NASA (DSN), ubicado en Robledo de Chavela, donde pasó a denominarse DSS-66 según la nomenclatura JPL. Esta antena actualmente ha sido desactivada y se encuentra en desuso.

La estación fue oficialmente transferida al Gobierno Español el 12 de Junio de 1987 pasándose a hacer cargo de ella el INTA para posteriormente ser transferida al Ministerio de Defensa.[6]

Referencias.[editar]

  1. Acuerdo entre Gobiernos 1964, http://boe.es/boe/dias/1964/02/17/pdfs/A02094-02095.pdf
  2. The Madrid MSFN station was the primary tracking facility in Europe, NASA HISTORY SP-4012v2 (pág 554), http://history.nasa.gov/SP-4012v2.pdf
  3. Richard W. Orloff. "Apollo by the Numbers: A Statistical Reference (SP-4029)" http://history.nasa.gov/SP-4029/Apollo_00g_Table_of_Contents.htm
  4. "the station at Fresnedillas was the NASA ground station that tracked Eagle to the lunar surface on the historic flight of apollo 11". “READ YOU LOUD AND CLEAR! ” by Sunny Tsiao (pag 221), http://history.nasa.gov/STDN_082508_508%2010-20-2008.pdf.
  5. Alberto, Martos (2009). BREVE HISTORIA DE LA CARRERA ESPACIAL. NOWTILUS. p. 187. ISBN 9788497637671. 
  6. Spain in Space, A short history of Spanish activity in the space sector by José M. Dorado, Manuel Bautista and Pedro Sanz-Aránguez, Drs. IA

Enlaces externos[editar]