El paciente inglés

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El paciente inglés (en inglés: The English Patient) es una película británica de 1996 dirigida por Anthony Minghella, basada en la novela homónima de Michael Ondaatje, y ambientada durante el periodo de entreguerras y la Segunda Guerra Mundial. Fue la película más premiada en la gala de los Premios Óscar de ese año, con un total de 9 estatuillas de 12 candidaturas, y un gran éxito de taquilla. Se filmó en Túnez e Italia.

Argumento[editar]

La historia está ambientada a la vez en dos cronotopos distintos; en la Toscana durante la Segunda Guerra Mundial y en el Egipto de entreguerras. Cuenta la historia de un hombre que ha sufrido graves quemaduras y al que se conoce únicamente como «el paciente inglés», que está siendo atendido por Hana (Juliette Binoche), una enfermera franco-canadiense en un monasterio italiano abandonado. El paciente es reacio a revelar información personal y solo a través de una serie de flashbacks se puede acceder a su pasado. Poco a poco se revela que él es en realidad un cartógrafo húngaro, el conde László Almásy (Ralph Fiennes), que estaba realizando un mapa del desierto del Sáhara y cuyo romance con una mujer casada, Katharine Clifton (Kristin Scott Thomas), en última instancia lo llevó a su situación actual. A medida que el paciente recuerda más, David Caravaggio (Willem Dafoe), un exoperativo del servicio de inteligencia canadiense y formado como ladrón, llega al monasterio. Caravaggio perdió sus pulgares mientras era interrogado por un oficial del ejército nazi y poco a poco se desvela que se trataba de las acciones del paciente las que habían acarreado su tortura. Además de la historia del paciente, la película dedica tiempo a Hana y a su romance con Kip (Naveen Andrews), un zapador indio de origen sij en el ejército británico. Debido a los diversos acontecimientos de su pasado, donde murieron en un corto periodo de tiempo su novio y una amiga, Hana cree que cualquiera que se acerca a ella es probable que muera, y la posición de Kip como desactivador de bombas, hace que su romance esté lleno de tensión.

En la primera fase, ambientada en la década de 1930, el conde húngaro de la baja nobleza Laszlo de Almásy es colíder de una expedición arqueológica y topográfica de la Real Sociedad de Geografía en Egipto y Libia. Él y su compañero inglés Madox son académicos de corazón y deben desarrollar sus labores en medio de las turbulencias políticas europeas. En el inicio de la película, el matrimonio de los Clifton, Geoffrey (Colin Firth) y Katherine, se une a la expedición proporcionando un generoso aporte económico y animando bastante el espíritu del grupo. Aunque al principio se muestra excéntrico de que su presencia en el campamento vaya a serle de ayuda, el conde se queda prendado de la hermosa y refinada Katherine. Como Geoffrey está a menudo lejos del grupo en otros asuntos, surge una aventura entre ambos. Los últimos meses antes del comienzo de la guerra traerán un gran logro arqueológico: el descubrimiento hecho por el conde de la "Cueva de los Nadadores", una antigua cueva subsahariana decorada con "figuras de natación", pinturas rupestres que datan de tiempos prehistóricos. En esta parte de la película, el romance entre Katherine y el conde se desarrolla en toda su plenitud, pero luego se desvanece aparentemente. Katherine se siente culpable por su infidelidad, mientras que el conde muestra una racha de celos junto con un desequilibrio que luego le persigue.

El otoño de 1939 y la llegada de la guerra llevan toda excavación en la cueva a su fin, y obligan a Madox y al conde a tomar caminos separados. Mientras tanto, Geoffrey Clifton ha descubierto la aventura de su esposa, y busca una venganza repentina y dramática: un accidente con su avión, con Katherine a bordo, en el campamento del conde en el desierto. El accidente mata a Geoffrey en el acto, hiere gravemente a Katherine, y a pesar de que intenta acabar con la vida del conde, no lo logra. Almásy se las arregla para llevar a Katherine al refugio de la Cueva de los Nadadores. Debido a que esta no puede andar, la deja con comida, agua, una linterna y una hoguera, y luego comienza su abrasador viaje de tres días a pie a la ciudad más cercana en busca de ayuda. La ciudad está en manos del ejército británico y el conde, aturdido y deshidratado, con su nombre no inglés, no es capaz de explicar de forma coherente a los funcionarios el accidente de avión y la difícil situación de Katherine. En su lugar, pierde los estribos durante el interrogatorio, por lo que lo meten en la cárcel militar pensando que puede ser un enemigo del Eje. Lo envían encadenado a un tren hacia el norte de Bengasi, se escapa, se encuentra con las líneas alemanas de África Korps y rápidamente negocia intercambiar sus mapas del desierto con los alemanes por gasolina para la avioneta de Madox, un De Havilland Tiger Moth que había dejado cerca del lugar de su expedición arqueológica. En el momento en que regresa a la cueva, Katherine está muerta, algo que deja terriblemente hundido al conde. Se las arregla para colocar el cuerpo de Katherine en el avión y despega. Sin embargo, confundiendo el Tiger Moth con un avión de reconocimiento de la RAF, un batería alemán antiaéreo dispara y derriba en el desierto el avión que Almásy pilota. Este, aunque horriblemente quemado, aún vive, y es rescatado por miembros de la tribu beduina, que lo rescatan y lo comienzan a tratar con hierbas y ungüentos.

La segunda fase de la película se traslada a Italia y se desarrolla durante los últimos meses de la guerra. El conde ya es un paciente inválido, y totalmente dependiente en ese momento de la morfina y el cuidado de su enfermera franco-canadiense Hana, que se había separado de su unidad médica y establecida en un monasterio italiano para poder cuidarlo en mejores condiciones. Ese lugar se convierte en el punto focal de los hilos argumentales, a los que se unen algunos nuevos y algunos sin terminar de la fase del norte de África, con temática en torno al amor, el azar y el telón de fondo de la guerra. Hana ha visto a dos de sus seres queridos morir en la campaña de Italia y se pregunta si su relación con un teniente británico-indio romperá su ciclo de amor y de dolor o si simplemente continuará. Un visitante de la villa, llamado Caravaggio está buscando al conde desfigurado que él cree que juega un papel en su maltrecha época en Egipto y Libia. Pero Caravaggio, sin darse cuenta, tropieza con los restos del triángulo amoroso conde-Katherine-Geoffrey, entre 1940-42. Ha perdido los dos pulgares en un interrogatorio horrible a manos de los nazis y desde entonces ha perseguido y matado a los que él considera responsables de su destino. Él cree que el conde era parte de una red de espionaje e intriga en el desierto y sabe que negoció mapas con los alemanes y por ello busca venganza. Caravaggio se enfrenta al conde con la noticia del suicidio de Mádox, amigo de Almásy, y postula que el conde mató a los Cliftons. Solo un completo relato en la villa sobre el accidente de los Cliftons y el trato del conde de los mapas con los alemanes para recuperar a Katherine lleva a Caravaggio a la comprensión y el perdón.

Hana también encuentra reconciliación al final de la película. Su lugarteniente sobrevive a un encuentro con la muerte en el último día de la guerra al desactivar una bomba y la esperanza en el amor resurge. Kip se tendrá que marchar para continuar su trabajo, pero se despide de Hana quedando entre ambos la esperanza de un reencuentro futuro. Justo después, el conde pide una sobredosis de morfina a su enfermera, para que lo libere del terrible sufrimiento que le provocan tanto las heridas físicas como las psicológicas y Hana, conmovida, lo eutanasia.

Una de las escenas más memorables sitúa a Hana iluminando mediante una antorcha unos frescos de una capilla. Este ciclo de frescos, Leyenda de la cruz, se encuentran en la capilla Bacci de la Basílica de San Francisco, en Arezzo, Toscana, Italia, y fueron pintados por Piero della Francesca. Esta escena es comparable a otra que también aparece recogida en la película: el momento en el que el László ilumina con una linterna las pinturas rupestres que descubre en la Cueva de los Nadadores.

Valoración histórica[editar]

La película se sitúa a medio camino entre la realidad y la película y es que toma de referencia la biografía de la figura histórica del húngaro László Almásy para desarrollar su interesante trama. A pesar de ello, la desfigura hasta convertirla en un personaje propio del director y del escritor en cuya novela se basa este largometraje.

László Almásy nació durante el verano de 1895 en Hungría, en el seno de una familia adinerada. Hay debates acerca de su título de conde, pues se sabe que no lo heredó, sino que lo recibió ya entrado en años, pero hay quien dice que dicho título nunca tuvo validez real[2]​. Fue piloto, empresario, geógrafo, cazador, cartógrafo y explorador. Al recorrer el norte del continente africano en varias ocasiones, se enamoró de este. Fue en una de sus expediciones cuando escuchó de la leyenda del Oasis de Zerzura. Almásy se encapricharía de este misterioso asentamiento que nunca había sido localizado por nadie y emprendió una expedición con varios hombres para lograr encontrarlo. Solo sabían que estaba situado entre Egipto y Libia. Gracias a las expediciones aéreas que llevaba a cabo con su avión y sus habilidades innatas de piloto, pudo encontrar el Wadi Sura, donde se encontraba la famosa Cueva de los Nadadores; hallazgo que demostró que hace miles de años África no era un continente tan seco como lo es hoy en día, sino que había lugares donde nadar.

Tras el comienzo de la Segunda guerra Mundial, la expedición tuvo que quedar en pausa. El conde, por su origen húngaro y por sus vastos conocimientos de pilotaje, se unió al Afrika Korps, un cuerpo militar mediante el que infiltró a grupos de espías alemanes en el territorio africano para ayudar a Mussolini en su dominio del Norte de África. Cuando acabó la guerra, Almásy sería juzgado por ser considerado criminal de guerra, pero tuvieron que soltarlo al no tener suficientes pruebas. Murió en Austria por disentería amebiana en 1956, tras haber contraído la enfermedad en su búsqueda por África del ejército enterrado de Cambises II.

Le película, por tanto, cuenta la biografía del piloto húngaro a medias tintas. No colaboró con los alemanes por necesidad para salvar a Katherine, sino por propio convencimiento. No tuvo una relación extramatrimonial con la señora Clifton, pues este es un apellido inventado y, aún más importante, era homosexual confeso. Y, sobre todo, nunca tuvo un final como paciente inglés, cubierto de quemaduras, sino que falleció en Austria de una enfermedad contraída en África durante una de sus muchas expediciones.

Lo que la película sí refleja de manera apegada a los hechos es la labor de la enfermería bélica. Manifestada en Hana principalmente, se muestran los recursos de los que disponían en aquella época, la cantidad ingente de heridos de guerra y la mentalidad del momento con respecto a sus cuidados. Se popularizó una corriente que defendía que el pasar tiempo con el paciente lo ayudaba a mejorar su estado[3]​. Además, también se muestra la introducción de la mujer como un soldado más del batallón, en su puesto de enfermera. Hana encarna el verdadero papel de la enfermera durante la guerra.

Reparto[editar]

Premios[editar]

Fecha Premio Categoría Receptor(es) Resultado
1997 Premios Óscar[4] Mejor película Ganadora
Mejor director Anthony Minghella Ganador
Mejor actriz Kristin Scott Thomas Nominada
Mejor actriz de reparto Juliette Binoche Ganadora
Mejor actor Ralph Fiennes Nominado
Mejor guion adaptado Anthony Minghella Nominado
Mejor banda sonora original (drama) Gabriel Yared Ganadora
Mejor fotografía John Seale Ganadora
Mejor dirección artística Stuart Craig, Stephenie McMillan Ganadora
Mejor montaje Walter Murch Ganadora
Mejor sonido Walter Murch, Mark Berger,
David Parker, Christopher Newman
Ganadora
Mejor diseño de vestuario Ann Roth Ganadora
1997 Premios BAFTA[5] Mejor película Ganadora
Premio David Lean a la mejor dirección Anthony Minghella Nominado
Mejor actor Ralph Fiennes Nominado
Mejor actriz Kristin Scott Thomas Nominada
Mejor actriz de reparto Juliette Binoche Ganadora
Mejor guion adaptado Anthony Minghella Ganador
Mejor fotografía John Seale Ganadora
Premio Anthony Asquith a la mejor banda sonora Gabriel Yared Ganadora
Mejor diseño de vestuario Ann Roth Nominada
Mejor sonido Walter Murch, Mark Berger,
David Parker, Christopher Newman
Nominada
Mejor montaje Walter Murch Ganadora
Mejor diseño de producción Stuart Craig Nominada
Mejor maquillaje Fabrizio Sforza, Nigel Booth Nominada
1997 Berlinale[6] Oso de Oro Nominada
Oso de Plata a la mejor actriz Juliette Binoche Ganadora
1996 Boston Society of Film Critics[7] Mejor fotografía John Seale Ganadora
1997 British Society of Cinematographers[8] Mejor fotografía John Seale Nominada
1997 Chicago Film Critics Association[9] Mejor actriz Juliette Binoche Nominada
Mejor fotografía John Seale Ganadora
1997 Premio Chlotrudis[10] Mejor actriz de reparto Juliette Binoche
(junto con Mary Tyler Moore)
Ganadora
Mejor actor de reparto Naveen Andrews Nominado
1998 Premios César[11] Mejor película extranjera Nominada
1997 Premios del Cine Europeo[12][13] Mejor película Nominada
Mejor actriz Juliette Binoche Ganadora
Mejor fotografía John Seale Ganadora
1997 Florida Film Critics Circle[14] Mejor fotografía John Seale Ganadora
1997 Globos de Oro[15] Mejor película (drama) Ganadora
Mejor director Anthony Minghella Nominado
Mejor actor Ralph Fiennes Nominado
Mejor actriz Kristin Scott Thomas Nominada
Mejor actriz de reparto Juliette Binoche Nominada
Mejor guion Anthony Minghella Nominado
Mejor banda sonora original Gabriel Yared Ganadora

Referencias[editar]

  1. a b The English Patient (1996) – Weekend Box Office Results. Box Office Mojo. Retrieved January 14, 2011.
  2. Gómez Berrade, Eber (2017). «Conde László Almásy». Revista Vida Salvaje. 
  3. Serrano Gómez, Víctor (2018). «La enfermería en distintos escenarios de la Segunda Guerra Mundial». Universidad Complutense de Madrid. 
  4. «The 69th Academy Awards (1997)». The Academy of Motion Picture Arts & Sciences (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  5. «Film Nominations 1996». BAFTA (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  6. «Prizes & Honours». Berlinale (en alemán, inglés). Archivado desde el original el 11 de noviembre de 2013. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  7. «BSFC past winners». BSFC (en inglés). Archivado desde el original el 8 de noviembre de 2012. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  8. «BSC Best Cinematography Award». British Society of Cinematographers (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  9. «9th Annual Chicago Film Critics Awards». Chicago Film Critics Association (en inglés). Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  10. «1997, 3rd Annual Awards». Chlotrudis Society (en inglés). Archivado desde el original el 27 de julio de 2011. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  11. «23ème cérémonie des César». César du cinema (en francés). Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  12. «1997 - The winners». European Film Academy (en inglés). Archivado desde el original el 31 de julio de 2011. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  13. «1997 - The nominations». European Film Academy (en inglés). Archivado desde el original el 2 de agosto de 2011. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  14. «FFCC Award Winners». Florida Film Critics Circle (en inglés). Archivado desde el original el 28 de junio de 2012. Consultado el 18 de agosto de 2011. 
  15. «The English Patient». HFPA (en inglés). Archivado desde el original el 5 de julio de 2011. Consultado el 18 de agosto de 2011. 

Enlaces externos[editar]