Escala menor melódica

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Escala menor melódica (la escala ascendente tiene alterados los grados VI y VII, en cambio la descendente no).

La escala menor melódica es una escala musical occidental utilizada en el contexto de la música tonal. La escala menor melódica tiene la particularidad de que cuando se interpreta con movimiento ascendente sus grados sexto y séptimo, ascienden un semitono respecto a la escala menor natural, pero cuando el movimiento es descendente se tocan sin alteraciones, es decir, en la escala menor natural.

Sigue el patrón interválico T-ST-T-T-T-T-ST donde T representa un tono y ST un semitono. Entonces, partiendo desde La menor, relativo de Do mayor, la escala corresponde a La, Si, Do, Re, Mi, Fa#, Sol#, La.

Es una escala derivada del modo eólico (escala menor natural) para ser utilizada dentro del sistema tonal. Con el motivo de generar un acorde dominante en el quinto grado (necesario en el sistema tonal, en este caso llamado Frigio dominante [ver escala menor armónica]) partiendo del relativo menor como el primer grado, se aumenta el séptimo grado de la escala un semitono, volviéndola una séptima mayor y logrando así una escala menor armónica, cuyo sonido característico es el intervalo de segunda aumentada entre la sexta menor y la séptima mayor (Fa y Sol# en tonalidad de La menor). Muchos compositores usaban este intervalo a su ventaja en composición melódica, pero debido a la incomodidad natural de éste, particularmente en música vocal, se sugirió que el sexto grado también se aumentara un semitono para que entonces solo hubiera una diferencia de segunda mayor entre la sexta y la séptima, y facilitar la fluidez melódica (de ahí el nombre que se le otorga).

Particularmente, para usar la triada del relativo mayor—algo muy común—que se encuentra en el tercer grado de la escala menor, la séptima aumentada causaría una triada aumentada (tercera menor-quinta perfecta-séptima mayor, que equivale a tónica-tercera mayor-quinta aumentada), entonces se requiere el grado de séptima menor, encontrado en la escala menor natural. Por eso se sugiere que esta escala ascienda en menor melódica, y descienda en menor natural (lo cual no es una regla muy comúnmente respetada entre compositores, se suele escoger un solo patrón interválico y basar las melodías, tanto ascendentes como descendentes, en el que se guste).