Elecciones generales de Sudáfrica de 1948

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Elecciones generales de Sudáfrica de 1948
26 de mayo de 1948
Tipo General
Cargos a elegir 150 escaños de la Asamblea Nacional

Resultados
DFMalanPortret.jpg
Partido Nacional Reunificado – D.F. Malan
Votos 401 834  
Escaños obtenidos 70 Green Arrow Up.svg 27
  
37.70 %
Genl JC Smuts.jpg
Partido Unido – Jan Smuts
Votos 524 230  
Escaños obtenidos 65 Red Arrow Down.svg 24
  
49.18 %

Primer Ministro de Sudáfrica

Las elecciones generales en Sudáfrica de 1948 se realizaron el 26 de mayo de 1948 y son consideradas como un importante punto de inflexión en la historia de ese país.[1]​ El Partido Unido (PU), que había estado en el poder desde su fundación en 1933, y su líder, el Primer Ministro oficialista Jan Smuts, fueron derrotados por el Partido Nacional Reunificado (en afrikáans, Herenigde Nasionale Party o HNP), liderado por Daniel Francois Malan, un clérigo de la iglesia reformada neerlandesa.

Durante la batalla electoral, tanto el PU como el HNP formaron coaliciones con partidos más pequeños. El PU estaba alineado con el Partido Laborista Sudafricano, de tendencia izquierdista, mientras que el Partido Afrikáner buscaba avanzar los derechos afrikáners al aliarse con el PN. Debido a la legislación vigente en ese entonces que imponía duras condiciones para votar, muy pocas personas mulatas o de ascendencia asiática pudieron votar en esta elección; a los africanos se les había prohibido de participar del todo desde finales de los años 1930, y el número limitado de africanos que cumplían con las calificaciones electorales necesarias para votar solo podían hacerlo por cuatro representantes blancos designados de manera separada para ellos.

El HNP, al darse cuenta que los sudafricanos blancos se sentían amenazados por las aspiraciones políticas de la población negra, prometió implementar una política de segregación racial estricta en todos los ámbitos de la vida. Los nacionalistas llamaron a este nuevo sistema de organización social "apartheid" ("distanciamiento" o "separación"), el nombre por el cual se volvió conocido en todo el mundo.

A diferencia de la plataforma consistente y directa del HNP, el PU apoyaba nociones vagas de integración gradual de los diversos grupos raciales que vivían dentro de Sudáfrica. Además, el descontento general de los blancos con los problemas políticos y económicos de Sudáfrica luego de la Segunda Guerra Mundial, la organización superior y gerrymandering electoral del HNP, terminaron siendo obstáculos insuperables para la campaña del PU.

Resultados[editar]

En conjunto, el HNP y el Partido Afrikáner ganaron 79 curules en el congreso contra un total combinado de 74 ganados por el PU y el Partido Laborista. Debido a una peculiaridad del sistema de representación directa el HNP ganó más curules, pese a que el PU había recibido casi un 11,48 puntos más de los votos. Así fue que la coalición nacionalista logró formar un nuevo gobierno y trajo consigo la era de apartheid formal y legalizado. En 1951, el HNP y el Partido Afrikáner se fusionaron, devolviendo al partido el nombre con el que fue conocido hasta los años 1990, Partido Nacional.

Partido Curules Curules % Votos Votos % Líder
Partido Nacional Reunificado 70 45,75 401.834 37,70 Dr D, F, Malan
Partido Unido 65 42,48 524.230 49,18 Mariscal de Campo Jan Smuts
Partido Afrikáner 9 5,88 41.885 3,93 Nicolaas Havenga
Partido Laborista 6 3,92 27.360 2,57 John Christie
Independientes 3 1,96 70.662 6,63 -
Total 153

Razones para la victoria del Partido Nacional[editar]

Uno de los temas centrales a los cuales se enfrentó el electorado blanco en 1948 fue el de la raza. El Partido Unido (PU) y el Partido Nacional (PN) presentaron a los votantes dos respuestas diferentes a la segregación racial en Sudáfrica. Smuts y sus seguidores estaban a favor de un enfoque pragmático, argumentando que la integración racial era inevitable y que, por lo tanto, el gobierno tenía que relajar las leyes que impedían a las personas negras mudarse a áreas urbanas.[2]​ Aunque aún buscaba preservar el dominio blanco, el PU argumentó en favor de una reforma gradual del sistema político para que los sudafricanos negros puedan eventualmente, en un momento no determinado en el futuro, ejercer algún tipo de poder en una Sudáfrica integrada. A diferencia de lo que parecía ser una ideología muy vaga, el PN presentó la noción de una segregación aún más estricta entre las razas y el desempoderamiento total de los negros sudafricanos. El movimiento de los negros de las áreas rurales a las ciudades debía ser desalentado.[2]​ La posición del PU fue apoyada por la Comisión Fagan, mientras que la Comisión Sauer respaldó la posición del PN.[2]

La putativa política de apartheid propuesta por el PN servía a los intereses económicos de ciertos grupos de sudafricanos blancos. Los agricultores pobres de las regiones norteñas del país dependían de la mano de obra negra barata para maximizar sus ganancias[3]​ mientras que la clase obrera de blancos que vivía en zonas urbanas temía la competencia por empleo que traería consigo un flujo de sudafricanos negros a las ciudades.[4]​ Muchos intereses comerciales y financieros afrikáners que estaban basados en la agricultura vieron que el apartheid les era favorable para promover el crecimiento de este sector.[5]​ El PU no logró identificar los enormes beneficios económicos que el apartheid traía a estos grandes e influyentes grupos y no priorizó la segregación tanto como el PN.

En cuanto a tácticas electorales, el PN fue extremadamente hábil explotando los miedos de los blancos durante la campaña electoral de 1948. Debido a que el PU parecía tener una posición bastante tibia tanto hacia la integración como la segregación, el PN pudo argumentar que una victoria para el PU eventualmente llevaría a un gobierno negro en Sudáfrica. La progaganda del PN relacionó al liderazgo político de los negros con el comunismo, una anatema para muchos sudafricanos blancos en esa época. Eslóganes como "Swart Gevaar" ("Peligro Negro"), "Rooi Gevaar" ("Peligro Rojo"), "Die kaffer op sy plek" ("El cafre en su lugar"), y "Die koelies uit die land" ("Los culís fuera del país")[6]​ se aprovecharon de las ansiedades de la población blanca.[5]​ Se habló mucho sobre el hecho de que Smuts había llegado a tener una buena relación profesional con Iósif Stalin durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Sudáfrica y la URSS eran aliados en la lucha contra Alemania Nazi. Smuts había dicho una vez que se "sacaba el sombrero ante Stalin" y el PN presentó esta cita como una prueba de las tendencias comunistas ocultas de Smuts. El controversial programa migratorio de Smuts sirvió para exacerbar aún más las inquietudes afrikáners. Bajo este programa, una gran cantidad de inmigrantes británicos se hubiesen trasladado a Sudáfrica y los ciudadanos sudafricanos blancos los hubiesen visto como una amenaza en ciertos aspectos. Además, se decía que la intención detrás de estos planes era la de hacer de reducir a los afrikáners, quienes tenían una tasa de natalidad mayor a la de la diáspora británica, a una minoría que pueda ser rebasada en número en las urnas en elecciones futuras.[7]

En preparación para las elecciones de 1948, el PN moderó su posición sobre el republicanismo. Debido al inmenso y duradero trauma causado por la Guerra anglo-bóer, la transformación de Sudáfrica en una república y la eliminación de todos los lazos entre el país y el Reino Unido había sido una misión importante para el PN en el pasado. Los anglo-hablantes de Sudáfrica tienden a favorecer una relación cercana con el Reino Unido y, por lo tanto, el proyecto republicano se había convertido en una fuente de conflicto entre los dos grupos de blancos más grandes del país. Una posición fuertemente pro-republicana alienó a los afrikáners que habían apoyado la participación de Sudáfrica en la Segunda Guerra Mundial y buscaban una reconciliación entre su propia gente y angloparlantes. Cuando el PN aceptó ceder un poco en su posición vehementemente nacionalista, concediendo que Sudáfrica debería continuar siendo un Dominio Británico en la Mancomunidad de Naciones, muchos afrikáners del PU se cambiaron al PN.[5]

La demarcación de los límites de los distritos electorales favorecieron al PN.[4]​ La mayoría de los 70 curules obtenidos por el Partido Nacional durante la elección de 1948 fueron en áreas rurales, mientras que la mayoría de los curules ganados por el Partido Unido provenieron de áreas urbanas. Según la Constitución de Sudáfrica en ese entonces, los distritos electorales en las áreas rurales eran más pequeños que los de las áreas urbanas. Esto quería decir que había más distritos rurales que urbanos. Esto benefició al Partido Nacional, ya que tendía a obtener mejores resultados en áreas urbanas en cuestión de votos totales. Pese a obtener 140.000 menos votos que el PU, la coalición PN/PA ganó una pluralidad de votos en el Parlamento. Se ha calculado que si los votos rurales y los votos urbanos hubiesen tenido el mismo valor, el PU hubiese ganado 80 curules, el PN/PA 60 y otros partidos los curules restantes, dándole la mayoría al PU de esta manera.[5]

Smuts y su cabinete fueron culpados por muchas de las penurias que ocurrieron como resultado de la participación de Sudáfrica en la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra, la gasolina fue racionalizada con la utilización de cupones y a las panaderías se les ordenó no hacer pan blanco para conservar harina. Luego de la guerra estas medidas continuaron, mientras que Sudáfrica exportaba comida y otras necesidades al Reino Unido y los Países Bajos. Sudáfrica incluso proveyó 4 millones de onzas de oro. Estas medidas causaron escasez de carne y falta de pan blanco. El gobierno de Smuts fue acusado de causar todo esto, al igual que ser acusado de la alta tasa de inflación y la pésima gestión en temas de vivienda. Todos estos factores sirvieron de munición para el PN.[5]

En esa época, el PU era caracterizado por ser torpe y no tener vigor, mientras que el PN mostraba energía y una habilidad superior de organización. La Segunda Guerra Mundial tuvo el efecto de acercar al PU con los sudafricanos blancos en general. Una vez que esta fuerza unificante desapareción, Smuts perdió gran parte del control del PU que tenía a medida que más y más votantes consideraban alternativas a su viejo liderazgo; de forma humillante, el Primer Ministro perdió su curul en el parlamento (Standerton) ante un candidato del PN. Como se pudo observar en el conteo final de los curules, Smuts y su partido no pudieron contrarrestar la serie de quejas presentadas por el PN de manera efectiva, y esta inhabilidad llevó a una cerrada victoria del PN.

Referencias[editar]

  1. «The South African general elections: 1948». sahistory.org.za (en inglés). Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2016. Consultado el 28 de octubre de 2015. 
  2. a b c Meredith, Martin. In the name of apartheid: South Africa in the postwar period. 1st U.S. ed. New York: Harper & Row, 1988
  3. «The Union of South Africa: Movement towards Republic | South African History Online». Sahistory.org.za. Consultado el 24 de mayo de 2013. 
  4. a b Roberts, Martin (2001). South Africa 1948-2000: The Rise and Fall of Apartheid. Longman. p. 26. ISBN 978-0-582-47383-6. 
  5. a b c d e «Afrikaner Nationalism in the 1930s and 1940s». South African History Online. Consultado el 30 de julio de 2015. 
  6. Aikman, David. Great Souls: Six Who Changed the Century page 81
  7. Joyce, Peter (2007). The Making of a Nation: South Africa's Road to Freedom. Zebra Press. p. 85. ISBN 978-1-77007-312-8.