Escudo frontal

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Escudo frontal blanco del calamoncillo americano.

El escudo frontal o escudo facial es una prolongación del pico sobre la frente presente en algunas especies de aves.[1]​ Se trata de una zona sin plumas por lo general vivamente coloreada que se extiende desde la base superior del pico por la frente, y puede llegar incluso a la parte frontal del píleo. Puede tratarse de una placa córnea recubierta de piel especializada o ser una estructura de tipo caruncular. Es característico de las familias Rallidae y Jacanidae,[2][3]​ pero además de estas aves acuáticas, también presentan escudos frontales algunos miembros de otras familias de aves, como varios turacos, caciques o la extinta paloma perdiz de Choiseul.

El tamaño, la forma y el color del escudo frontal pueden variar entre los sexos y según la época del año, al depender de los niveles de testosterona.[4]​ Su función parece estar relacionada con la protección de la cara mientras se alimentan o desplazan a través de la vegetación densa, además de ser un elemento llamativo para las exhibiciones de cortejo y de defensa del territorio.[5]

Referencias[editar]

  1. Escudo frontal en glosario de ornitología.
  2. Campbell, Bruce; & Lack, Elizabeth. (Eds). (1985). A Dictionary of Birds. Calton, United Kingdom: Poyser. p. 533. ISBN 0-85661-039-9. 
  3. Mayntz, Melissa. «Frontal Shield». Birding / Wild Birds. Abot.com. Consultado el 14 de enero de 2014. 
  4. Alvareza F, Sanchez CS, Angulo S (2005). «The frontal shield of the moorhen: sex differences and relationship with body condition». Ethology, Ecology & Evolution 17 (2): 135-148. doi:10.1080/08927014.2005.9522603. 
  5. Gullion, Gordon W. (1951). «The frontal shield of the American Coot». Wilson Bulletin 63 (3).