El infinito en un junco

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El infinito en un junco:la invención de los libros en el mundo antiguo
de Irene Vallejo Moreu
Género ensayo
Tema(s) historia
Idioma Español
Publicado en español Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial Ediciones Siruela
País EspañaEspaña
Fecha de publicación 2019
Páginas 452

El infinito en un junco. La invención de los libros en el mundo antiguo es un ensayo de Irene Vallejo Moreu, publicado en 2019 por Ediciones Siruela.[1]​ La edición en tapa blanda (ISBN 978-8417860790) apareció el 18 de septiembre de 2019. El 21 de octubre de 2020 se lanzó una edición en tapa dura (ISBN 978-8418436208). El 9 de junio de 2022 salió la edición en formato libro de bolsillo (ISBN 978-8466358293). El 18 de junio de 2020 apareció en versión audiolibro, narrado por Elena Silva.

Fue galardonado con el Premio Nacional de Ensayo de España (2020).[2]​ Debido a la pandemia de la COVID-19, dicho galardón, junto con el resto de los Premios Nacionales de Cultura 2020, fue entregado en un acto presidido por los Reyes de España y el Ministro de Cultura el día 13 de julio de 2022, en el claustro del Museo del Prado.[3]​ En dicho acto Irene Vallejo pronunció un discurso en nombre de todos los galardonados.[4]

Sinopsis[editar]

En un ensayo salpicado de anécdotas personales, Irene Vallejo desmenuza y recorre los 30 siglos de historia del libro. La historia de su fabricación (libros de humo, de piedra, de arcilla, de juncos, de seda, de piel, de árboles y, los últimos llegados, de plástico y luz), los oficios con él relacionados (escritores, bardos, copistas, traductores, bibliotecarios, libreros), la invención del alfabeto, el paso del relato oral al escrito, las persecuciones que ha sufrido repetidamente a lo largo de los siglos. Todo ello con numerosas referencias a la biografía de personajes de la antigüedad, así como a películas y obras literarias de nuestra época. Es también un libro de historia, con escenas en los campos de batalla de Alejandro y en la Villa de los Papiros bajo la erupción del Vesubio, en los palacios de Cleopatra y en el escenario del crimen de Hipatia, en las primeras bibliotecas conocidas y en los talleres de copia manuscrita, en las hogueras donde ardieron códices prohibidos, en el gulag, en la biblioteca de Sarajevo y en el laberinto subterráneo de Oxford en 2000.

Referencias a obras literarias[editar]

Algunos de los libros mencionados en los distintos capítulos del ensayo:

  • Margherite Duras: Escribir "Escribir es intentar descubrir lo que escribiríamos si escribiésemos"
  • Umberto Eco, Jean Claude Carrière: Nadie acabará con los libros "El libro es como la cuchara, el martillo, la rueda, las tijeras. Una vez se han inventado, no se puede hacer nada mejor"
  • Lawrence Durrell: Cuarteto de Alejandría
  • JRR Tolkien:   Las dos torres
  • Walter Benjamin: Desembalo mi biblioteca "Renovar el viejo mundo: este es el deseo más profundo del coleccionista cuando se ve impulsado a adquirir nuevas cosas"
  • Jorge Luis Borges: La biblioteca de Babel 
  • Oscar Wilde: La balada de la cárcel de Reading
  • Giorgio Bassani: El jardín de los Finzi-Contini  
  • Alberto Manguel: Una historia de la lectura "Para aquel que roba, o pide prestado un libro y a su dueño no lo devuelve, que se le mude en sierpe la mano y lo desgarre. Que quede paralizado y condenados todos sus miembros. Que desfallezca de dolor, suplicando a gritos misericordia, y que nada alivie sus sufrimientos hasta que perezca. Que los gusanos de los libros le roan las entrañas como lo hace el remordimiento que nunca cesa. Y que cuando, finalmente, descienda al castigo eterno, que las llamas del infierno lo consuman para siempre"
  • Edgar Allan Poe: El escarabajo de oro 
  • Arthur Conan Doyle: Los bailarines     
  • Anna Ajmátova: Requiem
  • Bernhard Schlink: El lector
  • Chinua Achebe: Me alegraría de otra muerte "El símbolo del poder blanco era la palabra escrita. Una vez, antes de irse a Inglaterra, Obi había oído hablar con profunda emoción sobre los misterios de la palabra escrita a un pariente analfabeto: Nuestras mujeres antes se hacían dibujos negros en el cuerpo con la savia del uli. Era bonito, pero duraba poco. Si duraba dos semanas de mercado ya era mucho. Pero algunas veces nuestros mayores hablaban de un uli que no se decoloraba, aunque ninguno lo había visto. Hoy lo vemos en la escritura del hombre blanco. Si vas a los tribunales nativos y miras los libros de los escribanos de hace veinte años o más, están todavía como el día que los escribieron. No dicen una cosa hoy y otra mañana, o una cosa este año y otra el que viene. En un libro, Okoye hoy no puede ser Okonkwo mañana. En la Biblia, Pilatos dice: “Lo escrito, escrito está”. Es un uli que nunca se destiñe."
  • Hesíodo: Los trabajos y los días
  • Platón: Fedro (diálogo socrático)  "El rey Thamus le preguntó entonces qué utilidad tenía escribir, y Theuth le replicó: —Este conocimiento, ¡oh rey!, hará más sabios a los egipcios; es el elixir de la memoria y de la sabiduría. Entonces Thamus le dijo: —¡Oh Theuth!, por ser el padre de la escritura le atribuyes ventajas que no tiene. Es olvido lo que producirán las letras en quienes las aprendan, al descuidar la memoria, ya que, fiándose de los libros, llegarán al recuerdo desde fuera. Será, por tanto, la apariencia de la sabiduría, no su verdad, lo que la escritura dará a los hombres; y, cuando haya hecho de ellos entendidos en todo sin verdadera instrucción, su compañía será difícil de soportar, porque se creerán sabios en lugar de serlo." "La palabra escrita parece hablar contigo como si fuera inteligente, pero si le preguntas algo, porque deseas saber más, sigue repitiéndote lo mismo una y otra vez. Los libros no son capaces de defenderse."
  • Ray Bradbury: Fahrenheit 451 
  • Marcel Schwob: Vidas imaginarias
  • Michel Foucault: Historia de la sexualidad "Me llama la atención el hecho de que en nuestra sociedad el arte se haya convertido en algo que atañe a los objetos y no a la vida ni a los individuos. ¿Por qué un hombre cualquiera no puede hacer de su vida una obra de arte? ¿Por qué una determinada lámpara o una casa pueden ser obras de arte y no puede serlo mi vida?"
  • Umberto Eco: El nombre de la rosa
  • Umberto Eco: El vértigo de las listas
  • Sei Shonagon: Libro de la almohada
  • Joe Brainard: Me acuerdo
  • Molière: Las preciosas ridículas
  • Ryszard Kapuściński: Viajes con Heródoto
  • Milan Kundera: La broma
  • James Finn Garner:  Cuentos de hadas políticamente correctos
  • George Orwell: 1984  
  • Johann Wolfgang von Goethe: Las penas del joven Werther
  • Jeffrey Eugenides: Las vírgenes suicidas   
  • HP Lovecraft: Mitos de Cthulhu   
  • Paul AusterPaís de las últimas cosas
  • Arturo Pérez-Reverte: Asesinos de libros "Cuando un libro arde, cuando un libro es destruido, cuando un libro muere, hay algo de nosotros mismos que se mutila irremediablemente, siendo sustituido por una laguna oscura, por una mancha de sombra que acrecienta la noche que, desde hace siglos, el hombre se esfuerza por mantener a raya. Cuando un libro arde mueren todas las vidas que lo hicieron posible, todas las vidas en él contenidas y todas las vidas a las que ese libro hubiera podido dar, en el futuro, calor y conocimientos, inteligencia, goce y esperanza. Destruir un libro es, literalmente, asesinar el alma del hombre. Lo que a veces es incluso más grave, más ruin, que asesinar el cuerpo.[5]"
  • Juan Goytisolo: Cuaderno de Sarajevo "Cuando ardió la Biblioteca, pasto del odio estéril de los cerriles lanzadores de cohetes, fue peor que la muerte. La rabia y dolor de aquellos instantes me perseguirán a la tumba. El objetivo de los sitiadores —barrer la sustancia histórica de esta tierra para montar sobre ella un templo de patrañas, leyendas y mitos— nos hirió en lo más vivo."
  • Jesús Marchamalo: Tocar los libros
  • Nico Rost: Goethe en Dachau
  • Monika Zgustova: Vestidas para un baile en la nieve
  • Paul Auster: La invención de la soledad
  • Rafael Argullol:  Visión desde el fondo del mar "He viajado para escapar y para intentar verme desde otro mirador. Cuando alcanzas a verte desde fuera, contemplas la existencia con mayor humildad y perspicacia que cuando, como un tonto jaleado por otros tontos, imaginabas tu yo como el mejor yo, tu ciudad como la mejor ciudad y eso que llamabas vida como la única vida concebible."
  • Antonio Machado: Campos de Castilla

"He vuelto a ver los álamos dorados,

álamos del camino en la ribera

del Duero, entre San Polo y San Saturio,

tras las murallas viejas de Soria (…).

Estos chopos del río, que acompañan

con el sonido de sus hojas secas

el son del agua, cuando el viento sopla,

tienen en sus cortezas

grabadas iniciales que son nombres

de enamorados, cifras que son fechas."

Referencias a películas[editar]

Premios[editar]

  • Premio Nacional de Ensayo 2020:El jurado, de Premio Nacional de Literatura (España) en su modalidad de Ensayo, eligió esta obra «por ofrecer un viaje personal, erudito e instructivo por la historia del libro y de la cultura en el mundo antiguo, que transmite un sentimiento de colectividad en el que tanto la propia autora como quien la lee se reconocen. Desde una magnífica capacidad narrativa, la autora conjuga rigor y sentido histórico en el contenido con un extraordinario gusto por la escritura, y proyecta una mirada fresca que va más allá del ensayo e incorpora elementos de otros géneros, sumando nuevos lectores a un tipo de literatura cuyo público crece día a día».[6]
  • Premio Las Librerías Recomiendan 2020, en la categoría de No Ficción
  • Premio Búho 2020 (de la Asociación Aragonesa de Amigos del Libro) a la mejor edición en 2019
  • Premio de Novela Histórica Hislibris 2020, en la categoría de Mejor Obra de No Ficción de 2019
  • Premio José Antonio Labordeta 2020
  • Premio de la Asociación de Librerías de Madrid, en la categoría de Mejor Obra de No Ficción
  • Premio Acción Cívica en defensa de las humanidades, en la categoría de Mejor Obra de No Ficción
  • Premio Nacional Promotora de los Estudios Latinos
  • Premio Antonio de Sancha 2022 (Asociación de Editores de Madrid) "por su extraordinaria aportación al conocimiento de la historia del libro y al fomento de la lectura a través de su obra 'El infinito en un junco[7]'" El premio le fue entregado en un acto celebrado el 14 de diciembre de 2022 en la sede del Instituto Cervantes en Madrid[8]​.

Traducciones[editar]

Idioma Título Traductor Editorial Fecha
Catalán L'infinit dins d'un jonc: La invenció dels llibres al món antic Núria Parés Sellarés Columna Edicions 26/08/2020
Portugués O Infinito num Junco. A Invenção do livro na antiguidade e o nascer da sede dos livros Rita Custódio & Àlex Tarradellas Bertrand 30/09/2020
Gallego O infinito nun xunco: A invención dos libros no mundo antigo María López Suárez Xerais 1/04/2021
Holandés Papyrus: een geschiedenis van de wereld in boeken Adri Boon J.M. Meulenhoff 24/04/2021
Finés Papyrus. Kirjan katkeamaton tarina Taina Helkamo Kustantamo S&S 7/05/2021
Versión Audiolibro narrado por Miia Nuutila
Serbio Zapisano u beskraju. Nastanak knjige u antičkom svetu Dragana Bajić Laguna 12/07/2021
Danés Evigheden i et siv. Historien om bogen Rigmor Kappel Schmidt Gutkind 25/08/2021
Italiano Papyrus. L'infinito in un giunco Monica R. Bedana Bompiani 1/09/2021
Versión Audiolibro narrado por Giorgia Trasselli
Francés L'Infini dans un roseau: L'invention des livres dans l'Antiquité Anne Plantagenet Les Belles Lettres 10/09/2021
Versión Audiolibro narrado por Katherine Erhardy
Albanés PAPIRUS - Shpikja e librave në botën e lashtë Ivci Koçi botart 21/09/2021
Polaco Nieskończoność w papirusie. Fascynujące dzieje książki od czasów starożytnych Zofia Siewak-Sojka Grupa Wydawnicza Sonia Draga 13/10/2021
Chino

(Taiwan)

La eternidad en las páginas de los libros: la historia y la circulación de los libros

書頁中的永恆:書籍的歷史與流轉之路

Fan Yuan

范湲

Después de todo

究竟

1/11/2021
Lituano Knygos gimimas. Kaip užrašytas žodis tapo amžinas Dovilė Kuzminskaitė Alma littera 5/11/2021
Euskera Infinitua ihi batean. Liburuen asmakuntza antzinaroko munduan Fernando Rey Pamiela 16/11/2021
Checo Nekonečný zázrak. Jak člověk stvořil knihy a jak knihy utvářejí člověka Vladimír Medek Prameny 31/12/2021
Noruego Evigheten i et siv. Historien om boken Lene Stokseth Gyldendal Norsk 3/01/2022
Chino

(Rep. Popular China)

La historia secreta de los libros

书籍秘史

Li Jing

李静 译

Editorial de Literatura y Arte de Hunan

湖南文艺出版社

1/03/2022
Griego Πάπυρος: Η περιπέτεια του βιβλίου από την αρχαιότητα μέχρι σήμερα Κλεοπάτρα Ελαιοτριβιάρη (Kleopatra Elaiotriviari) Μεταίχμιο 14/04/2022
Alemán Papyrus. Die Geschichte der Welt in Büchern Maria Meinel & Luis Ruby Diogenes Verlag 27/04/2022
Versión audiolibro narrado por Anna-Lena Zühlke
Aragonés Lo infinito en un chunco. La invención d’es libros en o mundo antigo Chusé Raúl Usón Xordica 10/05/2022
Portugués (Brasil) O infinito em um junco. A invenção dos livros no mundo antigo Ari Roitman & Paulina Wacht Intrínseca 3/06/2022
Húngaro Papirusz – A könyvek története az ókori világban Boda Benjamin Gábor Magnolia 27/09/2022
Inglés Papyrus: The Invention of Books in the Ancient World Charlotte Mae Whittle Knopf (US) 18/10/2022
Hodder & Stoughton(UK) 01/11/2022
Rumano Infinitul într-o trestie Silvia-Alexandra Ștefan Pandora M 26/11/2022

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. «Portada de la primera edición, publicada por Siruela, Madrid». Consultado el 4 de junio de 2019. 
  2. «rtve.es». Consultado el 2 de febrero de 2020. 
  3. «SS.MM. los Reyes entregan los Premios Nacionales de Cultura correspondientes a 2020». Consultado el 14 de julio de 2022. 
  4. «Entrega Premios Nacionales de Cultura 2020». Discurso de Irene Vallejo del minuto 21 al 28 del vídeo. Consultado el 14 de julio de 2022. 
  5. Migmun (5 de julio de 1993). «Asesinos de libros». Artículos de Arturo Pérez-Reverte. Consultado el 4 de noviembre de 2022. 
  6. «rtve.es». Consultado el 5 de marzo de 2020. 
  7. Aragón, Heraldo de. «Irene Vallejo, premiada con el Premio Antonio Sancha de Editores de Madrid». heraldo.es. Consultado el 27 de julio de 2022. 
  8. Acto de entrega del Premio Antonio de Sancha 2022, otorgado a Irene Vallejo, consultado el 15 de diciembre de 2022 .

Bibliografía[editar]

  • Vallejo Moreu, Irene (2020). El infinito en un junco: la invención de los libros en el mundo antiguo. Siruela. ISBN 978-84-17860-87-5. 

Enlaces externos[editar]

  1. UNAM, Difusión Cultural. «En voz de Irene Vallejo». descargacultura.unam.mx. Consultado el 14 de julio de 2022.