Elise Cowen

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Elise Cowen
Información personal
Nombre de nacimiento Elise Nada Cowen
Nacimiento 31 de julio de 1933
barrio Washington Heights,
distrito de Manhattan,
ciudad de Nueva York,
estado de Nueva York,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Fallecimiento 27 de febrero de 1962 (28 años)[1]
barrio Washington Heights,
distrito de Manhattan,
ciudad de Nueva York,
estado de Nueva York,
Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Causa de muerte Suicidio Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Lengua materna inglés
Familia
Pareja Allen Ginsberg (en 1953)
Educación
Alma máter Barnard College
Información profesional
Ocupación poetisa, escritora
Lengua de producción literaria inglés
Movimientos Generación beat
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Elise Nada Cowen (Nueva York, 31 de julio de 1933 - ibídem, 27 de febrero de 1962)[2] [3] fue una poetisa y escritora estadounidense. Formó parte de la generación beat, y fue amiga del poeta Allen Ginsberg, quien fue una de las figuras principales del movimiento.

Biografía[editar]

Cowen nació en una familia judía de clase media en el barrio neoyorquino de Washington Heights. Escribía poesía desde muy joven, influenciada por la obra de Emily Dickinson, T. S. Eliot, Ezra Pound y Dylan Thomas.[4] En los años cincuenta, mientras asistía a la Barnard College (una universidad privada femenina, de la Universidad Columbia) se hizo amiga de Joyce Johnson (que en ese entonces se llamaba Joyce Glassman). Tuvo una relación amorosa con Alex Greer, su profesor de filosofía. Elise se encargó de cuidar durante algún tiempo al hijo de dos años del profesor.[1] Durante este período, Donald Cook, su profesor de psicología, le presentó en casa de Alex Greer[1] al poeta Allen Ginsberg.[5] Ambos descubrieron que tenían un conocido mutuo, Carl Solomon, a quien ambos habían conocido mientras habían pasado un tiempo ―por separado― en un hospital psiquiátrico. Esa anécdota reforzó la teoría de Cowen de que ambos debían estar juntos porque eran almas gemelas.[1] En ese período comenzaron a probar drogas recreativas.[1]

En la primavera y el verano de 1953, Ginsberg y Cowen tuvieron una relación romántica.[6] Sin embargo, en 1954,[1] antes de cumplir un año como pareja, Ginsberg le confesó que era homosexual y que se había enamorado del poeta Peter Orlovsky (quien se convertiría en su compañero de vida).[1] Sin poder separarse de Ginsberg, y quizá por despecho, Elise Cowen comenzó una relación con una mujer.[1] Cowen permaneció emocionalmente unida a Ginsberg por el resto de su vida.[7]

El poeta Allen Ginsberg con su pareja Peter Orlovsky, en 1978.

En febrero de 1956, ella y su novia Sheila (un seudónimo)[4] se mudaron a un apartamento con Ginsberg y Orlovsky.[1] Desde que había dejado la universidad Bernard, Elise Cowen tenía un trabajo como mecanógrafa.[1] Fue despedida de la oficina, y retirada en medio de un escándalo por la policía. Más tarde le dijo a su amigo Leo Skir que uno de los oficiales la había golpeado en el estómago, y le rompieron las gafas.[8] Cuando su padre se enteró de por qué había sido arrestada, dijo: «Esto va a matar a tu madre».[8]

Elise Cowen se mudó a San Francisco (California), atraída por su creciente ambiente beat. Allí vivió con un artista irlandés alcohólico,[8] y quedó embarazada. Como no tenía dinero para pagar un aborto,[8] se sometió a un «aborto psiquiátrico».[8] Pero ya estaba en una etapa muy tardía, y el aborto derivó en una histerectomía (extirpación del útero).[8] Cowen regresó a Nueva York, y después de un viaje más a California, se estableció en Manhattan.[8]

En 1960 vivió en un apartamento compartido con la poetisa Janine Pommy Vega.[9]

Suicidio[editar]

Cowen había sido depresiva toda la vida, y comenzó a ser afectada por problemas psicológicos cada vez más graves. Con el tiempo ingresó en el Hospital Bellevue con el fin de obtener tratamiento para una hepatitis y para la psicosis. En contra de las órdenes de los médicos, se dio de alta voluntariamente y ―con el pretexto de que se iría de vacaciones con sus padres a Miami Beach― retornó al apartamento de sus padres en la avenida Bennett. Allí Elise Cowen se suicidó, saltando a través de la ventana de la sala, cerrada bajo llave, y cayendo siete pisos hasta el suelo.[3] [10]

Publicación póstuma[editar]

Después de su muerte, la mayor parte de sus cuadernos fueron quemados por una familia vecina de sus padres, como un favor a los padres,[11] que se sentían incómodos por las opiniones de Elise Cowen acerca de sus experiencias lésbicas[12] y del uso de drogas en los poemas.[9] Sin embargo, Leo Skir, amigo cercano de Elise Cowen, tenía 83 poemas en su poder en el momento de su muerte, y se ocupó de publicarlos ―afirmando que él poseía sus derechos de autor―[9] en varias revistas literarias prominentes de mediados de los años sesenta, incluyendo

  • City Lights Journal (‘diario de las luces de la ciudad’),
  • El Corno Emplumado (originalmente en español),
  • Fuck You (‘vete a la mierda’),
  • A Magazine of the Arts (‘revista de las artes’),
  • The Ladder (‘la escalera’), y
  • Things (‘cosas’).[13]

Una breve biografía y varios de sus poemas se incluyen en Women of the Beat Generation: Writers, Artists and Muses at the Heart of a Revolution (’mujeres de la generación beat: escritoras, artistas y musas en el corazón de una revolución’), editado por Brenda Knight.[4] Varios de sus poemas también aparecen en A different beat: writings by women of the Beat Generation (‘un ritmo diferente: los escritos de las mujeres de la generación beat’), editado en Londres por Richard Peabody.[9]

Cowen ocupa un lugar destacado en las memorias de Joyce Johnson, Minor Characters (‘personajes secundarios’), y en la novela de Johnson Come and Join the Dance (‘ven y únete a la danza’), en que Elise Cowen aparece como como el personaje de Kay.[8]

En 2012, catorce de los poemas más cortos de Cowen se incluyeron en el «Short Poem Dossier» (‘informe sobre poemas cortos’) de la revista Court Green (editada por Tony Trigilio y David Trinidad).[14]

En 2014, la editorial estadounidense Ahsahta Press publicó un volumen del único cuaderno que sobrevivió a la destrucción de la obra, titulado Elise Cowen: Poems and Fragments (‘Elise Cowen: poemas y fragmentos’), editado por Tony Trigilio.[15] [16] [9]

Estas dos publicaciones representan la primera vez que la obra de Cowen se ha reproducido con la autorización de los herederos de Elise Cowen, que son propietarios de sus derechos de autor.[9]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i j «Sin habitación propia» (artículo de 2014 acerca de 16 mujeres en la Historia que se suicidaron). Presenta una biografía de Elise Cowen.
  2. Las fechas de nacimiento y defunción de Elise Cowen han sido declaradas de manera inexacta en diversas fuentes impresas y en línea. Los registros familiares de Cowen confirman que su fecha de nacimiento fue el 31 de julio de 1933. Esta fecha también aparece en la nota de su colaborador en el diario personal de Elise Cowen, Things, que en fue editado en otoño de 1964 póstumamente junto con cuatro de sus poemas.
  3. a b La fuente de la fecha de su muerte ―27 de febrero de 1962―, es el breve artículo periodístico «Woman found dead» (‘se encontró muerta a una mujer’), en la página 2 del diario New York World Telegram and Sun del 27 de febrero de 1962.
  4. a b c «Elise Cowen (1933-1962)», artículo en inglés en el sitio web Writing, de la Universidad de Pensilvania.

    Aunque no consiguió buenas notas, era extremadamente brillante y leía incansablemente. Podía citar de memoria en el momento justo muchísimos versos ―especialmente de Ezra Pound y de T. S. Eliot―. [...] Janine Pommy Vega ―con quien Elise vivió un tiempo―, dice: «Todavía pienso en ella cada día. Fue la persona más inteligente que conocí en mi vida».



  5. «Hermanas, santas y sibilas: las mujeres de la generación beat», artículo del 8 de marzo de 2015 en el sitio web Gonzoo.

    Joyce Johnson ―en Personajes secundarios― cuenta que «Elise fue un momento en la vida de Allen. En la de Elise, Allen fue una eternidad».
    Se hacían llamar «hermanos gemelos». Cowen había estado encerrada en centros psiquiátricos por sus depresiones y cuando Ginsberg le confesó su homosexualidad, ella se hizo lesbiana, quién sabe si para sentirse más cerca.



  6. «Elise Cowen: Poems and Fragments. Elise Cowen and Tony Trigilio», artículo en inglés en el sitio web SPD Books. Muestra dos fotografías de Elise Cowen en la época en que era pareja de Allen Ginsberg.
  7. Trigilio, Tony (2002): «Who writes? Reading Elise Cowen's poetry» (‘¿quién escribe? La lectura de la poesía de Elise Cowen’), publicado en Girls who wore black: women writing the Beat Generation (‘las niñas que vestían de negro: las mujeres que escribieron la generación beat, de Ronna C. Johnson y Nancy M. Grace (editoras). Rutgers University Press, 2002, págs. 119-140.
  8. a b c d e f g h Baddeley, Karen: «The lady is a humble thing: Elise Cowen», artículo en inglés, sin fecha, publicado en el sitio web Beatdom.
  9. a b c d e f «Elise Cowen: Poems and Fragments, edited by Tony Trigilio», revisión crítica de la obra, en inglés, en el sitio web Sink Review. Muestra una fotografía de Elise Cowen.
  10. Skir, Leo (1997): «Elise Cowen: a brief memoir of the fifties» (‘Elise Cowen: un breve recuerdo de los años cincuenta’), publicado en Richard Peabody (ed.): A different beat: writings by women of the Beat Generation (‘un ritmo diferente: los escritos de las mujeres de la generación beat’). Londres (Reino Unido): High Risk Books, 1997.
  11. «Las poetas olvidadas de la generación beat. Cuando se suicidó Elise Cowen, sus padres quemaron sus escritos, que creían inmorales», artículo sin fecha en el diario La Vanguardia (México).
  12. «Las mujeres olvidadas de la Generación Beat. Una antología poética recupera las voces de diez grandes autoras que, pese a la sombra de Ginsberg, Kerouac, Burroughs y compañía, resplandecieron por su talento y personalidad», artículo del 22 de febrero de 2015 en el diario ABC (Madrid).
  13. Rivera Yánez, Fausto (2015): «Mujeres que laten al ritmo de los afectos y del intelecto», artículo del 14 de julio de 2015 en la revista de poesía Poemad.

    Quise un coño de placer dorado
    más puro que la heroína
    Para honrarte
    Un corazón tan grande
    que puedas quitarte los zapatos y estirarte.



  14. Weidman, Rich (1999): «Elise Cowen (1933-62)», capítulo del libro The Beat Generation FAQ, de Rich Weidman; publicado parcialmente en el sitio web Google Books.
  15. «Elise Cowen: Poems and Fragments. Tony Trigilio, editor. An SPD #1 Best Seller», artículo en inglés, de 2014, en el sitio web Ahsahta Press.
  16. «Elise Cowen: Poems and Fragments (The New Series); by Elise Cowen (Author), Tony Trigilio (Editor)»], ficha bibliográfica en el sitio web Amazon (www.amazon.com/Elise-Cowen-Poems-Fragments-Series/dp/1934103497).