El Romeral (mina)

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El Romeral
Localización geográfica y administrativa
Continente América del Sur

País(es) ChileFlag of Chile.png Chile
División(es) Bandera de la Región de Coquimbo Coquimbo
Municipio(s) La Serena
Características
Tipo Cielo abierto
Materias primas Hierro

Propietario CAP Minería
Operador CAP Minería
Anteriores propietarios Bethlehem Steel (1934)
CAP (1971)
Coordenadas 29°43′19″S 71°14′09″O / -29.72194444, -71.23583333Coordenadas: 29°43′19″S 71°14′09″O / -29.72194444, -71.23583333
Mapa de localización
El Romeral (mina) ubicada en Chile
El Romeral (mina)
El Romeral (mina) (Chile)

La mina de El Romeral es una de las mayores explotaciones de hierro en Chile. Este mineral se ubica en la Región de Coquimbo, específicamente en la comuna de La Serena, a unos 20 km al norte de dicha ciudad. Este mineral forma parte de la «Franja ferrífera» que cruza longitudinalmente desde la Región de Antofagasta hasta la Región de Coquimbo.

Características[editar]

El Romeral es una mina de hierro que produce finos, granzas y pellets feed, tanto para el mercado nacional (siderúrgica Huachipato) como para la exportación (Estados Unidos y Japón). Sus reservas medidas alcanzan a 38,9 millones de toneladas con una ley media de 48 % de hierro y una ley de corte de 30 % de hierro.[1]​ Se destaca como una de las minas de hierro más importantes, junto a la de Algarrobo y Los Colorados.[2]

Historia[editar]

El yacimiento fue sondeado y analizado desde inicios del siglo XX.[3]​ En 1934 la compañía estadounidense Bethlehem Steel la compra y deja como reserva para el futuro. Entre 1948 y 1949, previo al agotamiento de El Tofo, la empresa Bethlehem hizo el estudio completo de El Romeral. Desde 1950 hasta 1955, esta misma compañía hizo la preparación de la mina a cielo abierto, instaló maestranzas, talleres, oficinas y bodegas; para ello se trasladó parte importante de lo que había en el Tofo.[4]​ Ya en 1955 se comenzó la explotación de la mina y en 1956 se empezó a embarcar el mineral desde el muelle de Guayacán que había sido proyectado durante el Plan Serena. En esa época, los principales destinos del hierro de El Romeral eran las acerías de Bethlehem Steel Co.(Estados Unidos) y de Huachipato (hoy CAP Acero); las acerías japonesas de NKK, Sumitomo, Kawasaky, Nippon Steel y Kobe Steel desde 1960; Reiss Vicking de USA desde 1987, y las acerías chinas de Jinan Steel y Hangzhou Steel desde 2000.

El 23 de mayo de 1971, dentro de las políticas del gobierno de Salvador Allende, el directorio de la CAP compró a Bethlehem Chile Irons Mines Co. todos los derechos sobre la mina de El Romeral. Esta acción fue uno de los mejores negocios hechos por la CAP en su historia.[5]

Referencias[editar]

  1. INFOACERO,Red de Sitios Educativos asociados a Educarchile. El Romeral «PRINCIPALES PERTENENCIAS FERRIFERAS DE CMP (Empresa CAP)». 
  2. U. de Chile. «Yacimientos chilenos de Fe». p. 2. 
  3. Millán U., Augusto. «Historia de la minería del hierro en Chile» (1.ª edición). p. 81. 
  4. Millán U., Augusto. «Historia de la minería del hierro en Chile» (1.ª edición). p. 82. 
  5. Millán U., Augusto. «Historia de la minería del hierro en Chile» (1.ª edición). p. 153.