The Big Clock

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The Big Clock (El reloj asesino, o literalmente ‘el gran reloj’) es una película del género suspenso negro de 1948 dirigida por John Farrow, y adaptada por el reconocido novelista y guionista Jonathan Latimer de la novela del mismo nombre de Kenneth Fearing.

La película en blanco y negro está ambientada en la ciudad de Nueva York, con las estrellas de cine Ray Milland, Maureen O'Sullivan, Charles Laughton y su esposa Elsa Lanchester. Al principio de la película aparecen Harry Morgan (en el papel de un matón a sueldo) y Noel Neill ―que ese mismo año se haría famosa como la Lois Lane de la serie de cortometrajes Superman (en 1948)―.[1]

Tuvo un remake en los años 80, No hay salida.

Argumento[editar]

La historia se narra en flashback. Cuando comienza, George Stroud (Ray Milland), editor en jefe de la revista Crimeways, se esconde de los guardias de seguridad en la torre del «gran reloj», el reloj más grande y sofisticado jamás construido, que domina el vestíbulo de la inmensa empresa de medios de comunicación para la que trabaja, Janoth Publications, en la ciudad de Nueva York.[1]

George reflexiona sobre el hecho de que 36 horas antes, él llevaba una vida normal como empleado de Janoth. Estaba dispuesto a pasar más tiempo con su esposa (Maureen O’Sullivan), y estaban a punto de irse de luna de miel después de siete años de matrimonio, pero su tiránico jefe, Earl Janoth, le ordena que acepte una misión o lo despedirá. Harto de haber sido leal a una empresa que está poniendo en peligro su vida familiar, George renuncia. A continuación, se pone a charlar en el bar con la amante de Janoth, Pauline York (Rita Johnson), que ―también cansada de las manipulaciones egocéntricas de Janoth― le propone un plan para chantajear a Janoth. Cuando George pierde su tren, su esposa se va sin él, enfadada. Él comienza a beber y pasa la noche recorriendo bares con la bella Pauline.[1]

Pauline le dice que lo ayudará a humillar a Janoth escribiendo una biografía tórrida acerca del magnate. Después de que George le cuenta a Pauline que ese día Janoth había echado a un trabajador porque había elegido tinta roja en vez de la tinta verde que prefería Janoth, van en busca de un reloj verde como «regalo» para Janoth, que está obsesionado con el tiempo. En la vidriera de una tienda de antigüedades buscan el reloj verde, pero George descubre un cuadro de la pintora Patterson, y justo en ese momento una mujer de mediana edad trata de comprar esa pintura por diez dólares, pero George ofrece treinta y se queda con el cuadro, sin saber que la mujer es la propia Louise Patterson (Elsa Lanchester, en la vida real, esposa de Charles Laughton).[1]

Después visitan el bar de Burt, que George frecuenta, y George le presenta a Pauline a un amigo actor de radionovelas, cuyos papeles han incluido el coronel Jefferson Randolph, el presidente McKinley, el inspector Reagan de Homicidios, el juez Goodbody, el Dr. Lifesaver, Cristóbal Colón y Theodore Roosevelt. Cumpliendo juguetonamente con la búsqueda del reloj verde, Burt le regala a George y a Pauline un reloj de sol plateado, pero al que adorna con una cinta de color verde.[1]

Más tarde esa noche, George despierta en el sofá de Pauline, que lo echa apresurada porque ve por la ventana el automóvil de Janoth estacionado. Antes de llegar a la puerta de Pauline, Janoth vislumbra a George ―pero no lo reconoce entre las sombras― que baja por las escaleras. Janoth y Pauline entonces pelean acerca de sus respectivas infidelidades. Pauline le dice a Janoth que pasó la noche con un hombre llamado Jefferson Randolph. Cuando Janoth la insulta, Pauline declara cruelmente que las mujeres salen con él únicamente por su dinero. Enfurecido, él le da un fortísimo golpe en la cabeza con el reloj de sol, y la mata.[1]

Elenco[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f Ficha de The Big Clock en el sitio web del American Film Institute Catalog.