Elateridae

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Elatéridos
P1080410 Selatosomus aeneus.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Coleoptera
Infraorden: Elateriformia
Superfamilia: Elateroidea
Familia: Elateridae
Leach, 1815
Subamilias, según Lawrence & Newton[1]

Los elatéridos (Elateridae), a veces llamados eláteros, cascarudos o saltapericos, Esta familia fue definida por William Elford Leach (1790-1836) en 1815, son una familia cosmopolita de coleópteros polífagos caracterizada por su inusual mecanismo de clic; hay pocas familias donde sus miembros tengan el mismo mecanismo, y todos los elatéridos lo poseen: una espina en el prosterno puede generar un chasquido cuando entra en una muesca en el mesosterno, produciendo un violento clic que puede lanzar al insecto al aire. El cliqueo es usado para evitar ser cazado, y es muy útil cuando queda boca arriba y necesita erguirse. Hay cerca de 7.000 especies conocidas.

Pueden ser grandes y coloridos (hasta verde metálico brillante), pero muchos son de pequeños a medianos (< 2 cm) y oscuros. Son típicamente nocturnos y fitófagos. Por la noche son atraídos por la luz artificial, motivo por el cual entran en las casas a través de ventanas abiertas.

Agrypnus murinus. Vista ventral, se distingue el mecanismo de cliqueo.
Agrypnus murinus en una rama.

Las larvas, llamadas gusanos alambre, son delgadas, largas, cilíndricas o algo achatadas y relativamente duras. Los tres pares de patas del tórax son cortas y el último segmento abdominal se dirige hacia abajo y puede servir como propatas terminales. El noveno segmento, último segmento abdominal, es puntiagudo en las larvas de Agriotes, Dalopius y Melanotus, pero en Selatosomus (antes Ctenicera), Limonius, Hypnoides y Athous la cola es bífida y de bordes afilados.[2]​ Pueden vivir dos o tres años en el suelo, comiendo raíces de plantas. Otras especies son depredadoras de otros insectos o se alimentan de material orgánico en descomposición. Algunas especies causan mucho daño a los cultivos, especialmente a cereales. Sus hábitos subterráneaos los hacen difícil de exterminar. Por lo que lo más efectivo es la rotación de cultivos y los tratamientos con cebos tóxicos, antes de la siembra. Pasan fácilmente a través del suelo debido a su forma, moviéndose de planta en planta, destruyendo muchas raíces en corto tiempo. Otras especies subterráneas, como los Tipulidae que no tienen patas, y los miriápodos, que pueden llegar a tener 200, pueden ser confundidas con los gusanos alambre (de seis patas).

Lista parcial de géneros[editar]

Actenicerus
Adelocera
Adrastus
Aeoloderma
Aeoloides
Aeolus
Agriotes
Agrypnus
Alaus
Ampedus
Anchastus
Anostirus
Aplotarsus
Athous
Berninelsonius
Betarmon
Brachygonus
Brachylacon
Calambus
Cardiophorus
Chalcolepidus
Cidnopus
Conoderus
Crepidophorus
Ctenicera
Dacnitus
Dalopius
Danosoma
Denticollis
Diacanthous
Dicronychus
Dima
Drasterius
Eanus
Ectamenogonus
Ectinus
Elater
Eopenthes
Fleutiauxellus
Hemicrepidius
Horistonotus
Hypnoidus
Hypoganus
Hypolithus
Idolus
Ischnodes
Itodacne
Lacon
Limoniscus
Limonius
Liotrichus
Megapenthes
Melanotus
Melanoxanthus
Metanomus
Negastrius
Neopristilophus
Nothodes
Oedostethus
Orithales
Paracardiophorus
Paraphotistus
Peripontius
Pheletes
Pityobius
Podeonius
Porthmidius
Procraerus
Prodrasterius
Prosternon
Pseudanostirus
Pyrophorus
Quasimus
Reitterelater
Selatosomus
Sericus
Simodactylus
Stenagostus
Synaptus
Vesperelater
Zorochros

Referencias[editar]

  1. Lawrence, J. F. & Newton, A. F., Jr. 1995. Families and subfamilies of Coleoptera (with selectes genera, notes, refernces and data on family-group names). In: Pakaluk y Slipinski (Eds.). Biology, phylogeny and classification of Coleoptera: Papers celebrating the 80th birthday of Roy A. Crowson. Muzeum i Instytut Zoologii PAN, Warszawa. Pp. 779-1006. ISBN 83-85192-34-4.
  2. van Herk, W. (12 de marzo de 2009). «Limonius: wireworm research site». Consultado el 22 de enero de 2011. 

Enlaces externos[editar]