Elephas maximus maximus

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Elefante de Sri Lanka
Elephas maximus maximus - 01.jpg
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN 3.1)
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Elephantidae
Género: Elephas
Especie: E. maximus
Subespecie: E. m. maximus
Linnaeus, 1758
Distribución

El elefante de Sri Lanka (Elephas maximus maximus)[1]​ es una subespecie de elefante asíatico (Elephas maximus maximus) fue descrita por primera vez por Carlos Linneo en el año de 1758 bajo el nombre bnimonal de Elephas maximus.[2]​ Es mamífero de la familia de los elefántidos. Esla subespecie más grande de elefante asiático que existe, que alcanzan y a veces superan los 3 metros de altura, con un peso de hasta 6 toneladas y un cráneo proporcionalmente más grande que las demás especies. Es natural de la isla de Sri Lanka.

Descripción[editar]

Puede alcanzar los 3 metros de altura y llegan con un peso de hasta 6 toneladas.[2]​ Son de varios colores pero siempre hay de color carne y gris, con manchas negras o anaranjadas.

Distribución[editar]

Los elefantes se limitan en su mayoría a las tierras bajas en la zona seca en la que todavía están bastante extendidas en el norte, sur, este, noroeste, centro-norte y sur-este de Sri Lanka. Existe una pequeña población remanente en el Santuario Natural Pico. Están ausentes de la zona húmeda del país. Aparte de Wilpattu y Ruhuna (parque nacionales), todas las demás áreas protegidas están a menos de 1.000 kilómetros cuadrados (390 millas cuadradas) de extensión.[2]

Estado de conservación[editar]

Desde 1986, el elefante de Sri Lanka ha sido catalogado como en peligro de extinción por la UICN. La población ha disminuido al menos un 50% en los últimas tres generaciones, estimado en 60 a 75 años. La especie es amenazada por la pérdida de hábitat, la degradación y la fragmentacion.[3]

La población de Sri Lanka elefante ahora están presentes en el Parie Nacional Lunugamvehera, Parque Nacional Wikpattu y Parque Nacional Minneriya pero también viven fuera de las áreas protegidas. Se estima que Sri Lanka tiene la mayor densidad de elefantes en Asia.[2]​ Conflicto entre humanos y elefantes está aumentando debido a la conversión del hábitat de elefantes a los asentamientos y cultivos permanentes. El balance de 2019 de la población de elefantes de Sri Lanka pone de nuevo en evidencia la fragilidad de esta subespecie. En un año murieron de forma violenta 361 ejemplares - de una población total por debajp de los 6000 individuos -, la mayoría de os cuales por acción de cazadores, agricultores o vecinos molestos de la precencia de estos paquidermos que en ocacines ocupan tierras de labranza en busca de alimentos. Se han usado veneno, trampas, vallas electrificadas, e incluso explosivos son utilizados para acabar con los elefantes en zonas ocupadas por humanos, una práctica en expansión en buena parte de la isla.[3]

Conflicto entre elefantes y humanos[editar]

Los programas de recuperación y la creación de espacios naturales protegidos salvaron de la extinción, hace medio siglo, el elefante de Sri Lanka (Elephas maximus maximus).[3]

La población salvaje de esta subespecie asiática había pasado de los aproximadamente 15,000 ejemplares de finales del siglo XIX a menos de 2.000 en la década de 1960. El censo de 2011 indicó que la protección había comenzado a tener efecto y se contaban 5.879 ejemplares en libertad.[3]

No obstante, la Lista Roja de de especies se gestiona la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) mantiene desde 1986 a esta subespecie en el apartado de 'en peligro' de extinción. Y no faltan motivos para ello porque la expansión de las zonas urbanas y los cultivos estan reduciendo los hábitats de estos animales que antiguamente eran el símbolo de su país (la antigua Ceilán, donde la bandera nacional incluyó durante décadas a uno de estos elefantes).[3]

Referencias[editar]

  1. «Elephas maximus maximus». Sistema Integrado de Información Taxonómica. Consultado el 1 de julio de 2012. 
  2. a b c d «Elefante de Sri Lanka». Wiki Reino Animalia. Consultado el 29 de junio de 2020. 
  3. a b c d e «Últimas noticias, actualidad y última hora en Catalunya, España y el mundo». La Vanguardia. Consultado el 29 de junio de 2020. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]