Erithacus rubecula

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Petirrojo europeo
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Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Turdidae
Género: Erithacus
Especie: E. rubecula
(Linnaeus, 1758)
Distribución
     Verano        Residente        Invierno
     Verano        Residente        Invierno
Subespecies

El petirrojo europeo[2] (Erithacus rubecula) es una especie de ave paseriforme de la familia Turdidae.[3] Está distribuido por toda Europa, principalmente en la región meridional y occidental del continente, donde habita todo el año, siendo migrante parcial en el norte de Europa y noroeste de África.

El petirrojo es un pájaro sociable, atrevido y curioso que acostumbra a salir del bosque y plantarse a mitad de un camino para ver quién llega a su territorio, emitiendo su característica voz de alerta: un chip-chip metálico y seco. Su canto es un gorjeo musical, muy melódico, parecido al del ruiseñor.

Descripción[editar]

E. r. melophilus, la subespecie de las Islas Británicas.

El ave adulto mide 12,5-14,0 cm de largo, pesa 16-22 g, y tiene una envergadura de 20-22 cm. El plumaje del macho y de la hembra es semejante: el pecho y la cara naranja, bordeado por un gris azulado en los lados del cuello y del pecho. Las partes superiores son de color marrón y el vientre blanquecino, mientras que las piernas y los pies son de color marrón. El pico y los ojos tienen un color negro. Los juveniles carecen de color anaranjado y son marcadamente moteados de pardo oscuro y ocráceo, con parches de color naranja apareciendo gradualmente en el pecho y la cara.[4]

Taxonomía[editar]

El petirrojo europeo fue originalmente descrito con el nombre de Motacilla rubecula por Linnaeus en su obra del siglo XVIII Systema Naturae.[5] Su epíteto específico rubecula es un diminutivo derivado de la palabra latín ruber ('rojo').[6] El género Erithacus fue creado por el naturalista francés Georges Cuvier en 1800, dando al ave su actual nombre binomial de E. rubecula.[7]

Subespecies[editar]

Se reconocen las siguientes subespecies:[3]

  • E. r. balcanicus, península de los Balcanes a Turquía occidental.
  • E. r. hyrcanus, sur del Cáucaso a norte de Irán.
  • E. r. melophilus, islas Británicas y Escandinavia.
  • E. r. rubecula, oeste de Europa, noroeste de Marruecos, Azores, Madeira y Canarias (El Hierro, La Palma y La Gomera).
  • E. r. superbus, Canarias (Tenerife y Gran Canaria).
  • E. r. tataricus, Siberia occidental.
  • E. r. valens, península de Crimea.
  • E. r. witherbyi, sur de España, noreste de Marruecos, Argelia, Túnez, Córcega y Cerdeña.

Distribución y hábitat[editar]

Su área de distribución abarca Europa, el noroeste de Asia y el norte de África, y se extiende hasta el oeste de Siberia en el oriente, en el sureste hasta la cordillera del Cáucaso, y en el sur hasta Argelia. Incluye también las islas Británicas y la Macaronesia. No se encuentra en Islandia.[4]

Los petirrojos de Escandinavia y Rusia migran hacia Europa occidental para escapar de los inviernos más fríos en su territorio de anidación. Estas aves migratorias se distinguen por el tono gris de la parte superior de su cuerpo y el color naranja más apagado del pecho.

En el norte de Europa su hábitat preferido es el bosque de pícea, mientras que en las Islas Británicas tiene una preferencia por los parques y jardines.[8]

A finales del siglo XIX hubo algunos intentos de introducir esta especie en Australia y Nueva Zelanda pero no tuvieron éxito. Las aves fueron liberadas alrededor de Melbourne, Auckland, Christchurch, Wellington y Dunedin por varias sociedades de aclimatación, pero no lograron establecerse. Hubo un resultado similar en América del Norte donde las aves introducidas no lograron establecerse tras ser liberadas en Long Island, Nueva York en 1852, Oregón en 1889-92, y la península de Saanich en Columbia Británica en 1908-10.[9]

Comportamiento[editar]

Es un ave diurna, aunque ocasionalmente caza insectos en las noches de luna, o cerca de luz artificial.[10] Se alimenta principalmente de invertebrados terrestres, como arañas, lombrices e insectos. En otoño e invierno, complementa su dieta habitual de invertebrados, con bayas y frutas.[8] También come las mezclas de semillas colocadas en alimentadores de pájaros.[4]

Comiendo de la mano.

Está relativamente acostumbrado a la presencia de seres humanos y suele acercarse cuando alguien está removiendo la tierra, con la esperanza de atrapar lombrices y otras presas que puedan aparecer. En efecto, en las islas británicas el petirrojo se considera el amigo del jardinero y no es perjudicado por varias razones folclóricas. En la Europa continental, donde los petirrojos fueron cazados al igual que muchas otras aves pequeñas, se volvieron más cautelosos.[4] En busca de algún alimento que pudiera ser traído a la superficie, el petirrojo se acerca también a grandes animales silvestres, como el jabalí y otros animales que perturban el suelo.

Los machos tienen un comportamiento territorial bastante agresivo. Atacan a otros machos que se apartan en sus territorios, y también han sido observados atacando a otras aves pequeñas sin provocación aparente. Estos ataques pueden resultar en incidentes mortales, y en ciertas áreas puede representar hasta un 10% de las muertes de los petirrojos adultos.[11] Esta especie está infestada por la pulga Dasypsyllus gallinulae..[12]

Reproducción[editar]

Nido con huevos

Puede elegir una gran variedad de sitios para anidar, todo sitio que tenga alguna depresión o un agujero puede ser considerado para hacer su nido. Además de las grietas habituales, o los bancos protegidos, los objetos más extraños incluyen piezas de maquinaria, barbacoas, manillares de bicicleta, ollas desechadas, regaderas, macetas, y incluso sombreros. Construye el nido con musgo, hojas y pasto y lo reveste con hierba fina, pelo y plumas. Durante la temporada de cría, de marzo/abril hasta agosto/septiembre, pone dos o tres puestas de cinco o seis huevos.[13] Los huevos son de color crema, beige o blanco, moteado o manchado con marrón rojizo, a menudo en mayor medida en el extremo más largo.[13]

Cuando la hembra está criando la segunda puesta, el macho se encarga de la alimentación de la primera. El periodo de incubación es 13-14 días. Los recién nacidos empiezan a volar a los 13-14 días de salir del huevo.

Cuando las aves jóvenes son de color marrón moteado. Pasados de dos a tres meses fuera del nido, aparecen las primeras plumas de color naranja bajo su barbilla, y en los siguientes dos o tres meses se extiende el color naranja gradualmente hasta completar la primera muda y tener la apariencia de los adultos.

Vocalizaciones[editar]

Canto 1
Canto 2

Tiene un canto estriado y trinado durante la época de cría, cuando a menudo canta en la noche, a veces hasta muy tarde, lo que puede llevar a confundirlo con el ruiseñor (Luscinia megarhynchos). El canto nocturno en las zonas urbanas se produce en lugares que suelen ser ruidosas durante el día, lo que sugiere que canta por la noche porque la tranquilidad permite que su mensaje se propaga con mayor claridad.[14] Durante el invierno, cuando los machos y las hembras tienen territorios separados, los cantos de ambos sexos suenan más lastimeros que durante el verano.[4] Durante el invierno la hembra sale del territorio de anidación y se desplaza a un área cercano, más adecuado para buscar alimentos. El macho permanece en el territorio de anidación durante todo el año.

Magnetorrecepción[editar]

La brújula magnética aviar del petirrojo europeo ha sido ampliamente estudiada y utiliza magnetorrecepción basada en la visión, en el cual la capacidad de detectar el campo magnético de la tierra para la navegación se ve afectado por la luz que entra en el ojo del ave. Aunque todavía no se entiende por completo el mecanismo físico de su sentido magnético, se considera que podría incluir entrelazamiento cuántico de espines de electrones.[15]

Representaciones culturales[editar]

Grabado de 1880.

El petirrojo ocupa un lugar destacado en el folclore británico y del noroeste de Francia, pero menos prominente en otras partes de Europa.[16] En la mitología nórdica se lo consideraba un pájaro de tormenta, sagrado para Thor, el dios del trueno.[17] Figura también en un cuento infantil tradicional, Babes in the Wood, en el cual cubre los cuerpos de los niños muertos.[18] Más recientemente fue asociado con la Navidad, jugando un rol prominente en muchas tarjetas navideñas desde mediados del siglo XIX.[18] También apareció en muchos sellos postales navideños. Una antigua leyenda británica busca explicar el color distintivo de su pecho y cuenta que cuando Jesús estaba muriendo en la cruz, el petirrojo, entonces simplemente de color marrón, se puso a su lado y cantó en su oído para consolarlo en su dolor. La sangre de sus heridas manchó el pecho del petirrojo, y desde entonces todos los petirrojos tienen la marca de la sangre de Cristo.[17] Otra leyenda dice que su pecho se quemó al buscar agua para las almas del purgatorio.[18] Sin embargo, la asociación con la Navidad se debe probablemente al hecho de que los carteros británicos durante la época victoriana vestían uniformes rojos y fueron apodados "Robin" ("petirrojo"); esto sugiere que su apariencia en tarjetas navideñas es más bien un emblema del cartero que entrega la tarjeta.[19]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2004). «Erithacus rubecula». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2013.2. Consultada: 9 de diciembre de 2013.
  2. de Juana, E., del Hoyo, J., Fernández-Cruz, M., Ferrer, X., Sáez-Royuela, R. y Sargatal, J. (2005). «Nombres en Castellano de las Aves del Mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología». Consultado el 5 de junio de 2011.
  3. a b Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, C. L. Wood, & D. Roberson (2012). «The eBird/Clements checklist of birds of the world: Version 6.7». Consultado el 7 de mayo de 2012.
  4. a b c d e Hume, R (2002) (en inglés). RSPB Birds of Britain and Europe. Londres: Dorling Kindersley. pp. 263. ISBN 0-7513-1234-7. 
  5. Linnaeus, C (1758) (en latín). Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis. Tomus I. Editio decima, reformata.. Holmiae. (Laurentii Salvii).. pp. 188. «M. grisea, gula pectoreque fulvis.» 
  6. Simpson, D.P. (1979). Cassell's Latin Dictionary (5 edición). Londres: Cassell Ltd.. pp. 883. ISBN 0-304-52257-0. 
  7. Cuvier, G (1800) (en francés). Leçons d'Anatomie Comparée. Paris. 
  8. a b Jonsson, Lars (1976) (en inglés). Birds of Wood, Park and Garden. Middlesex, Inglaterra: Penguin. pp. 90. ISBN 0-14-063002-3. 
  9. Long, John L. (1981) (en inglés). Introduced Birds of the World: The worldwide history, distribution and influence of birds introduced to new environments. Terrey Hills, Sydney: Reed. pp. 309. ISBN 0-589-50260-3. 
  10. (en alemán)Pätzold R (1995). Das Rotkehlchen Erithacus rubecula. Neue Brehm-Bücherei. Magdeburg/Heidelberg: Westarp Wissenschaften/Spektrum. ISBN 3-89432-423-6. 
  11. «The RSPB-Robin:Territory» (en inglés). RSPB website. Consultado el 17 de mayo de 2008.
  12. Rothschild, Miriam; Clay, Theresa (1957) (en inglés). Fleas, Flukes and Cuckoos. A study of bird parasites. New York: Macmillan. pp. 113. http://archive.org/details/fleasflukescucko00roth. 
  13. a b Evans G (1972) (en inglés). The Observer's Book of Birds' Eggs. London: Warne. pp. 85. ISBN 0-7232-0060-2. 
  14. Fuller RA, Warren PH, Gaston KJ (2007). «Daytime noise predicts nocturnal singing in urban robins» (en inglés). Biology Letters 3 (4):  pp. 368–70. doi:10.1098/rsbl.2007.0134. PMID 17456449. 
  15. «Cryptochrome and Magnetic Sensing» (en inglés). Theoretical and Computational Biophysics Group.
  16. Ingersoll, p. 167
  17. a b Cooper, JC (1992). Symbolic and Mythological Animals. Londres: Aquarian Press. pp. 194. ISBN 1-85538-118-4. 
  18. a b c de Vries, Ad (1976). Dictionary of Symbols and Imagery. Amsterdam: North-Holland Publishing Company. pp. 388–89. ISBN 0-7204-8021-3. 
  19. «BBC Science & Nature:Animals». bbc.co.uk. Consultado el 3 de enero de 2008.

Enlaces externos[editar]