Episodios nacionales

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Caricatura de Galdós por Moya, en Madrid Cómico en 1898.
En el mundo imaginario de Galdós los españoles que le leen se instalan y sienten a gusto en él por el poder mágico del lenguaje y lo que el lenguaje arrastra de inconsciente colectivo, no porque se vean retratados en los personajes que pueblan los Episodios Nacionales. No obstante, la interpretación, a través de la novela, de la historia contemporánea de España, la hizo Galdós ateniéndose con sorprendente veracidad a los acontecimientos históricos en cuanto tales."[1]
Portada de Trafalgar, edición de 1882.

Los Episodios nacionales son una colección de cuarenta y seis novelas históricas escritas por Benito Pérez Galdós que fueron redactadas entre 1872 y 1912.[2]​ Están divididas en cinco series y tratan la historia de España desde 1805 hasta 1880, aproximadamente.[3]​ Sus argumentos insertan vivencias de personajes ficticios en la narración de los principales acontecimientos españoles del siglo xix, desde la guerra de la Independencia española (un capítulo que Galdós, aún niño, conoció a través de las narraciones de su padre, militar que había participado y combatido en ella), hasta los años de la Restauración borbónica en España, periodo que el propio escritor vivió.[4][5]

Fueron publicados a partir de 1873 con el título genérico de los Episodios nacionales que le sugirió su amigo José Luis Albareda.[6]Ricardo Gullón, en uno de sus estudios (Galdós, novelista moderno), define la intención del escritor canario con estas palabras: «la primera idea de Galdós fue contar para todos las historias de la Historia».[7]

Max Aub, en su Manual de la Historia de la Literatura Española,[8]​ asume la obra galadosiana en estos términos: «Perdiérase todo el material histórico de esos años [siglo xix], salvándose la obra de Galdós, no importaría. Ahí está completa, viva, real la vida de la nación durante los cien años que abarcó la garra del autor. Existen, para siempre, sus centenares y centenares de personajes históricos e imaginados, tan ciertos los unos como los otros. (...) Solo los más grandes en el mundo, y sobran dedos para contarlos, consiguieron otro tanto. Y aun más: le dejaría en la gloria novelera de su tiempo mano a mano con Tolstoi, porque, además de dar vida a seres para siempre presentes, supieron sacar a la luz el genio de su patria a través de sus luchas, glorias y desgracias. (...) Galdós ha hecho más por el conocimiento de España por los españoles –por el pueblo español– que todos los historiadores juntos.»[a][9][8]

Primera serie[editar]

A excepción de Gerona, todos los episodios siguen las andanzas aventureras y amorosas del muchacho Gabriel de Araceli a través de la España dominada en principio por Francia y luego en la guerra de la Independencia, desde la batalla de Trafalgar hasta la derrota de los ejércitos franceses en Arapiles, es decir entre 1805-1812. A lo largo de ese periodo, el niño Gabriel crece, evolucionando desde el pícaro astuto e ingenioso al individuo que descubrirá el concepto del honor en el cumplimiento del deber, la rectitud de conciencia, y, sobre todo, el gesto amoroso con sus congéneres, el resto de los humanos.[10]​ Diez son los títulos de la serie escritos entre 1873 y 1875:[11]

Título Año de publicación
Trafalgar 1873
La Corte de Carlos IV 1873
El 19 de marzo y el 2 de mayo 1873
Bailén 1873
Napoleón en Chamartín 1874
Zaragoza 1874
Gerona 1874
Cádiz 1874
Juan Martín el Empecinado 1874
La batalla de los Arapiles 1875

Segunda serie[editar]

Salvador Monsalud y Jenara. Ilustración de La segunda casaca, Administración de La Guirnalda y Episodios Nacionales, 1884.

Escrita entre 1875 y 1879, se compone de diez títulos.[12]​ Su personaje conductor, aunque no siempre protagonista, es el liberal Salvador Monsalud, hijo ilegítimo, soldado del rey José I de España, malquistado en el absolutismo de los primeros seis años de reinado de Fernando VII (1814-1820), ensalzado en el Trienio Liberal (1820-1823) y perseguido durante la Década Ominosa (1823-1833). Fuertes personajes secundarios de la trama de esta segunda serie serán, con Monsalud, su novia Jenara, «bella, apasionada, fanática, intransigente y estéril: la España tradicional»,[13]​ y complementándola, Soledad (Sole o Solita), «dulce, callada, atenta, activa, caritativa, el símbolo de la España futura». Completan el elenco, Carlos Navarro (alias ‘Garrote’), medio hermano de Monsalud, de confesión tradicionalista y absolutista, y Juan Bragas de Pipaón, «el hombre camaleónico moderno, siempre cambiando de ideas pero siempre el mismo».[14]​ Los títulos de los episodios de esta segunda serie son:[b][15]

Título Año de publicación
El equipaje del rey José 1875
Memorias de un cortesano de 1815 1875
La segunda casaca 1876
El Grande Oriente 1876
7 de julio 1876
Los cien mil hijos de San Luis 1877
El terror de 1824 1877
Un voluntario realista 1878
Los Apostólicos 1879
Un faccioso más y algunos frailes menos 1879

En un principio, Galdós dio por concluida su tarea al finalizar esta serie de novelas. Pero, en 1898, tras recuperar los derechos sobre sus obras (que detentaba su editor, con quien mantuvo un pleito interminable) y abrumado por el contexto histórico del desastre del 98, retomó la tarea en las siguientes series.[16]

Tercera serie[editar]

La Campaña del Maestrazgo, quinto episodio de la tercera serie.

Tras una pausa de casi veinte años, Galdós retomó en 1898 la escritura de los Episodios, impulsado quizá por el desastre del 98 en España,[17]​ y por las dificultades económicas de su mala gestión editorial.[18]

El escritor, mucho más maduro y ejercitado como narrador,[19]​ escribió los diez episodios de esta serie en poco más de dos años (abril de 1898/octubre de 1900), aunque como aventura Tierno Galván, parece evidente que Galdós llevaba años reuniendo documentación y una excelente biblioteca histórica.[20]​ También se ha enriquecido el aspecto literario, y de la incómoda primera persona encarnada en un protagonista fabulado, Galdós se suelta ahora mezclando varias técnicas narrativas (monólogo, novela epistolar, diarios en primera persona, visiones en neutra tercera persona).[19]​ Desaparece el simbolismo de los primeros protagonistas y la parábola,[21]​ aunque sigue habiendo un personaje principal o más habitual que aparecen en casi todas las novelas de la serie, el romántico Fernando Calpena.[22]

En cuanto al periodo de la historia española recogido en las páginas de estos diez episodios, arranca con la primera guerra carlista y la Regencia de María Cristina, para cerrarse con la boda de Isabel II.[19]​ Los diez episodios que componen la serie son:

Título Año de publicación
Zumalacárregui 1898
Mendizábal 1898
De Oñate a la Granja 1898
Luchana 1899
La campaña del Maestrazgo 1899
La estafeta romántica 1899
Vergara 1899
Montes de Oca 1900
Los Ayacuchos 1900
Bodas reales 1900

Cuarta serie[editar]

Portada de la primera edición de La vuelta al mundo en la Numancia (1906).

Escrita y publicada entre 1902-1906,[23]​ la cuarta serie de los episodios cubre el periodo de la historia española entre los intentos revolucionarios de 1848 —que dan título a la primera de las diez novelas que componen la serie—, las vicisitudes y descalabros de los últimos años del reinado de Isabel II, y el triunfo de la Revolución de 1868 que interrumpiría temporalmente la hegemonía monárquica en España. La datación exacta que cubre Galdós podría situarse entre el 13 de octubre de 1847 y el 2 de octubre de 1868.[24]

Para hilar la trama, el escritor elige en esta ocasión a José García Fajardo,[25]​ señorito provinciano de la Alta Alcarria, de talante moderado, familia y amigos ricos y amorío fácil entre la hembra de raza (Antoñita “la Cordonera”) y la hija de un millonario.[24][23]​ Los diez episodios, entramados con estos y otros singulares personajes, se titulan:

Título Año de publicación
Las tormentas del 48 1902
Narváez 1902
Los duendes de la camarilla 1903
La revolución de julio 1903-1904
O'Donnell 1904
Aita Tettauen 1904-1905
Carlos VI en la Rápita 1905
La vuelta al mundo en la Numancia 1906
Prim 1906
La de los tristes destinos 1907

Quinta serie[editar]

Portada de la edición original de La Primera República (1911), cuarto episodio de la quinta y última serie.

Esta quinta serie inconclusa, escrita entre 1907 y 1912, cubre el periodo de la historia española del siglo xx entre la Revolución Gloriosa española y los años de la Restauración en el inicio de siglo. Reconocida como más biográfica que las series anteriores (no en vano el escritor vivió ese periodo en su ciclo vital más consciente), Galdós admite estar más interesado por lo que Unamuno denominó «intrahistoria» que por los hechos históricos en sí mismos.[26]​ Los galdosistas coinciden en subrayar el «tono irónico, burlesco, sarcástico, deformado, casi esperpéntico»,[27]​ que define el estilo literario de estos últimos episodios, con abundantes escenarios prostibularios,[28]​ que se alternan con figuras mitológicas, especialmente en las cuatro últimas novelas publicadas.[27]

En ella, a partir del cuadragésimo tercer episodio, Amadeo I, presenta el escritor a dos personajes claves en esta serie inconclusa, Tito Liviano (que no parece un personaje real, sino un desdoblamiento interior del autor),[29]​, el narrador «ubicuo y omniscente»,[27]​ que le sirve a Galdós de heterónimo y el etéreo personaje femenino de Mariclio, musa fabulada que —como delata Joaquín Casalduero— es la encargada de decir en voz alta que «más que la monarquía, lo que se restauró en la Restauración fue el poder político y social de la Iglesia, especialmente de las Órdenes religiosas, a cuyo frente figuraban los jesuítas».[30]

Los seis episodios publicados en esta serie final inconclusa –y aviso de los proyectos no concluidos–,[c][31][32]​ son:[33]

Título Año de publicación
España sin rey 1907-1908
España trágica 1909
Amadeo I 1910
La Primera República 1911
De Cartago a Sagunto 1911
Cánovas 1912
Sagasta, Las colonias perdidas, La reina regente y Alfonso XII (proyectos)

Estilo y forma[editar]

El propio Galdós, en su empeño reconocido por el mismo como magna tarea de contar «el más grandioso periodo de la historia de España en el presente siglo» (siglo xix),[34]​ explicaba años después de concluida la tarea,[35]​ que

... con mi habitual imprevisión adopté la forma autobiográfica, la cual, si bien no carece de encanto, tiene grandísimos inconvenientes para una narración larga, y no puede de modo alguno sostenerse en el género novelesco-histórico [...] la forma autobiográfica es un obstáculo constante a la libertad del novelista y a la puntualidad del historiador.

Galdós

La síntesis literatura-historia conseguida por el autor de los episodios sería reconocida ya desde su comienzo incluso por personajes de muy otra ideología, como fuera el caso de Menéndez Pelayo, o de agudos críticos contemporáneos de Galdós como Eduardo Gómez de Baquero, más conocido por su seudónimo “Andrenio”. Este último, en su obra Novelas y novelistas (edición de 1918), simplifica el análisis formal de los Episodios en estos párrafos:[36]

Aunque el asunto de los Episodios es por lo general grande y solemne, Galdós lo trata en tono familiar. Habla a la historia con confianza; casi puede decirse que la tutea y nos la presenta en traje de casa. El hecho es que la desencanta y hace que se acerque a nosotros como persona viva, no como bulto de divinidad [...] Galdós ha apuntado con delicadeza lo que convenía apuntar, para que no quedasen claros y lagunas en el cuadro de las costumbres y en la psicología de los personajes; pero jamás traspasa los límites de una moderación benévola, muy conveniente cuando se trata de juzgar a personajes que o son todavía de este mundo o acaban de llegar a la historia y aún no han tomado en ella clara y definitiva postura.

Andrenio (1918)

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Quizá llame la atención y suscite cierto recelo el entusiasmo de Max Aub, casi insólito en su obra crítica al tratarse de un escritor tan exigente y lúcido, si bien dicho entusiasmo admirativo ha sido compartido por otros intelectuales como María Zambrano o Enrique Tierno Galván, entre una larga lista de estudiosos dentro y fuera de España.
  2. Ortiz-Armengol explica que al parecer Galdós tenía previstos otros episodios, que no llegaría a escribir pero sí titular: Los Persas. La revolucioncilla, El trapense, La locura de Fernando VII o Los comuneros.
  3. Se conservan fragmentos del posible manuscrito inacabado del episodio que se habría publicado con el título de Sagasta, pero que inconcluso no llegó a aparecer. Galdós tenía proyectadas otras cuatro novelas para cerrar la serie final de los Episodios, tituladas: Sagasta, Las colonias perdidas, La reina regente y Alfonso XII. Aunque de las dos últimas no se han encontrado más mención que su propósito enunciado, sí se conservan referencias sobre Las colonias perdidas y con más precisión y cantidad, comentarios sobre los preparativos de Sagasta, como menciona un estudio de Nuez Caballero (1993) y varias cartas escritas en el verano de 1912 a Teodosia Gandarias, detallando que abarcará desde la subida de Sagasta al poder (1881) hasta el nacimiento de Alfonso XIII en 1886. Proyecto que confirma de nuevo el escritor en septiembre de ese mismo año, en una carta a Gerardo Peñarrubia (mencionada por Shoemaker en 1984). Asimismo, y a raíz de la su entrevista con Alfonso XIII tras el estreno de Celia en los infiernos (el 9 de diciembre de 1913), comenta estar «inmerso en la escritura de Sagasta» (recogido por Alonso, en 1994); y en enero de 1914, en una entrevista en La Esfera que le hace José María Carretero Novillo (“El Caballero Audaz”) menciona tres episodios aun por escribir: Sagasta, Cuba y Alfonso XIII; ese mismo año de 1914, en una carta al poeta Manuel Serafín Pichardo le comenta la creación del episodio titulado Las colonias perdidas.(Ver págs. 51 y 52 en Fernández Cordero)

Referencias[editar]

  1. Tierno, 1979, p. 11.
  2. Gómez de la Serna, 1954.
  3. «Los episodios nacionales de Benito Pérez Galdós». BNE: Novela histórica. Consultado el 7 de abril de 2018. 
  4. Ortiz-Armengol, 2000, pp. 19-20.
  5. Berkowitz, 1948.
  6. Ballantyne, Margaret A. «Índice de la Revista de España bajo la dirección de Galdós». Hispania. Volume 73, Number 2, May 1990, págs. 332-344 (Fundación Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes edición). Consultado el 18 de abril de 2018. 
  7. Gullón, 2007, p. prólogo.
  8. a b Aub, 1966, pp. 450-452.
  9. Maurice, Jacques (2003). «Max Aub y la Historia de España». Universidad de Valencia (Université Paris X-Nanterre). Consultado el 18 de abril de 2018. 
  10. Casalduero, 1951, pp. 58-60.
  11. Andrenio, 1918, pp. 12, 15-16, 24.
  12. Andrenio, 1918, p. 24.
  13. Casalduero, 1951, p. 62.
  14. Casalduero, 1951, p. 63.
  15. Ortiz-Armengol, 2000, p. 158.
  16. Ortiz-Armengol, 2000, pp. 361-370.
  17. Casalduero, 1951, p. 168.
  18. Ortiz-Armengol, 2000, p. 368.
  19. a b c Muñoz Marquina, 1988, p. 256.
  20. Tierno Galván, Enrique (1979). Galdós y el episodio nacional Montes de Oca. Madrid: Tecnos. ISBN 8430908242. 
  21. Casalduero, 1951, p. 171.
  22. Urey, Diane Faye (2014). The Novel Histories of Galdos. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press. 
  23. a b Ortiz-Armengol, 2000, p. 407.
  24. a b Muñoz Marquina, 1988, p. 259.
  25. Casalduero, 1951, pp. 188-190.
  26. Muñoz Marquina, 1988, p. 264.
  27. a b c Muñoz Marquina, 1988, p. 263.
  28. Casalduero, 1951, p. 208.
  29. Gullón, 1987, p. 235.
  30. Casalduero, 1951, p. 207.
  31. Fernández Cordero, Carolina (2014). «Ideología y novela en Galdós (1901-1920)». UAM (tesis). Consultado el 11 de abril de 2018. 
  32. Ortiz-Armengol, 2000, p. 476.
  33. Pérez Galdós, Benito (2007). Francisco Caudet, ed. Benito Pérez Galdós, Episodios Nacionales. Quinta serie. España sin rey, España trágica, Amadeo I, La Primera República, De Cartago a Sagunto, Cánovas. Francisco Caudet. Madrid: Cátedra. Consultado el 31 de marzo de 2018. «Federico Gerhardt (reseña)». 
  34. Ortiz-Armengol, 2000, p. 149.
  35. Muñoz Marquina, 1988, p. 252.
  36. Andrenio, 1918, p. 19.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]