Empresa Líneas Marítimas Argentinas

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La Empresa Líneas Marítimas Argentinas (ELMA) fue una empresa naviera del Estado argentino, creada el 30 de septiembre de 1960 a través de la ley 15.761 y sus Estatutos fueron aprobados por Decreto 3132/61 del Gobierno del Presidente Constitucional Don Arturo FRONDIZI. Supuso la fusión de dos empresas, ambas Estatales: la Flota Mercante del Estado (FME) y Flota Argentina de Navegación de Ultramar (FANU). Prestó servicios al comercio exterior de la Argentina hasta la década de 1990, cuando el gobierno de Carlos Menem resolvió su disolución en el marco de la ley 23.696 de Reforma del Estado. Contó en el momento de máximo esplendor con una flota de más de 60 unidades (apoximadamente 700.000 toneladas de DW) que abacaban las líneas desde y hacia el norte de Europa, el Reino Unido y el Mar Báltico, el Mar Mediterráneo, la costa este de Estados Unidos y Canadá, el Golfo de México y el Mar Caribe, el Océano Pacífico, Lejano Oriente, África y Medio Oriente.

Historia[editar]

Nicolás Mihanovich.

La Flota Mercante del Estado (FME) fue creada en el año 1941 bajo la órbita del Ministerio de Marina con el objeto de explotar y administrar 16 buques de bandera italiana que se hallaban amarrados en el puerto de Buenos Aires por causa de la Segunda Guerra Mundial. Posteriormente se agregaron a estos 3 navios franceses, 4 daneses y 3 alemanes.

La Flota Argentina de Navegación de Ultramar tiene sus orígenes a finales del siglo XIX con el arribo al país de Nicolás Mihanovich, empresario que inició su actividad fluvial aprovisionando las tropas argentinas en la Guerra de la Triple Alianza. En 1909 se constituyó la empresa The Argentina Navegation Company - Nicolás Mihanovich Ltd, que en 1931 cambió su denominación por Compañía Argentina de Navegación Mihanovich Limitada. En 1942 pasó a llamarse Compañía Argentina de Navegación Dodero Sociedad Anónima, incorporando gran cantidad de buques durante el final de la Segunda Guerra Mundial.

En el año 1949 fue adquirida por el Estado durante el gobierno peronista, lo que significo su modernización y ampliación. Durante el primer gobierno peronista el número de pasajeros transportados pasó de 1.9 millones en 1947 a 17.6 millones en 1951. De igual forma, las cargas se incrementaron de 575.4 a 866.7 miles de toneladas[1]

Mientras la marina mercante mundial creció desde 1939 a 1951 en un 31%, la marina mercante argentina aumentó en un 286.6%. Este fue uno de los mayores crecimientos registrados por una marina mercante.En ese lapso, mientras la Marina Mercante mundial se incrementó en 31 %, la Marina Mercante argentina lo hizo en un 287 %.[2] La marina mercante argentina se constituyó en la más importante de América Latina, superando a la de Brasil desde 1948 en adelante.

Los buques ELMA Río Carcarañá y ELMA Formosa tuvieron participación en la guerra de las Malvinas de 1982. El B/M "Río Carcarañá" de ELMA S.A. contribuyó a la logística del Conflicto de Malvinas llevando suministros como Buque Civil Desarmado. Al Comando del Capitán de Ultramar (Civil) Don Edgardo D'ELLELICINE y con Tripulación Civil, luego de descargar en Puerto Argentino (Stanley) se dispuso a regresar al Continente en situación de Lastre y totalmente desarmado, siendo obligado por el Comando Naval y Personal Militar presente a bordo "a punta de pistola" a permanecer en la Zona de Conflicto sin que se le diera tarea alguna. De esta forma y ante los avances de las Fuerzas Británicas, el Capitán D'ELLICINE decide buscar abrigo en el Estrecho de San Carlos a la espera de órdenes y es allí cuando un Escuadrón de aviones "Harrier" Británicos realiza un primer ataque sobre el navío civil desarmado, sin que se produjeran bajas. Luego de una segunda incursión que dañó seriamente al navío y en situación de total indefensión, el Capitán D'ELLICINE -aún a costa de su vida ante las amenazas del Personal Militar de la Marina Argentina- decide tomar todas las provisiones que pudiese y ABANDONAR el Buque junto a su tripulación, siendo acogidos por un pequeño Destacamento de Ejército Argentino que se hallaba a poca distancia. El B/M "Río Carcarañá", de 157 metros de Eslora fue finalmente rematado y hundido en el Estrecho de San Carlos y su Tripulación rescatada y regresada al Continente al final del Conflicto.

El B/M "Formosa" de ELMA S.A., de 214 metros de eslora y en viaje de regreso al Continente, fue confundido por su casco gris con un navío británico y bombardeado por "FUEGO AMIGO", regresando con una bomba naval de 500 kg. incrustada en una de sus bodegas y que por milagro no estalló.


ELMA y la industria naval argentina[editar]

Durante los años 1960 se encaró un plan de renovación de la flota, privilegiando las construcciones en astilleros argentinos. Así se incorporaron en el transcurso de la década los buques Lago Argentino, Lago Aluminé y Almirante Stewart, construidos por Astilleros y Fábricas Navales del Estado (AFNE). A esa serie de tres unidades le siguió otra de tres, compuesta por los navíos Río de la Plata, Río Paraná y Río Calchaquí. El plan continuó con la construcción de otros cinco, Río Cincel, Río Teuco, Río Deseado, Río Gualeguay y Río Iguazú

Los astilleros ASTARSA estuvieron a cargo, a su vez, de los buques Río Limay, Río Esquel y Río Olivia. Finalmente se sumó a AFNE y ASTARSA el astillero Alianza. En los dos primeros se construyen una serie de 6 barcos: Almirante Storni, Neuquén II, Libertador General José de San Martín, Dr Atilio Malvagni, Presidente Ramón S. Castillo y General Manuel Belgrano, y en el último una serie de 3 buques: Buenos Aires II, Córdoba y La Pampa. Así se totalizó la incorporación a la flota de ELMA de 23 unidades con algo más de 272.000 toneladas. Las últimas incorporaciones llegaron con tres buques frigoríficos salidos de las gradas de astilleros Alianza, Glaciar Perito Moreno, Glaciar Viedma y Glaciar Ameghino, y finalmente dos buques portacontenedores fruto de AFNE: Isla Gran Malvina e Isla Soledad.

La Empresa Líneas Marítimas Argentinas nutrió sus filas, además de con la industria naval argentina, con la adquisición de buques construidos en Yugoslavia, España, Alemania y Escocia.

Referencias[editar]

  1. http://www.ceid.edu.ar/serie/2010/ceid_serie_dt_12_llairo_siepe_argentina_la_flota_mercante_del_estado.pdf
  2. http://www.nacionalypopular.com/index.php?option=com_content&task=view&id=9801&Itemid=208