Elizabeth Holmes

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Elizabeth Holmes
Elizabeth Holmes 2014 (cropped).jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Elizabeth A. Holmes
Nacimiento 3 de febrero de 1984 (35 años)
Washington, D.C.
Residencia Palo Alto, California
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Padres Christian Holmes IV Ver y modificar los datos en Wikidata
Noel Anne Daoust Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en Universidad de Stanford (Abandonada)[1]
Información profesional
Ocupación Inventora y emprendedora Ver y modificar los datos en Wikidata
Patrimonio

$4.500.000.000 (2015) $400.000.000 (2016)

[2]
Años activa desde 2003
Empleador
Título Fundadora y directora ejecutiva, Theranos
Término 2003–presente
Distinciones
  • Horatio Alger Award (2015) Ver y modificar los datos en Wikidata
Web
Sitio web

Elizabeth Anne Holmes es una empresaria nacida en Estados Unidos en 1984,[1]​ conocida como la fundadora y directora ejecutiva de Theranos, una compañía norteamericana de servicios en tecnologías de la salud y de laboratorio clínico. Entre sus servicios destacaba el desarrollo de una plataforma de diagnóstico portátil que realiza exámenes de laboratorio a partir de una pequeña muestra de sangre, evitando el uso de agujas para su extracción. Proceso que terminó con muchos fallos y peligrosas respuestas para sus clientes[3]​. Esta técnica ha sido cuestionada en múltiples ocasiones por sus resultados inconsistentes entre mediciones. Empleados de su misma empresa, dando cuenta de las inconsistencias y el mal uso de equipo dentro de la empresa, decidieron levantar la voz para acusar a Theranos y a su directora ejecutiva de mentir a los clientes. Holmes ha sido acusada de "fraude masivo" por engañar tanto a clientes como a inversores, y hoy día tanto ella como su empresa se encuentran bajo investigación.

La cadena de televisión HBO realizó el documental "Desangrando a Silicon Valley", que muestra el ascenso y descenso de la empresa Theranos, y como Elizabeth Holmes pasó de ser vista como una promesa en el mundo de la ciencia y la tecnología (siendo constantemente comparada con Steve Jobs), a ser acusada de fraude por sus mismos empleados.

Holmes fue incluida en el listado de Forbes publicado en 2014 como la primera mujer en alcanzar una fortuna mayor a los mil millones de dólares por sí misma, y ubicándose en el puesto 360 de la lista Forbes, y el numero 110 de la lista de las 400 personas más ricas de los Estados Unidos.[3]

El 1 de junio de 2016, tras meses de dudas sobre la tecnología, investigaciones de varias agencias federales, acusaciones de riesgo médico e incluso de fraude, Forbes revisó la estimación del valor neto de la fortuna de Holmes desde los anteriores 4500 millones de dólares a cero.[2]

Elizabeth Holmes y Ramesh Balwani (ex-CIO de Theranos y ex novio de Holmes) fueron procesados ​​en junio de 2018, donde se declararon inocentes. Fueron liberados por una fianza de $500,000 dólares. Actualmente el caso sigue abierto, la defensa y los fiscales han estado analizando e intercambiando información. Se prevé que de condenar a Holmes la sentencia estaría en el rango de 18 a 21 años de cárcel. Holmes enfrentará juicio en un tribunal federal de los Estados Unidos en agosto de 2020.

Primeros años[editar]

Elizabeth Holmes nació en febrero de 1984 en Washington, D.C.. Su padre, Christian Holmes IV, trabajo en Estados Unidos de América, África y China como parte de agencias gubernamentales como Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Noel, su madre, trabajó como asesor personal de uno de los miembros del Congreso de los Estados Unidos. Elizabeth tiene un hermano, Christian Holmes V, quien es el Director de Gestión de Producto de Theranos. Uno de sus ancestros fue el fundador de la compañía Fleischmann's Yeast.[4]​ Además Elizabeth está relacionada con la actriz norteamericana Katherine MacDonald quien estuvo casada con Christian Rasmus Holmes II entre 1898 y 1944.

Cuando era una niña leyó la biografía de su tatarabuelo Christian R. Holmes, quien fue un cirujano, ingeniero, inventor y un veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial: El nació en Dinamarca en 1857 y fue el decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati,[5]​ donde existe un hospital con su nombre como homenaje. La carrera de su ancestro inspiró a Elizabeth a seguir la profesión de medicina, pero rápidamente se dio cuenta que tenía miedo a las agujas.[4]​ Tiempo después Elizabeth comentó que este temor es una de las motivaciones para crear Theranos.[6]

A la edad de 9 años su familia se mudó a la ciudad de Houston, donde su padre había obtenido un trabajo en Tenneco una compañía dedicada al diseño y fabricación de distribuidores de aire limpio, sistemas de suspensión para la industria automotriz. Intrigada con el trabajo de su padre en China, Elizabeth y su hermano aprendieron chino mandarín a muy temprana edad.[4]​ Gracias a esto ella pasó su adolescencia en China, y mientras aún asistía al colegio inició un negocio vendiendo compiladores de C++ a universidades chinas.[7]

Educación[editar]

En el año 2002, Elizabeth Holmes ingreso a la Universidad de Stanford a estudiar química. Como estudiante de primer año fue nombrada como una de las "Becarias del Presidente" y recibió un estipendio de 3000 dólares para realizar un proyecto de investigación. Fue convencida por su profesor de ingeniería química, Channging Robertson, para usar el dinero para un proyecto en su laboratorio. Adicionalmente complementó el conocimiento adquirido durante la infancia de chino mandarín con cursos de verano en Stanford. Esto le ayudó a obtener una plaza para prácticas en el Instituto del Genoma de Singapur. El instituto se encontraba en ese momento trabajando en desarrollar nuevos métodos para detectar el coronavirus SARS Co-V en sangre o hisopos nasales. Holmes se dio cuenta que había mejores maneras para realizar pruebas que se realizaban allí.

Después de su regreso a los Estados Unidos de América, escribió una solicitud de patente para un dispositivo portátil que podría ayudar a administrar un medicamento, monitorear las variables en la sangre del paciente y ajustar la dosis para alcanzar el efecto deseado. Mostró su solicitud de patente al profesor Robertson, y le dijo que ellos podrían poner un chip para telefonía celular en el dispositivo como una aplicación para telemedicina.[4]​ Finalmente en septiembre de 2003 Elizabeth presentó la solicitud de patente en los Estados Unidos con identificador 8101402B2 bajo el nombre "Dispositivo médico para monitoreo analítico y suministro de medicamentos ".[8]

Carrera profesional[editar]

Extracción tradicional de sangre por venopunción en un laboratorio clínico

Elizabeth Holmes le propuso al profesor Robertson crear una empresa en el otoño de 2003, cuando ella tenía 19 años de edad y durante su segundo año en la Universidad de Stanford. Usó el dinero que sus padres habían ahorrado para su educación para fundar la empresa Real-Time Cures en Palo Alto, California. Posteriormente, cambió el nombre de la empresa a Theranos (una mezcla de las palabras en inglés para terapia, y diagnóstico, "therapy" and "diagnosis"), porque creía que muchas personas tenían una reacción desconfiada a la palabra "cure" (cura en inglés).[4]​ Inicialmente, trabajó en el sótano de la casa de un grupo universitario.[1]​ Un semestre después, se retiró de la universidad para dedicarse a tiempo completo a su negocio en el cual el profesor Robertson se desempeñó como director de la empresa.

Durante la siguiente década, la compañía creció gradualmente aumentando sus fondos a $ 400 millones de dólares gracias a la entidad financiera de capital de riesgo Draper Fisher Jurvetson y a Larry Ellison (expresidente de Oracle) entre otros, llevando a la compañía de una planta de una única persona a 500 personas.[3]​ Durante este período, Theranos operó en "modo oculto", manteniendo un alto secretismo para evitar posibles competidores o inversionistas que podrían financiar a un competidor. Como parte de este secretismo en el año 2007 la empresa llevó a tres ex-empleados ante la corte acusándolos de apropiación indebida de secretos comerciales.[7]

En el año 2004, la compañía se encontraba autorizada para operar en casi todos los estados de los EE. UU. y ofrecía más de 200 pruebas diferentes y comunes en sangre sin la necesidad de usar una jeringa.[4]​ En aquel momento la compañía contaba con 500 empleados y estaba valorada en más de 9000 millones de dólares y Holmes mantuvo el control de más del 50% del patrimonio de la compañía.[9]​ Para el año 2014, Holmes contaba ya con 18 patentes en los Estados Unidos y 66 más en el extranjero a su nombre, y había sido incluida como coinventora en más de 100 solicitudes de patentes adicionales.[4]

Holmes fue la mujer milmillonaria por su propio esfuerzo más joven incluida en la lista Forbes 400 de los más ricos. Ocupó el puesto #110 y su patrimonio se estimó en 4500 millones de dólares. De hecho, en la lista de Forbes el calificador "self-made score" que clasifica en la escala de 1 a 10 el origen de la fortuna de la persona, donde 1 es completamente heredada y 10 el producto de un ascenso desde cero a lo más alto, Holmes estaba calificada con 8, lo que significa que se ha hecho a sí misma a partir de sus orígenes de clase media o media alta.[10]

En octubre de 2016, tras dudas sobre la eficacia de sus test de sangre, Holmes anunció que cerrará sus laboratorios clínicos despidiendo al 40% de su plantilla para centrarse en su plataforma de investigación miniLab.[11][12]​ En marzo de 2018, la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC) dictaminó que Holmes había cometido un fraude masivo estimado en más de 700 millones de dólares al exagerar durante años sobre la capacidad técnica de sus productos y sobre el desempeño económico de la empresa Theranos. La SEC multó a Holmes con 500 mil dólares y la imposibilidad de dirigir cualquier otra empresa que cotizara en la bolsa durante un periodo de 10 años.

Theranos[editar]

La compañía fundada en 2003 por Elizabeth Holmes, usaba como principal producto una plataforma para las pruebas de sangre la cual usaba unas pocas gotas de sangre obtenidas a través de un pequeño pinchazo, más que la técnica tradicional de usar una jeringa y una gran aguja. Desde sus inicios la empresa se caracterizó por ser muy reservada acerca de sus planes futuros como parte de su estrategia de negocios, pero parece ser que esto está cambiando.[13]

Actualmente el Consejo de administración estuvo compuesto por varias personalidades muy destacadas dentro de los Estados Unidos además de Elizabeth Holmes como George P. Shultz, William J. Perry y Henry A. Kissinger entre otros.[14]

Una investigación del diario The Wall Street Journal reveló que la empresa no había llegado a desarrollar la revolucionaria tecnología que proclamaba y que usaba equipos convencionales para llevar a cabo la gran mayoría de los análisis de sangre que se le encargaban. El escándalo culminó el 2018 con el cierre de la empresa.

Para quienes conocen los mecanismos de las pruebas de sangre, la cantidad de reactivos, la precisión de la centrifugación y la complejidad de las proteínas que fluyen en nuestro suero sanguíneo, la promesa de Elizabeth Holmes siempre sonó imposible.

Actualmente sigue un proceso judicial por conspiración y fraude. Elizabeth Holmes, fundadora de la ya extinta empresa Theranos, se enfrentará a un juicio en un tribunal federal el verano boreal de 2020, en el que arriesga penas de hasta 20 años de prisión y millones de dólares en multas. La selección del jurado comenzará el 28 de julio de 2020, según el juez de distrito Edward J. Davila, quien anunció que el juicio comenzará en agosto de 2020 en un tribunal federal. Holmes y el ex presidente de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, fueron procesados ​​por un gran jurado en junio pasado con 11 cargos penales en total. Dos de esos cargos fueron conspiración para cometer fraude electrónico (contra inversores y contra médicos y pacientes). Los nueve restantes son fraudes reales, con montos que van desde el costo de una prueba de laboratorio hasta los 100 millones de dólares.

Personaje de Silicon Valley[editar]

Elizabeth Holmes se convirtió por un tiempo en un personaje mítico de Silicon Valley como Steve Jobs o Mark Zuckerberg, con quienes fue comparada varias veces.

Con Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, comparten varias características: ambos nacieron en 1984, son ambiciosos y se retiraron de la universidad antes de obtener un grado y poder hacer realidad su visión. En cuanto a Steve Jobs, cofundador de Apple, quien también se retiró de la universidad antes de graduarse se le compara por su forma de vestir, usualmente muy sobria con pantalón y jersey de cuello alto ambos en negro.[3]​ Afirmaba que el hecho de ser mujer nunca lo había considerado como un problema.[15]

Luego de los artículos del periodista de investigación John Carreyrou en el Wall Street Journal, Holmes quedó al descubierto y fue acusada de fraude y luego obligada a renunciar a su puesto de principal ejecutivo de Theranos. A diciembre del 2018 se anunciaba que se preparaban cargos penales contra ella por fraude.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Joseph Rago (8 de septiembre de 2013). «Elizabeth Holmes: The Breakthrough of Instant Diagnosis». Wall Street Journal. 
  2. a b Matthew Herper (1 de junio de 2016). «From $4.5 Billion To Nothing: Forbes Revises Estimated Net Worth Of Theranos Founder Elizabeth Holmes» (en inglés). Forbes. 
  3. a b c d Rosa Jiménez Cano (10 de octubre de 2014). «Elizabeth Holmes, milmillonaria a los 30 años». El País. Consultado el 10 de octubre de 2014. 
  4. a b c d e f g Roger Parloff (12 de junio de 2014). «This CEO is out for blood». Fortune Magazine. 
  5. Journal of the American Medical Association. American Medical Association. 1920. 
  6. Caitlin Roper (18 de febrero de 2014). «This Woman Invented a Way to Run 30 Lab Tests on Only One Drop of Blood». Wired. 
  7. a b Ron Leuty (30 de agosto de 2013). «Theranos: The biggest biotech you’ve never heard of». San Francisco Business Times. 
  8. Elizabeth Holmes (2005). Medical device for analyte monitoring and drug delivery. Consultado el 11 de octubre de 2014. 
  9. Marco della Cava (26 de julio de 2014). «Change Agents: Elizabeth Holmes wants your blood». USA Today. 
  10. Agustino Fontevecchia (2 de octubre de 2014). «The New Forbes 400 Self-Made Score: From Silver Spooners To Bootstrappers». Forbes (en inglés). Consultado el 11 de octubre de 2014. 
  11. «Cierres y despidos: el nuevo escándalo de la Steve Jobs de la biotecnología. Noticias de Tecnología». El Confidencial. Consultado el 6 de octubre de 2016. 
  12. «An Open Letter From Elizabeth Holmes». Theranos Newsroom. 5 de octubre de 2016. Archivado desde el original el 13 de septiembre de 2018. Consultado el 6 de octubre de 2016. 
  13. Leuty Ron (9 de septiembre de 2013). «Secretive Theranos emerging (partly) from shadows». San Francisco Business Times. Consultado el 11 de octubre de 2014. 
  14. Theranos. «Our Company». Archivado desde el original el 15 de octubre de 2014. Consultado el 11 de octubre de 2014. 
  15. Michelle Quinn (15 de julio de 2014). «Quinn: Meet Elizabeth Holmes, Silicon Valley's latest phenom». San Jose Mercury News (en inglés). Consultado el 11 de octubre de 2014. 

Enlaces externos[editar]

  • Theranos Sitio de la compañía fundada por Elizabeth Holmes.