El Solitario George

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El Solitario George
Lonesome George in profile.png
Especie Chelonoidis abingdonii
Sexo macho
Nacimiento 1903 - 1919
Bandera de Ecuador Isla Pinta
Muerte 24 de junio de 2012
Bandera de Ecuador Isla Santa Cruz
Edad relativa 109-93 años
Conocido por Ser la última tortuga de su especie
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El Solitario George (o con el nombre de pila en inglés, Lonesome George y también nombrado Solitario Jorge) fue el último ejemplar conocido de la especie Chelonoidis abingdonii, una de las especies de tortuga gigante de las Islas Galápagos (Ecuador). Fue un macho y murió el 24 de junio de 2012 sin dejar descendencia a pesar de los muchos intentos, lo que deja suponer que la especie Chelonoidis abingdonii está definitivamente extinta.

Descubrimiento[editar]

Cuando ya se creía que la especie había desaparecido, El Solitario George fue descubierto el 1 de Diciembre de 1971 en la isla Pinta por el biólogo Joseph Vagvolgyi y su esposa María. Se le puso tal nombre presuntamente por el personaje que interpretara el actor George Gobel. Autoridades competentes reubicaron a George en la Estación Científica Charles Darwin, donde fue encerrado junto con dos hembras de una especie similar (Chelonoidis becki, del volcán Wolf), con la esperanza de que sus genes fuesen retenidos en su descendencia.[1] Se completó un prolongado esfuerzo para quitar las cabras introducidas en la isla de George, para que la vegetación de la isla volviera a ser lo que era antes.

Vida[editar]

Después que George fuera trasladado de su isla, tuvo que adaptarse, vivió con hembras de otras especies similares (Chelonoidis becki). Ya que George no mostraba ningún interés por las hembras, se convirtió en motivo de burla Se esperaba que George tuviera hermanos en la isla Pinta y se les buscó para que la especie persistiera. También era posible un cruce con una especie similar. Se les ha ofrecido a los parques zoológicos una recompensa de 10 000 dólares por la confirmación de una hembra en isla Pinta.[2]

Vida sexual[editar]

Al principio no mostraba ningún interés por las hembras. Sin embargo eso fue temporal, ya que al parecer estaba nervioso en su nuevo hogar, lo que lo llevaba a pelear con sus co-habitantes.

Evolución del programa de cría[editar]

Durante el año 2008, se descubrió que las hembras que acompañaban al Solitario George habían puesto un total de dieciséis huevos; sin embargo, ninguno resultó ser fértil. En el año 2009, se descubrieron cinco nuevos huevos igualmente infértiles; lo que terminó con las esperanzas de salvar la especie de la extinción total.[3]

Muerte y Extinción de la especie[editar]

Tras su larga vida, El Solitario Jorge falleció el día 24 de junio de 2012 de un paro cardiaco, esto ha dado lugar a la extinción de esta especie.[4] [5] [6]

Vista frontal del animal.

Ese día, el parque nacional Galápagos anunció su muerte en su cuenta de Twitter, con el siguiente mensaje:

«La DPNG lamenta informar que el #SolitarioGeorge, último individuo de la especie de la isla Pinta ha muerto. Se practicará necropsia».[5] [6]

La Dirección del Parque Nacional Galápago en su cuenta de Twitter

Según la dirección del parque, a las 08:00 hs, su compañero y cuidador Fausto Llerena lo encontró muerto en su corral. El cuerpo del Solitario George estaba en una posición como dirigiéndose al bebedero. La necropsia ha indicado que el Solitario George murió por causas naturales.

Se estima que George nació entre 1903[7] y 1919,[1] lo que indica que murió a una edad de entre 93 y 109 años (las tortugas gigantes de las Islas Galápagos suelen vivir entre 80 y 130 años, y a veces más).

Solitario George, foto tomada en diciembre de 2011, los científicos estiman que tenía alrededor de 112 años de edad cuando murió, el 24 de junio de 2012.

Luego de su muerte, el cuerpo fue preservado 50 grados bajo cero con cuidados especiales para preservar sus tejidos.[8] Sus restos fueron trasladados a los Estados Unidos, para embalsamarlo, luego del cual la tortuga regresará a Galápagos para ser exhibida en un "Centro de Interpretación".[8]

Descendencia y clonación[editar]

A pesar de las iniciativas para lograr que "Solitario George" se reprodujera, inicialmente con hembras de la especie de volcán Wolf de la isla Isabela y posteriormente con hembras de la especie de la isla Española, la DPNG no consiguió que los huevos fueran fértiles.[9] De todas formas sus crías no hubiesen sido de la especie Chelonoidis abingdonii, ya que según el biólogo Jesús Córdova Santa Gadea "Esta ha sido una especie plena, por eso que no podía reproducirse con ninguna otra. Además al cruzarse con otras especies o sus emparentadas se iban a hibridar y al hibrizarse pierde sus características originales. Ya no va a ser la extirpe del Solitario George, sino la extirpe híbrida del Solitario George".[10]

Científicos del Zoológico Congelado, una institución que se encarga de congelar material genético de distintos animales para su conservación, viajaron hasta Ecuador al momento de enterarse de la muerte del animal. Utilizando nitrógeno congelado, lograron tomar muestras de George para criogenizarlas y lograr su clonación. [11]

Embalsamiento[editar]

La Dirección del Parque Nacional de Galápagos (DPNG) fabricó una caja de madera cubierta con fibra de vidrio y material aislante, que mantuvo temperatura por 48 horas. Esto asegura que el quelonio llegara congelado a Nueva York. El viaje duró aproximadamente 18 horas.[12] George fue llevado así en avión a Estados Unidos y tardó tres días en descongelarse, tras lo cual comenzó el proceso para embalsamarlo, dijo Washington Tapia, titular del departamento de Investigación Aplicada del Parque Nacional Galápagos (PNG). El proceso de taxidermia del quelonio fue financiado por el Museo Americano de Historia Natural, y la organización no gubernamental Galapagos Conservancy corre con los gastos de transporte, según Tapia. Después, George volverá a las Galápagos y será la figura principal de un Centro de Interpretación que se construirá en el sitio donde permaneció sus últimos 40 años.[13]

Estancia en Estados Unidos[editar]

Espécimen muerto.

Desde septiembre del 2014, el Solitario George ha sido exhibido en El Museo Americano de Historia Natural, en Nueva York, pues ese lugar posee los requisitos ambientales para poder conservar el cuerpo del espécimen disecado sin que este sufra algún daño.[14] " El Museo Americano de Historia Natural, en su sitio web, titula: "Conoce al Solitario George, la cara de Extinción".[15]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b El Solitario George revive esperanza de ser padre. El Universo (Guayaquil), 21 de julio de 2009. Consultado el 16 de mayo de 2015
  2. Gardner, Simon (6 de febrero de 2001). «Lonesome George faces own Galapagos tortoise curse». Archivado desde el original el 4 de junio de 2011. 
  3. «Esperanza en Galápagos: hallan genes del Solitario George en otras tortugas». Consultado el 12 de marzo de 2013. 
  4. http://www.elcomercio.com/sociedad/Murio-solitario-George_0_724727540.html
  5. a b «El solitario George murió esta madrugada». El Comercio. 24 de junio de 2012. Consultado el 28 de junio de 2012. 
  6. a b «Muere en Galápagos el "Solitario George" último individuo de su especie». ANDES. 24 de junio de 2012. Consultado el 28 de junio de 2012. 
  7. El solitario George, la última tortuga gigante de su especie en Galápagos, por fin sería papá. eltiempo.com, 22 de julio de 2009.
  8. a b «Trasladan los restos de "Solitario George" para embalsamarlo en EE.UU.». Consultado el 12 de marzo de 2013. 
  9. «Muere sin descendencia el "solitario George", la última tortuga gigante de su especie - RTVE.es». Consultado el 2015-08-04. 
  10. «Biólogo: Hay probabilidades de clonar a ´Solitario George´ | RPP NOTICIAS». www.rpp.com.pe. Consultado el 2015-08-04. 
  11. «Científicos anuncian que podrían clonar al “Solitario Jorge”». Consultado el 2015-08-04. 
  12. http://www.ambiente.gob.ec/cuerpo-del-solitario-george-fue-trasladado-a-nueva-york-para-ser-embalsamado/
  13. Internet, Unidad Editorial. «La tortuga 'solitario George' será embalsamada». Consultado el 2015-08-05. 
  14. http://www.eluniverso.com/vida-estilo/2014/09/18/nota/3986406/solitario-george-ya-se-exhibe-nueva-york%7CPublicado el 18 de semptiembre del 2014. Consultado el 25 de abril de 2015
  15. http://kinja.amnh.org/meet-lonesome-george-the-face-of-extinction-1637013506

Bibliografía[editar]

  • Henry Nicholls (2006) Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon, Macmillan Science, London, 2006. http://myweb.tiscali.co.uk/henry/
  • Tortoise & Freshwater Turtle Specialist Group 1996. Geochelone nigra ssp. abingdoni. In: IUCN 2006. 2006 IUCN Red List of Threatened Species. http://www.iucnredlist.org. Descargado el 20 de mayo de 2006.
  • Lonesome George: The Life and Loves of a Conservation Icon (Abril del 2006) (ISBN 1-4039-4576-4) por Henry Nicholls.

Enlaces externos[editar]