El día que murió la música

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El día que murió la música
HollyMonument.jpg
Monumento a los tres músicos fallecidos en el lugar del accidente.
Fecha 3 de febrero de 1959 (58 años)
Causa Vuelo controlado contra el terreno
Lugar Bandera de Estados Unidos Clear Lake, Iowa, Estados Unidos
Coordenadas 43°13′12″N 93°23′00″O / 43.22, -93.383333333333Coordenadas: 43°13′12″N 93°23′00″O / 43.22, -93.383333333333
Origen Aerorpuerto Municipal de Mason City
Fallecidos 4 (todos)
Heridos 0
Implicado
Tipo Beechcraft Bonanza
Pasajeros 3
Tripulación 1
Supervivientes 0
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El 3 de febrero de 1959, los músicos de rock and roll, Buddy Holly, Ritchie Valens y J.P "El Gran Bopper" Richardson murieron en un accidente aéreo cerca de Clear Lake, Iowa, junto con el piloto Roger Peterson. El evento fue conocido como "El día que la música murió" después de que el evento fue referenciado en el éxito de Don McLean "American Pie" en 1971.

En ese tiempo Holly y su banda, conformada por Waylon Jennings, Tommy Allsup y Carl Bunch, estaban tocando en una gira llamada "Winter Dance Party" por el centro de los Estados Unidos, Valens y Richardson, ambos artistas también se unieron a la gira.

Los grandes trayectos afectaron a los artistas, que padecieron gripe e incluso congelamiento. Después de tocar en Clear Lake, Iowa, y frustrado por las condiciones climáticas, Holly decidió rentar un avión con destino a su próximo evento de la gira en Moorhead, Minnesota. Richardson, quien tenía gripe, tomó el lugar de Jennings en el avión, mientras que Allsup perdió el suyo con Valens apostando a cara o cruz.

Poco después del despegue, tarde en la noche y en condiciones climáticas adversas, el piloto perdió el control de la aeronave, un Beechcraft Bonanza, y se estrelló en un campo de maíz a seis millas del aeropuerto; no hubo sobrevivientes.

Además de la canción de Don McLean, el accidente ha sido mencionado o mostrado en varias películas y canciones; se construyó un monumento conmemorativo cerca del sitio del accidente.

Antecedentes[editar]

Buddy Holly terminó su asociación con "The Crickets" en noviembre de 1958. Para el comienzo de la gira "Winter Dance Party" consiguió una banda que estaba conformada por Waylon Jennings (bajo), Tommy Allsup (guitarra) y Carl Bunch (batería), con el vocalista principal Frankie Sardo. La gira cubriría 24 ciudades a través del centro de los Estados Unidos en el tiempo que fuera necesario. Las nuevas sensaciones Ritchie Valens, J.P. Richardson y Dion DiMucci junto con su banda "The Belmonts" se unieron al tour para promover sus grabaciones y tener un ingreso extra.[1][2]

La gira comenzó en Milwaukee, Wisconsin el 23 de enero de 1959, la frecuencia de viajes pronto se hizo un problema logístico. Las distancias entre los diferentes conciertos no había sido propiamente consideradas cuando organizaron la gira. En lugar de hacer una especie de círculo entre los diferentes lugares, la ruta seguía un zig-zag con distancias que podían llegar hasta más de 400 millas. El autobús de la gira no estaba adecuadamente equipado para el clima, que consistía de nieve hasta la cintura y temperaturas que oscilaban entre los 20 y los 36 grados centígrados bajo cero. El sistema de calefacción se descompuso poco después de que la gira dio inicio, en Appleton, Wisconsin. Richardson y Valens comenzaron a experimentar síntomas de gripe y el baterista Burch fue hospitalizado en Ironwood, Michigan por pies severamente congelados. Los músicos reemplazaron su autobús con un autobús escolar y siguieron viajando. Después de que Bunch fue hospitalizado, Carlo Mastrangelo de los Belmonts entró en su lugar como baterista. Cuando Dion y los Belmonts estaban tocando, la batería era ocupada por Valens o por Buddy Holly. Como la agrupación de Holly era la última banda en casi todas las presentaciones, Holly, Valens y DiMucci se turnaban para tocar la batería en diferentes bandas en Green Bay, Wisconsin y Clear Lake, Iowa.[3]

El lunes 2 de febrero el tour arribó a Clear Lake. El pueblo no había sido considerado como una parada de la gira de los músicos, pero sus promotores, esperando un lleno total, llamaron al representante del Surf Ballroom, Carroll Anderson, y le ofrecieron el show. Él aceptó y prepararon el escenario para esa noche. Para cuando Holly llegó al lugar del concierto, estaba frustrado con el autobús de la gira y había decidido rentar un avión para llevarlo a su próximo destino, a Fargo, Dakota del Norte. El resto de la gira lo habría alcanzado en la próxima locación en Moorhead, Minnesota, ahorrándole el viaje en el autobús y dejándolo con un día extra de descanso.[4]

El itinerario de "Winter Dance Party" 1959

Arreglos del vuelo[editar]

refer to caption
Un Bonanza con cola en V, similar a N3794N, el avión involucrado en el accidente.

El representante del Surf Ballroom, Anderson, llamó a Hubert Jerry Dwyer, dueño de Dwyer Flying Service, una compañía en Mason City, Iowa, para rentar un avión para volar a Hector Airport, en Fargo, el aeropuerto más cercano a Moorhead.[5]​ Los arreglos del vuelo fueron hechos con Roger Peterson, un piloto y residente local de 21 años de edad quien fue descrito como "un joven casado que ha hecho su vida alrededor de volar".[5]

El servicio de vuelo cobró $36 dólares por boleto en el avión Beechcraft 35 Bonanza de 1947, de un motor con cola en V, que tenía la capacidad para tres pasajeros y el piloto.[6]​ Una confusión popular que tiene origen en la canción de Don McLean "American Pie" es que el avión en el cual los músicos viajaban se llamaba "American Pie"; sin embargo, no existe ningún registro de cualquier nombre que se le haya asignado al N3794N.[7]

Richardson había contraído gripe durante la gira y le pidió a Waylon Jennings su lugar en el avión. Cuando Holly se enteró de que Jennings no iba a viajar en el avión, le dijo en tono juguetón: "Espero que tu viejo autobús se congele!"; Jennings contestó en tono bromista: "Bueno, yo espero que tu viejo avión se estrelle!", una réplica con un mal augurio que le remordió por el resto de su vida.[8]

Ritchie Valens, quien alguna vez le había tenido miedo a volar, le pidió a Tommy Allsup su lugar en el avión; los dos apostaron a cara o cruz para decidirlo.[5]​ Bob Hale, un DJ local de KRIB-AM, quien estaba trabajando en el concierto esa noche, tiró la moneda en un cuarto aledaño al escenario principal poco antes de que los músicos salieran hacia el aeropuerto. Valens ganó así el lugar en el avión.

Dion había sido tomado en cuenta para el vuelo, pero decidió que porque $36 dólares (el equivalente de $270 dólares actuales) eran el equivalente a la renta mensual que sus padres pagaban por su apartamento cuando era niño, no podía justificar ese despilfarro de dinero.[9]

Despegue y choque[editar]

Después de que el show había terminado, Anderson llevó a Holly, Valens y a Richardson al Aerorpuerto Municipal de Mason City.[10]​El clima al momento del despegue fue reportado como una ligera nevada, un límite superior de 914,4 metros con un cielo oscuro, una visibilidad de 6 millas (9656,064 metros) y vientos de 20mph. A pesar de que mal clima había sido reportado a lo largo de la ruta planeada de vuelo, los reportes climáticos que recibió el piloto Peterson no tenían la información necesaria.[11]

La aeronave despegó de manera normal desde la pista 17 (hoy es la pista 18) a las 12:55 a.m. Horario Central el martes 3 de febrero de 1959.[12]​ Dwyer, el dueño de la compañía de vuelo, atestiguó el despegue desde una plataforma fuera de la torre de control. Pudo ver claramente la luz de cola del avión la mayor parte del corto vuelo, que comenzó con un giro a la izquierda hacia el noroeste, y una altura de 800 pies. Se observó que la luz de cola descendió gradualmente hasta que desapareció. Alrededor de la 1:00 a.m. cuando Peterson esperaba que se comunicara con la torre de control por radio, el operador de radio hizo diversos intentos por orden de Dwyer, pero ninguno tuvo éxito.[13]

Más tarde esa mañana, Dwyer, quien no había sabido de Peterson desde el despegue, voló en otro avión siguiendo la ruta planeada de Peterson; en cuestión de minutos, alrededor de las 9:35 a.m., vio el sitio del accidente a menos de 6 millas del aeropuerto.[13]​ La oficina del sheriff, alertada por Dwyer, mandó a Bill McGill, quien condujo hasta el lugar del accidente, un campo de maíz perteneciente a Albert Juhl.[14]

Mason City y Clear Lake, Iowa

El Bonanza impactó el suelo a una alta velocidad; se estima que debió haber sido alrededor de 170 mph (273,58 km/h) cargado hacia la derecha y en una posición en picada. La punta del ala derecha había impactado con el piso primero, proyectando al aeronave en maroma a través del campo congelado por 540 pies (164,592 metros) antes de detenerse recargado en la cerca de la propiedad de Juhl.[13]

Los cuerpos de Holly y Valens habían sido despedidos del fuselaje y se encontraron cerca del accidente. El cuerpo de Richardson había sido lanzado por sobre la cerca y acabó en el campo de maíz vecino, perteneciente a Oscar Moffett, mientras que el cuerpo del piloto Peterson quedó atrapado dentro del resto del avión.[13]​ Como el resto de la gira estaba en camino a Minnesota, la labor de identificar los cuerpos recayó sobre Carroll Anderson, el gerente de Surf Ballroom.[15]​ El forense del condado Ralph Smiley certificó que las cuatro víctimas habían muerto al instante, identificando la causa de muerte como "trauma severo al cerebro" para los tres artistas y como "daño cerebral" para el piloto.[16][17]

Secuela[editar]

La esposa embarazada de Holly, Maria Elena, se enteró de su muerte por los informes en la televisión. Viuda solo después de seis meses de matrimonio, sufrió complicaciones en el embarazo y perdió al bebe por "trauma psicológico". La madre de Holly, después de escuchar las noticias en la radio en su casa en Lubbock, Texas, gritó y se desmayó.[1]​ Maria Elena Holly no asitió al funeral y nunca ha visitado la tumba de Holly. Dijo después en una entrevista "de cierta manera, me culpo a mi misma, sentía que algo estaba mal cuando él se fue. Yo estaba de dos semanas de embarazo, y quería que Holly se quedara conmigo, pero ya tenía planeada la gira. Fue la única vez que no estuve con él. Y me culpo a mi misma, porque sé que si yo hubiera ido con él a la gira, Buddy nunca se habría subido a ese avión."[18]

El "Winter Dance Party" no se detuvo; Waylon Jennings y Tommy Allsup continuaron tocando por dos semanas más. Jennings tomó el lugar de Holly como vocalista principal. Mientras tanto los funerales de las víctimas fueron hechos individualmente; Holly y Richardson fueron enterrados en Texas, Valens en California, y Peterson en Iowa.

Investigación Oficial[editar]

Una masa enredada de metal con un ala y una rueda de tren de aterrizaje apenas reconocibles, son los restos que encontraron las autoridades en un campo nevado la mañana del accidente.

La investigación oficial fue llevada a cabo por el Tribunal de Aeronáutica Civil, un precursor de la NTSB. Se supo que el piloto Roger Peterson tenía más de cuatro años de experiencia de vuelo, de los cuales uno fue con Dwyer Flying Service, y tenía acumuladas más de 711 horas de vuelo, de las cuales 128 eran en Bonanzas. También tenía registradas 52 horas de vuelo con instrumentos, y había aprobado su examen escrito, pero aún no estaba autorizado para operar en el clima que requería volar solamente con instrumentos. Él y Dwyer Flying Service solamente estaban certificados para volar con reglas de vuelo visuales, que esencialmente requieren que el piloto deba ver hacia donde va. Sin embargo, en la noche del accidente, el vuelo visual debió haber sido casi imposible porque las nubes oscurecían las estrellas, no había un horizonte visible, y había ausencia de luces en el piso porque el área no era densamente poblada.[13]

Además, Peterson, quien había reprobado un examen de instrumentos nueve meses antes del accidente, había recibido su entrenamiento de instrumentos con un horizonte artificial convencional como fuente de la altitud del avión; sin embargo, N3794N estaba equipado con un viejo giroscopio Sperry F3; esto resultó crucial ya que los dos instrumentos muestran la información de altitud en formas gráficas opuestas.

El Tribunal concluyó que el accidente fue causado por "la decisión poco acertada del piloto de embarcarse en un vuelo que requería vuelo por instrumento que él no tenía". Un factor contribuyente fue la falta de familiaridad del piloto con el giroscopio a bordo del avión, lo cual lo llevó a pensar que estaba en ascenso, cuando en realidad estaba en descenso. Otro factor fue que se le entregó al piloto un informe climático "seriamente inadecuado", que falló en "incluso mencionar condiciones adversas de vuelo que debieron de ser subrayadas".[13][19]

Investigaciones subsecuentes[editar]

El 6 de marzo de 2007, en Beaumont, Texas, el cuerpo de Richardson fue exhumado para moverlo al cementerio Forest Lawn. El hijo del músico, Jay Perry aprovechó la oportunidad para re examinar el cuerpo de su padre y comprobar los hallazgos originales, para lo cual se le pidió al antropólogo William Bass que llevara a cabo el procedimiento. Existían numerosos rumores en torno al accidente. Por ejemplo, dos meses después del evento un granjero había encontrado una pistola .22 que se creía que pertenecía a Buddy Holly, por lo que se instaló el rumor de que el accidente fue causado por una descarga accidental de un arma de fuego. Otro rumor decía que Richardson había sobrevivido el impacto inicial, y había salido del desastre en busca de ayuda. Esta teoría tuvo base en que el cuerpo de Richardson fue encontrado más lejos que el de las otras tres víctimas. Bass y su equipo tomaron varias imágenes de rayos X y eventualmente concluyeron que el músico había muerto instantáneamente por fracturas extensas y no sobrevivibles a casi todos sus huesos; tampoco hubo rastros de plomo de ninguna bala. El reporte original del forense Smiley fue confirmado.[20][21]

En marzo de 2016 la National Transportation Safety Board (NTSB), el sucesor del Tribunal de Aeronáutica Civil, recibió una petición para reabrir la investigación del accidente.[22]​ La petición fue hecha por L. J. Coon, un piloto retirado de Nueva Inglaterra que sintió que la conclusión de la investigación de 1959 fue poco precisa. Coon sospechaba que hubo una falla con el timón del lado derecho, o un problema con el sistema de combustible, además de una incorrecta distribución de peso. Coon argumentó que Peterson pudo haber intentado aterrizar el avión y que sus esfuerzos debían ser reconocidos.[23][24]​ En abril de 2015, la NTSB declinó la petición citando que la evidencia presentada por Coon era insuficiente para poner en duda los hallazgos originales.[25]

Legado[editar]

Notificaciones a los familiares[editar]

Debido a los problemas de embarazo sufridos por la esposa de Holly y las circunstancias en las cuales se le informó de su muerte, las autoridades adoptaron una política de no revelar nombres de víctimas hasta después de que las familias hayan sido notificadas.[1]

Conmemoraciones[editar]

El 5 de febrero se hizo un servicio conmemorativo para Roger Peterson en Redeemer Lutheran Church, en Ventura, Iowa. El funeral se llevó a cabo el día siguiente en St. Paul Lutheran Church, en su lugar de nacimiento en Alta. Peterson fue enterrado en Buena Vista Memorial Cemetery en Storm Lake. Su tumba esta localizada en N 42 39.189 W 095 13.996. Los padres de Peterson recibieron condolencias de las familias de Holly y Valens.

Películas[editar]

Conciertos memoriales[editar]

Fanáticos de Holly, Valens y Richardson se han reunido para conciertos conmemorativos en el Surf Ballroom en Clear Lake, Iowa desde 1979. El concierto del 50 aniversario tuvo lugar el 2 de febrero de 2009 con Delbert McClinton, Joe Ely, Wanda Jackson, Los Lobos, Los Lonely Boys, Chris Montez, Bobby Vee, Graham Nash, Peter and Gordon, Tommy Allsup y una banda que tenía a Chuck Leavell, James "Hutch" Hutchinson, Bobby Keysy Kenny Aronoff. Jay P. Richardson, el hijo del Big Bopper estuvo entre los artistas participantes; Bob Hale fue el maestro de ceremonias como lo fue en el concierto de 1959.[27][28]

Monumentos[editar]

En junio de 1988, un monumento conmemorativo de granito de 1.2 metros con los nombres de Peterson y los 3 músicos fue erigido afuera del Surf Ballroom con la viuda, padres y hermana de Peterson entre la audiencia. El evento marcó la primera vez que se reunieron las familias de los fallecidos.

Monumento cerca del lugar del accidente en Clear Lake.

En 1989, Ken Paquette, un fan de los cincuentas originario de Wisconsin, hizo un monumento de acero inoxidable que muestra una guitarra con 3 viniles con los nombres de los músicos fallecidos en el accidente.

El monumento está en una granja privada, un cuarto de milla al oeste de la intersección de 315th Street con Gull Avenue, 5 millas al norte de Clear Lake. Michael Connor, residente de Clear Lake, construyó unas gafas del estilo Wayfarer similares a las que usaba Holly hechas de acero cortado por plasma, y fueron colocadas en el punto de acceso al lugar del accidente.

Paquette también creó un monumento de acero inoxidable similar para los tres músicos, localizado afuera de Riverside Ballroom en Green Bay, Wisconsin, en donde Holly, el Big Bopper y Valens tocaron su penúltimo show en la noche del primero de febrero de 1959. Éste segundo monumento conmemorativo fue revelado el 17 de julio de 2003.[29]​ En febrero de 2009, se descubrió un memorial monumento conmemorativo hecho por Paquette en el lugar del accidente para Roger Peterson.[30]

Caminos[editar]

Un camino originado cerca del Surf Ballroom extendiéndose hacia el norte y pasando al oeste del lugar del accidente es ahora conocido como Buddy Holly Place.[31]

Canciones[editar]

  • La canción de Eddie Cochran "Three Stars" (1959) es la primera canción en conmemorar a los músicos.
  • Don McLean mencionó el evento en su canción éxito "American Pie" (1971), llamándola "El día en que la música murió",[32]​ en donde McLean simboliza la pérdida de la inocencia en la cultura del rock and roll.[1][33]
  • Waylon Jennings mencionó el accidente en su canción "A Long Time Ago" (1978), que co-escribió con Shel Silverstein. En la canción dice: "No me pregunten a quien le di mi asiento en ese avión, creo que ya lo saben."

Referencias[editar]

  1. a b c d Suddath, Claire (3 de febrero de 2009). «The Day the Music Died». Time. Consultado el 29 de abril de 2015. 
  2. Everitt, 2004, p. 10.
  3. «Connection to Buddy Holly Death». WeGoNews.com. Consultado el 3 de febrero de 2011. 
  4. Everitt, 2004, p. 13.
  5. a b c Everitt, 2004, p. 14.
  6. Schuck, Raymond, 2012, p. 16.
  7. «American Pie». Snopes.com. Consultado el 16 de abril de 2015. 
  8. Jennings y Kaye, 1996, p. 70.
  9. DiMucci, Dion (1988). The Wanderer. Beech Tree Books. p. 89. 
  10. Everitt, 2004, p. 15.
  11. Everitt, 2004, p. 16.
  12. Everitt, 2004, p. 17.
  13. a b c d e f Civil Aeronautics Board (23 de septiembre de 1959). «Aircraft Accident Report» (PDF). National Transportation Safety Board. Archivado desde el original el 26 de febrero de 2009. Consultado el 4 de febrero de 2009.  (Archive)
  14. Everitt, 2004, p. 18.
  15. Everitt, 2004, p. 21.
  16. «Death certificates». Awesome Stories. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  17. «Coroner's investigation». Awesome Stories. Consultado el 1 de junio de 2015. 
  18. Kerns, William (15 de agosto de 2008). «Buddy and Maria Elena Holly married 50 years ago». Lubbock Avalanche-Journal. Consultado el 29 de abril de 2015. 
  19. «Aircraft Accident Report: File No. 2-0001» (PDF). Civil Aeronautics Board. 15 de septiembre de 1959. p. 3, "The Aircraft" section. 
  20. Griggs, Bill. «Big Bopper Exhumation». Consultado el 26 de abril de 2015. 
  21. «Autopsy of 'Big Bopper' to Address Rumors About 1959 Plane Crash». The Washington Post. 18 de enero de 2007. Consultado el 26 de abril de 2015. 
  22. «Board considers reopening investigation into plane crash that caused the death of Buddy Holly». KITV. 3 de marzo de 2015. Consultado el 4 de marzo de 2015. 
  23. Kilen, Mike (4 de marzo de 2015). «NTSB considers reopening Buddy Holly crash case». Des Moines Register (Gannett Company). Consultado el 5 de marzo de 2015. 
  24. Pilkington, Ed (5 de marzo de 2015). «Buddy Holly plane crash : officials consider reopening 1959 probe». The Guardian (Guardian News and Media Limited). Consultado el 5 de marzo de 2015. 
  25. «Buddy Holly crash investigation will not be reopened». The Des Moines Register. Associated Press. 28 de abril de 2015. Consultado el 1 de abril de 2016. 
  26. a b McDonald, 2010, p. 33.
  27. Bream, Jon (3 de febrero de 2009). «Fans Pack Surf Ballroom for Tribute to Buddy Holly, Ritchie Valens and the Big Bopper». CMT News. Consultado el 2 de febrero de 2013. 
  28. Coffey, Joe (5 de febrero de 2009). «Holly, Valens, Richardson Remembered: 50 Winters Later». Premier Guitar. Consultado el 2 de febrero de 2013. 
  29. Jordan, Jennifer (11 de abril de 2007). «The Day the Music Died». Articles Tree. Archivado desde el original el 7 de febrero de 2012. Consultado el 30 de enero de 2009. 
  30. Jordan, Jennifer (2 de febrero de 2009). «Memorial to Buddy Holly pilot dedicated at crash site». Des Moines Register. Consultado el 14 de abril de 2009. 
  31. «Clear Lake, Iowa: Buddy Holly Crash Site». RoadsideAmerica.com. Consultado el 25 de junio de 2011. 
  32. Crouse, 2012, p. 86.
  33. Thimou, Theodore (28 de diciembre de 2006). «Preview: The Twice-Famous Don McLean Plays Rams Head». Bay Weekly. Archivado desde el original el 13 de junio de 2008. Consultado el 11 de septiembre de 2008. 

Libros[editar]

  • Carr, Joseph; Munde, Alan (1997). Prairie Nights to Neon Lights: The Story of Country Music in West Texas. Texas Tech University Press. ISBN 978-0-89672-365-8. 
  • Crouse, Richard (2012). Who Wrote The Book of Love?. Random House Digital. ISBN 978-0-385-67442-3. 
  • Everitt, Rich (2004). Falling Stars: Air Crashes That Filled Rock and Roll Heaven. Harbor House. ISBN 978-1-891799-04-4. 
  • McDonald, Les (2010). The Day the Music Died. Xlibris Corporation. ISBN 978-1-4691-1356-2. 
  • Jennings, Waylon; Kaye, Lenny (1996). Waylon :An Autobiography. Warner Books. ISBN 978-0-446-51865-9. 
  • Schuck, Raymond (2012). Do You Believe in Rock and Roll? Essays on Don Mclean's American Pie. McFarland. ISBN 978-1-4766-0036-9. 

Lecturas adicionales[editar]

  • Lehmer, Larry (2004). The Day the Music Died: The Last Tour of Buddy Holly, the Big Bopper and Ritchie Valens (illustrated edición). Music Sales Group. ISBN 0-8256-7287-2. 
  • Rabin, Staton (2009). Oh Boy! The Life and Music of Rock 'n' Roll Pioneer Buddy Holly (illustrated edición). Van Winkle Publishing. 
  • Schinder, Scott; Huxley, Martin; Skinner, Quinton (2000). The Day the Music Died (illustrated edición). Pocket Books. ISBN 0-671-03962-8. 

Enlaces externos[editar]