El grillo del hogar

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El grillo del hogar
de Charles Dickens Ver y modificar los datos en Wikidata
Cricketonthehearth front.jpg
Portada y portadilla de la 2ª edición (1846)
Editor(es) Bradbury & Evans
Género Novela Ver y modificar los datos en Wikidata
Tema(s) Navidad Ver y modificar los datos en Wikidata
Ambientada en Londres Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición original en inglés Ver y modificar los datos en Wikidata
Título original The Cricket on the Hearth
Ilustrador Daniel Maclise, John Leech, Richard Doyle, Clarkson Frederick Stanfield y Edwin Landseer Ver y modificar los datos en Wikidata
Editorial
País Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 20 de diciembre de 1845 Ver y modificar los datos en Wikidata
Edición traducida al español
Título El grillo del hogar
Serie
Las campanas Ver y modificar los datos en Wikidata El grillo del hogar La batalla de la vida Ver y modificar los datos en Wikidata
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El grillo del hogar es una novela corta de Charles Dickens publicada por primera vez el 20 de diciembre de 1845 por Bardbury & Evans con ilustraciones de Daniel Maclise, John Leech, Richard Doyle, Clarkson Stanfield y Edwin Landseer.[1]​ Dickens comenzó a escribir el libro a mediados de octubre de 1845 y lo terminó el 1 de diciembre. Como todos los libros navideños del autor, se publicó en formato libro, no por entregas.[2]​ Dickens describió esta novela como «tranquila y doméstica (…) inocente y bonita».[2]​ Se divide en capítulos llamados chirps (canto del grillo), de forma similar a los «cuartos» de Las campanas o las «estrofas» de Cuento de Navidad. Es el tercero de los cinco libros navideños de Dickens, precedido por Cuento de Navidad (1843) y Las campanas (1844), y seguido por La batalla de la vida (1846) y El hechizado (1848).

Antecedentes[editar]

En julio de 1845, Dickens contemplaba publicar una revista que se centrara en temas del hogar con el título «El grillo», pero el plan no llegó a cuajar y él transformó su idea en un libro navideño en el que abandonó la crítica social, la actualidad y los tópicos en favor de la simple fantasía y un entorno doméstico para la redención de su héroe.

El libro se publicó el 20 de diciembre de 1845 (en la portadilla se lee «1846») y se vendió rápidamente. Dickens leyó el cuento cuatro veces en público. Esta historia se ha dramatizado en numerosas lenguas y durante años fue más popular en escena que Cuento de Navidad. Esta obra es menos explícitamente cristiana que otros libros navideños de Dickens, y aunque se ha criticado su sentimentalismo, los lectores de la época se sintieron atraídos por su retrato del ideal victoriano de un hogar feliz.[3]

Argumento[editar]

John Peerybingle, un carretero, vive con su joven esposa Dot, su hijo y la niñera, Tilly Slowboy. Un grillo canta en el hogar y actúa como ángel guardián de la familia. Un día, un anciano misterioso les visita y se queda a vivir con los Peerybingle durante unos días.

La vida de la familia Peerybingle se cruza con la de Caleb Plummer, un juguetero pobre que trabaja para el avaro Mr. Tackleton. Caleb tiene una hija ciega llamada Bertha, y un hijo, Edward, que viajó a América del Sur y se le cree muerto.

El avaro Tackleton está a punto de casarse con la enamorada de Edward, May, pero ella no lo ama. Tackleton dice a John Peerybingle que su esposa Dot le engaña, y le muestra una escena clandestina en la que Dot besa al misterioso inquilino. Este, que va disfrazado, es en realidad un hombre mucho más joven de lo que parece. John ama a su mujer profundamente, y todo esto le rompe el corazón, pero después de reflexionar, decide liberar a su esposa de su contrato matrimonial.

Al final, el misterioso inquilino resulta ser Edward, que ha vuelto a casa disfrazado. Dot demuestra que siempre ha sido fiel a John. Edward se casa con May horas antes de que se celebre la boda de esta con Tackleton. El avaro queda cautivado por el ambiente festivo (de una forma que recuerda a Ebenezer Scrooge) y conmovido, entrega a May a su amor verdadero.

Personajes[editar]

  • John Peerybingle, Carretero. Un hombre torpe, lento y honesto
  • Mary Peerybingle (Dot), esposa de John Peerybingle
  • Caleb Plummer, juguetero pobre que trabaja para Tackleton
  • Bertha Plummer, hija ciega de Caleb Plummer
  • Edward Plummer, hijo de Caleb Plummer
  • Tackleton (llamado «Gruff y Tackleton»), comerciante de juguetes adusto, sarcástico y de muy mal carácter
  • May Fielding, amiga de la Sra. Peerybingle
  • Sra. Fielding, madre de la anterior, una anciana pequeña, irritable y gruñona
  • Tilly Slowboy, una joven muy patosa, niñera de los Peerybingle
  • El bebé, hijo de Dot y John, que a lo largo de la obra es tratado como un objeto.

Crítica y significado literario[editar]

El libro fue un éxito comercial, y rápidamente se publicó una segunda edición.[2]​ Las críticas fueron favorables, pero no todas. En una columna anónima en The Times, el autor opinaba que «Debemos a la literatura la protesta contra esta última producción del Sr. Dickens (…) ¡Sombras de Fielding y Scott! ¿Es para esa jerga que hemos dado vuestro trono a alguien incapaz de estimar su eminencia?».[4]​ Sin embargo, William Makepeace Thackeray disfrutó enormemente del libro: «A mí me parece que es un buen libro navideño, iluminado con más gas, relleno de más bombones, ciruelas francesas y dulzura (…) ¡Esta historia es tan poco real como lo es el apellido de Peerybingle!».[5]

El retrato que hace Dickens de Bertha, la chica ciega, es significativo. Los victorianos creían que las discapacidades eran hereditarias, y por tanto no era socialmente aceptable que los ciegos se casaran (aunque en realidad, lo hacían a menudo).[6]​ En los cortejos amorosos de ficción se utilizaban a menudo los ciegos para aumentar la tensión, ya que se suponía que había que mantenerlos alejados del matrimonio.[6]​ El retrato ficticio de Berta es similar a la descripción que hace Dickens de Laura Bridgman en American Notes (1842). Bridgman era una joven sorda y ciega a quien conoció en una visita a Instituto Perkins para Ciegos de Boston.[6]

Los estudiosos modernos han prestado poca atención a la historia, pero Andrew Sangers argumenta que contiene similitudes con comedias de Shakespeare y que debería considerarse «un indicio significativo de los gustos de la década de 1840 y también del propio Dickens».[2]

Vladimir Lenin abandonó una representación de esta obra en Rusia, considerándola tan aburrida y azucarada que le enervaba.[7]​ Este incidente se hubiera olvidado en nuestros días si George Orwell no lo hubiera mencionado en su ensayo sobre Dickens.[8]

Adaptaciones[editar]

La obra ha sido adaptada varias veces con éxito al teatro, el cine y la televisión. Es el caso de las adaptaciones de Albert Richard Smith en 1845 y de Dion Boucicault en 1850.

La novela también ha servido de base a dos óperas: Das Heimchem am Herd de Károly Goldmark con libreto de A. M. Willner (1896)[9]​ y también Il grillo del focolare de Riccardo Zandonai, con libreto de Cesare Hanau (1908).[10]

Entre las adaptaciones al cine hay tres versiones americanas de cine mudo, dirigidas por D.W. Griffith (1909), L. Marston (1914) y Lorimer Johnston (1923). También se rodó una versión muda en Rusia, Sverchok na Pechi dirigida por Boris Sushkevich y Aleksandr Uralsky en 1915.[11]​ y otra en Francia, Le Grillon du Foyer, dirigida y adaptada por Jean Manoussi en 1922.[12]

Referencias[editar]

  1. Kitton, Frederic G. (1900). The Minor Writings of Charles Dickens. Londres: Elliot Stock. p. 48. 
  2. a b c d Schlicke, Paul (1999). Oxford Reader's Companion to Dickens. Oxford University Press. ISBN 0-19-866253-X. 
  3. Dickens, Charles; Glancy, Ruth (Ed.) (1988). Christmas Books. Oxford: Oxford University Press. pp. xv-xvi. ISBN 0-19-283435-5. 
  4. The Times, 27 de diciembre de 1845. Reproducido en «Charles Dickens: The Critical Heritage» de Philip Collins. Psychology Press, 5 de marzo de 1996. pg. 159
  5. Royal Society of Literature (Great Britain), Essays by divers hands: being the transactions of the Royal Society of Literature of the United Kingdom, volumen 32, H. Mulford, Oxford University Press, 1963. pg. 103
  6. a b c Holmes, Martha Stoddard. Dickens, Charles: The Cricket on the Hearth. Fuente de esta página web: Christmas Books (The New Oxford Illustrated Dickens) (1954)
  7. Krupskaya, Nadezdha. «Lenin's Favourite Books». 
  8. Orwell, George. «Charles Dickens». 
  9. McSpadden, J. Walker (1921). Opera Synopses: A Guide to the Plots and Characters of the Standard Operas. Nueva York: Thomas Y. Crowell Company. p. 100. 
  10. Hill, Edward Burlingame (Ed.); Newman, Ernest (Ed.) (1915). The Art of Music: Volume Three; Modern Music Being Book Three of A Narrative History of Music. Nueva York: The National Society of Music. pp. 241-380. 
  11. Sverchok na pechi (1915) en Internet Movie Database (en inglés)
  12. Glavin, John (2003). Dickens on Screen. Cambridge University Press. p. 208. ISBN 0-521-80652-6. 


Enlaces externos[editar]

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