El huevo o la gallina

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Ilustración del Tacuina sanitatis, S. XIV.

¿El huevo o la gallina? es un dilema que proviene de la expresión «¿Qué fue primero, el huevo o la gallina?», ya que las gallinas ponen huevos y de ellos provienen los pollos. Esta expresión llena de antigüedad condujo a los filósofos antiguos a cuestionar cómo se originó la vida y el Universo.[1]

En el habla popular, referirse a la cuestión "el huevo o la gallina" hace hincapié a la inutilidad de preguntarse quién fue primero, pues esta sentencia es una falacia del tipo "círculo vicioso". Es en esta forma de ver el problema en que yace la naturaleza fundamental de la cuestión, ya que la respuesta literal es un tanto obvia. El dilema, entonces, procura elevarse a cuestiones metafísicas, con un planteamiento metafórico. Para entender mejor dicha representación metafórica, la pregunta se puede reformular de la siguiente manera: "¿Qué vino primero: X que no puede venir sin Y, o Y que no puede venir sin X?"

Historia[editar]

Filosofía[editar]

Diversos filósofos reflexionaron ante el dilema:

Teología[editar]

Quienes sólo admiten la interpretación de la Biblia de forma literal, desde el punto de vista del creacionismo, indican que las aves fueron creadas al igual que el resto del universo. El relato bíblico de la creación dijo que Dios creó a las aves, pero no menciona a los huevos.[11]

Sin embargo, la evolución teísta establece que los pollos fueron creados por Dios a partir de huevos de gallinas.[12] Así que Dios creó a las gallinas mediante evolución y pudo haberlas creado a partir de huevos. En escritos hindúes, los pájaros fueron creados por Dios mediante seres superhumanos según se dice en el Puranas[13] y Dharmashastra.[14]

Evolución[editar]

Como las especies cambian con el paso del tiempo durante el proceso evolutivo, la primera gallina moderna antecesora de las gallinas domésticas no puede ser clasificada como tal.[15] El ADN sólo puede ser modificado antes del nacimiento, por lo cual la madre de la primera gallina (la cual no era una gallina tal como la conocemos), sufrió una mutación en la gestación mediante la cual el embrión que llevaba dentro cambió y se convirtió en la primera gallina, propiamente dicha. A partir de ese momento apareció la primera gallina, tal como lo entendemos ahora. Por tanto el huevo sería primero que la gallina.[16]

Pero esta deducción sería sólo aplicable a la pregunta específica de qué fue antes "¿La gallina o el huevo de gallina?" (entendiendo huevo de gallina como el primero en contener una gallina), ya que si nos referimos al huevo, en general, dado que en la pregunta no se específica que el huevo sea de gallina, el huevo sería primero, ya que lógicamente el animal antecesor de la primera gallina también era ovíparo, y el hecho de que animales anteriores como los dinosaurios también eran ovíparos.

Tiempo cíclico[editar]

En el Budismo existe la creencia sobre la "Rueda del Tiempo" el cual ve al tiempo como cíclico y con repetición de eras, tal como otras culturas de Mesoamérica (aztecas, mayas) y los indios nativos de Norte América creen. Esta idea da una respuesta distinta a la pregunta de "quién es primero" cuando está combinado con el concepto del Eterno Retorno el cual es bien conocido en Occidente gracias a Nietzsche. Este concepto asume que el tiempo es eternamente repetitivo, por consiguiente, no existe "primero" en la eternidad. Nada ha sido creado, siempre ha existido. La respuesta es entonces "ninguno es primero". El tiempo cíclico no permite que exista un "primero".

Ejemplos[editar]

Hay muchos ejemplos de la vida real que se plantean con un análisis similar al dilema "huevo-gallina":

  • El miedo a un colapso económico hace que la gente gaste menos, lo que reduce la demanda y aumente la oferta, lo que causa un colapso económico (fenómeno que también puede considerarse una profecía autorrealizada).
  • El temor a la violencia o la guerra pueden conducir a la gente a comportamientos defensivos o agresivos que producen más violencia y temor.
  • Más empleos producen más consumos, lo que requiere más producción y, por lo tanto, más empleos.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Theosophy (September, 1939). «Ancient Landmarks: Plato and Aristotle». Theosophy 27 (11):  p. 483-491. http://www.blavatsky.net/magazine/theosophy/ww/additional/ancientlandmarks/PlatoAndAristotle.html. 
  2. Para Aristóteles, lo actual es siempre anterior a lo potencial. [...] Y lo primero no es el esperma, sino lo perfecto; por ejemplo, puede decirse que un hombre es anterior al esperma, no el hombre nacido de este esperma, sino otro del cual procede este esperma. (Cfr.Aristóteles. Metafísica.  1073a1 En Editorial Gredos (1998), traducción de Valentín García Yebra). Sostienen ésta opinión estudiosos como Guillermo R. de Echandía (Cfr. su edición de la Aristóteles (1995). Física. Gredos. , nota 17, pp. 134) o Ingemar Düring (Cfr. Id. (1966). Aristóteles. Heidelberg.  Otros autores son de la opinión contraria, dicen que para el Estagirita tanto el huevo como la gallina habían existido desde siempre y que ninguno fue anterior al otro, pero sin señalar cita alguna en la que apoyarse (Cfr. Blavatsky, H.P. (1877). Isis Unveiled. pp. I, 426-428. http://www.sacred-texts.com/the/iu/iu011.htm. )
  3. Goodwin, W W (1878). Plutarch's Morals. Boston: Little, Brotodos se la comenwn, and Co.. http://oll.libertyfund.org/ToC/0062.php. 
  4. Smith, Page; Charles Daniel (2000). The Chicken Book. University of Georgia Press. pp. 169. ISBN 082032213X. http://books.google.com/books?id=_n_xQ3_qys0C&pg=PT182&dq=%22Which+came+first,+the+chicken+or+the+egg%3F%22&ei=Sf1xR6SMFovUjgGdhol1&sig=H_Zmw6CVQjh9wpQwxCfRr4m0LFE#PPT182,M1. 
  5. «Archives: Meeting Dr. Stephen Hawking». The Bridge School (2005). Consultado el 08-02-2008.
  6. Christopher Michael Langan (2001). «Which Came First...». Cognitive-Theoretic Model of the Universe. megafoundation.org. Consultado el 08-02-2008.
  7. Langan, C M (2002). The Art of Knowing: Expositions on Free Will and Selected Essays. Eastport: Mega Press. 
  8. C M Langan (June, 2001). «HiQ: Which came first, the chicken or the egg?». The Improper Hamptonian (Westhampton Beach, NY). 
  9. C M Langan (September 4, 2001). «Chris Langan answers your questions». New York Newsday (Melville, NY). 
  10. John R. Quain (October 14, 2001). «Wise Guy». Popular Science. http://web.archive.org/web/20011016032915/www.popsci.com/science/01/10/14/brainiac/index.html. 
  11. Genesis 1:19-22
  12. Eugenie C. Scott (December 7, 2000). «The Creation/Evolution Continuum». National Center for Science Education. Consultado el 09-02-2008.
  13. Bhāgavata Purāṇa 2.10.39, 6.4.1, 6.6.21-22, 7.14.37, 11.9.28, 12.12.17
  14. Manu smṛti 1.34-41
  15. CNN (May 26, 2006). «Chicken and egg debate unscrambled». CNN.com. Consultado el 09-02-2008.
  16. HowStuffWorks. «Which came first, the chicken or the egg?». HowStuffWorks. Consultado el 09-02-2008.