Ejército de Bolivia durante la guerra del Pacífico

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Soldado del Regimiento Colorados de Bolivia (1879)

El Ejército de Bolivia durante la guerra del Pacífico (1879-1883) fue la fuerza armada terrestre del estado que realizó la política militar del Gobierno de Bolivia durante la guerra, con el fin de alcanzar sus objetivos políticos y económicos

Ejército boliviano antes de la guerra[editar]

El Ejército de Bolivia, en la época estaba constituido por unos 2000 hombres organizados en 4 unidades militares denominada "Unidades de Línea" (Unidades Profesionales). Estas unidades eran batallones de soldados profesionales, reclutados entre la clase popular y medianamente armados y equipados.

El ejército tenía fe en su propia capacidad, había medido sus armas en forma victoriosa contra la mayoría de sus vecinos, Chile incluido; por otro lado, al no tener marina de guerra consideraban que la marina peruana bastaba para frenar el avance chileno.

La mayoría de la tropa boliviana tenía algún tipo de experiencia de combate, legada de innumerables campañas contra los gubernamentales o los revolucionarios que realizaban constantes golpes de estado en Bolivia. Los soldados bolivianos estaban acostumbrados a caminar largas marchas para defender uno que otro gobierno.

Al iniciarse la guerra del Pacífico, los cuarteles se llenaron de ciudadanos dispuestos a luchar por su patria, pero la dura experiencia al finalizar la guerra enseñó a Bolivia que el coraje no basta para formar ejércitos. En conjunto, Bolivia nunca tuvo más de 10.000 soldados armados y equipados para combatir, no por la falta de voluntarios, sino debido a la falta de entrenamiento y de medios económicos que, hoy como ayer, delimita claramente las diferencias con los ejércitos de sus países vecinos, siempre superiores en armamento.

Organización del ejército boliviano[editar]

Desde el momento de la Invasión de Antofagasta por parte del ejército chileno el 14 de febrero de 1879, en la actualidad aún todavía no se tiene un "registro exacto" de cuantos hombres componían el ejército boliviano en aquella época. Pero diferentes historiadores han intentado dar varias estimaciones, basándose principalmente en las únicas unidades militares bolivianas que existían en aquel entonces.

Cantidad de efectivos militares del Ejército Boliviano antes de la Guerra del Pacífico
Plazas Según Ocupación Ref.
2000 hombres Carlos Dellepiane Historiador militar peruano [1]
2165 hombres Julio Díaz Arguedas Historiador militar boliviano [2]
2204 hombres Francisco A. Machuca Historiador militar chileno [3]
2232 hombres Benjamín Vicuña Mackenna Historiador y escritor chileno [4]
2232 hombres Wilhelm Ekdahl Anglin Historiador militar sueco [5]

Tal como se muestra en el cuadro anterior, se logra visualizar la composición del ejército boliviano antes del comienzo del conflicto bélico, el cual oscilaba entre los 2000 y 2200 hombres.

Unidades militares del ejército de Bolivia en febrero de 1879[editar]

Antes del comienzo de la guerra del pacífico, el ejército boliviano estaba compuesto por tres batallones de infantería y un regimiento de caballería, siendo los siguientes: el batallón "Daza" (también conocido famosamente como los Colorados de Bolivia), el batallón "Sucre", el batallón "Illimani" y finalmente estaba el regimiento "Húsares de Bolívar". Cabe mencionar que estas cuatro unidades militares eran consideradas "Unidades De Línea", es decir, eran "soldados profesionales" que antes de la guerra recibían ya un sueldo mensual por parte del estado boliviano.

Sobre lo referente a la remuneración económica, algunos historiadores han señalado que el único batallón que se encontraba bien armado y pagado era el "Colorados de Bolivia", pues el presidente Daza tenía mucha preferencia hacia esta unidad militar a tal punto de que siempre se encontraba pendiente de que el batallón Colorados reciba puntualmente su pago y sin retraso alguno a diferencia de las otras unidades militares donde constantemente había retrasos en el pago de sus sueldos. En cuanto al monto de dinero, los salarios que recibían los "Colorados" eran muy elevados en comparación a las otras unidades, pues la tropa podía llegar a ganar casi la misma cantidad de dinero que los oficiales, por ejemplo un soldado raso ganaba igual que un capitán y este a su vez tenía un sueldo similar al de un coronel, cosa que no sucedía lo mismo con los otros batallones del ejército.

Unidades Militares del Ejército Boliviano existentes el 14 de febrero de 1879 [6]
Presidente de Bolivia y Capitán General de las Fuerzas Armadas : Hilarión Daza Groselle
Ministro de Guerra de Bolivia : General de Brigada Manuel Othón Joffré
Jefe de Estado Mayor General : General de Brigada Carlos de Villegas
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Daza" 1.° Granaderos de la Guardia 588 hombres 1ro. de Línea de Infantería Coronel Ildefonso Murguía Anze Paceños
Batallón "Sucre" 2.° Granaderos de la Guardia 541 hombres 2do. de Línea de Infantería Coronel Rudecindo Niño de Guzmán Chuquisaqueños
Batallón "Illimani" 3.° Cazadores de la Guardia 537 hombres 3ro. de Línea de Infantería Coronel Ramón González Santiesteban Paceños
Regimiento "Bolívar" 1.° de Húsares 281 hombres 1ro. de Línea de Caballería Coronel Julián María López Paceños y Cochabambinos

Unidades militares del ejército de Bolivia en abril de 1879[editar]

Unidades Militares del Ejército Boliviano movilizadas hasta el 30 de abril de 1879 [6]
Presidente de Bolivia y Capitán General de las Fuerzas Armadas : Hilarión Daza Groselle
Ministro de Guerra y Jefe de Estado Mayor General : General de Brigada Manuel Othón Joffré
Jefe de Ingenieros y Estadística : General de Brigada Juan Mariano Mujía
Primera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 1ra División : General de División Carlos de Villegas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Exequiel de la Peña
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Daza" 1.° Granaderos de la Guardia 588 hombres 1ro. de Línea de Infantería Coronel Ildefonso Murguía Anze Paceños
Batallón "Paucarpata" 2.° de La Paz 434 hombres Infantería Coronel Pablo Idiaquez Paceños
Regimiento "Bolívar" 1.° de Húsares 281 hombres 1ro. de Línea de Caballería Coronel Julián María López Paceños y Cochabambinos
Segunda División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 2da División : General de Brigada Casto Arguedas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Rada
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Sucre" 2.° Granaderos de la Guardia 540 hombres 2do. de Línea de Infantería Coronel Rudecindo Niño de Guzmán Chuquisaqueños
Batallón "Victoria" 1.° de La Paz 537 hombres Infantería Coronel Juan Granier Paceños
Batallón "Dalence" 1.° Carabineros de Oruro 538 hombres Infantería Coronel Donato Vásquez Orureños
Regimiento "Mariscal Santa Cruz" 226 hombres 1ro. de Línea de Artilleria Coronel Adolfo Flores Paceños y Orureños
Tercera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 3ra División : General de Brigada Pedro Villamil
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Sánchez
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Illimani" 3.° Cazadores de la Guardia 536 hombres 3ro. de Línea de Infantería Coronel Ramón González Santiesteban Paceños
Batallón "Independencia" 3.° de La Paz 435 hombres Infantería Teniente Coronel Julián Vargas Paceños
Batallón "Vengadores" 3.° de Potosí 533 hombres Infantería Teniente Coronel Federico Murga Potosinos
Escuadrón "Escolta" 1.° de Coraceros 70 hombres Caballería Coronel Melchor González Paceños
Legión Boliviana del Ejército [6]
Comandante de la Legión : General de Brigada Juan José Pérez Marañán
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Regimiento "Murillo" 283 hombres Infantería Teniente Coronel Juan Saravia Paceños
Escuadrón "Vanguardia" 227 hombres Caballería Coronel Eliodoro Camacho Mesa Cochabambinos
Escuadrón "Libres del Sur" 225 hombres Caballería Coronel Miguel Castro Pinto Potosinos, Tarijeños y Chuquisaqueños
Escuadrón "Velasco" 120 hombres Caballería Sin cambios Cruceños y Benianos

Unidades militares del ejército de Bolivia en julio de 1879[editar]

Unidades Militares del Ejército Boliviano movilizadas hasta el 31 de julio de 1879 [6]
Presidente de Bolivia y Capitán General de las Fuerzas Armadas : Hilarión Daza Groselle
Ministro de Guerra y Jefe de Estado Mayor General : General de Brigada Manuel Othón Joffré
Jefe de Ingenieros y Estadística : General de Brigada Juan Mariano Mujía
Primera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 1ra División : General de División Carlos de Villegas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Exequiel de la Peña
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Daza" 1.° Granaderos de la Guardia 588 hombres 1ro. de Línea de Infantería Coronel Ildefonso Murguía Anze Paceños
Batallón "Paucarpata" 2.° de La Paz 434 hombres Infantería Coronel Pablo Idiaquez Paceños
Batallón "Olañeta" 2.° Cazadores de la Guardia 469 hombres Infantería Coronel Eloy Martínez Chuquisaqueños
Regimiento "Bolívar" 1.° de Húsares 281 hombres 1ro. de Línea de Caballería Coronel Julián María López Paceños y Cochabambinos
Segunda División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 2da División : General de Brigada Casto Arguedas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Rada
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Sucre" 2.° Granaderos de la Guardia 540 hombres 2do. de Línea de Infantería Coronel Rudecindo Niño de Guzmán Chuquisaqueños
Batallón "Victoria" 1.° de La Paz 537 hombres Infantería Coronel Juan Granier Paceños
Batallón "Dalence" 1.° de Oruro 538 hombres Infantería Coronel Donato Vásquez Orureños
Regimiento "Mariscal Santa Cruz" 226 hombres 1ro. de Línea de Artilleria Coronel Adolfo Flores Paceños y Orureños
Tercera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 3ra División : General de Brigada Pedro Villamil
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Sánchez
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Illimani" 3.° Cazadores de la Guardia 536 hombres 3ro. de Línea de Infantería Coronel Ramón González Santiesteban Paceños
Batallón "Independencia" 3.° de La Paz 435 hombres Infantería Teniente Coronel Julián Vargas Paceños
Batallón "Vengadores" 3.° de Potosí 533 hombres Infantería Teniente Coronel Federico Murga Potosinos
Escuadrón "Escolta" 1.° de Coraceros 70 hombres Caballería Coronel Melchor González Paceños
Cuarta División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 4ta División : General de Brigada Luciano Alcoreza
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Sin cambios
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Oropeza" 1.° de Cochabamba 400 hombres Infantería - Cochabambinos
Batallón "Aroma" 2.° de Cochabamba 500 hombres Infantería Coronel Fructuoso Solares Cochabambinos
Batallón "Viedma" 3.° de Cochabamba 413 hombres Infantería Coronel José María Lara Cochabambinos
Batallón "Padilla" 4.° de Cochabamba 351 hombres Infantería Coronel Pedro Pablo Vargas Hinojosa Cochabambinos
Escuadrón "Junín" 3.° de Coraceros 147 hombres Caballería Coronel Héctor Suárez Cochabambinos
Escuadrón "Libertad" 4.° de Coraceros 97 hombres Caballería Coronel Agustín Martínez Cochabambinos
Legión Boliviana del Ejército [6]
Comandante de la Legión : General de Brigada Juan José Pérez Marañán
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Regimiento "Murillo" 283 hombres Infantería Teniente Coronel Juan Saravia Paceños
Escuadrón "Vanguardia" 227 hombres Caballería Coronel Eliodoro Camacho Mesa Cochabambinos
Escuadrón "Libres del Sur" 225 hombres Caballería Coronel Miguel Castro Pinto Potosinos, Tarijeños y Chuquisaqueños
Escuadrón "Velasco" 120 hombres Caballería Sin cambios Cruceños y Benianos

Unidades militares del ejército de Bolivia en octubre de 1879[editar]

Unidades Militares del Ejército Boliviano movilizadas hasta el 31 de octubre de 1879 [6]
Presidente de Bolivia y Capitán General de las Fuerzas Armadas : Hilarión Daza Groselle
Ministro de Guerra y Jefe de Estado Mayor General : General de Brigada Manuel Othón Joffré
Jefe de Ingenieros y Estadística : General de Brigada Juan Mariano Mujía
Primera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 1ra División : General de División Carlos de Villegas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Exequiel de la Peña
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Daza" 1.° Granaderos de la Guardia 588 hombres 1ro. de Línea de Infantería Coronel Ildefonso Murguía Anze Paceños
Batallón "Paucarpata" 2.° de La Paz 434 hombres Infantería Coronel Pablo Idiaquez Paceños
Batallón "Olañeta" 2.° Cazadores de la Guardia 469 hombres Infantería Coronel Eloy Martínez Chuquisaqueños
Regimiento "Bolívar" 1.° de Húsares 281 hombres 1ro. de Línea de Caballería Coronel Julián María López Paceños y Cochabambinos
Segunda División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 2da División : General de Brigada Casto Arguedas
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Rada
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Sucre" 2.° Granaderos de la Guardia 540 hombres 2do. de Línea de Infantería Coronel Rudecindo Niño de Guzmán Chuquisaqueños
Batallón "Victoria" 1.° de La Paz 537 hombres Infantería Coronel Juan Granier Paceños
Batallón "Dalence" 1.° de Oruro 538 hombres Infantería Coronel Donato Vásquez Orureños
Regimiento "Mariscal Santa Cruz" 226 hombres 1ro. de Línea de Artilleria Coronel Adolfo Flores Paceños y Orureños
Tercera División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 3ra División : General de Brigada Pedro Villamil
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Claudio Sánchez
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Illimani" 3.° Cazadores de la Guardia 536 hombres 3ro. de Línea de Infantería Coronel Ramón González Santiesteban Paceños
Batallón "Independencia" 3.° de La Paz 435 hombres Infantería Teniente Coronel Julián Vargas Paceños
Batallón "Vengadores" 3.° de Potosí 533 hombres Infantería Teniente Coronel Federico Murga Potosinos
Escuadrón "Escolta" 1.° de Coraceros" 70 hombres Caballería Coronel Melchor González Paceños
Cuarta División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 4ta División : General de Brigada Luciano Alcoreza
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Sin cambios
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Oropeza" 1.° de Cochabamba 400 hombres Infantería - Cochabambinos
Batallón "Aroma" 2.° de Cochabamba 500 hombres Infantería Coronel Fructuoso Solares Cochabambinos
"Viedma" 3.° de Cochabamba 413 hombres Infantería Coronel José María Lara Cochabambinos
"Padilla" 4.° de Cochabamba 351 hombres Infantería Coronel Pedro Pablo Vargas Hinojosa Cochabambinos
Escuadrón "Junín" 3.° de Coraceros 147 hombres Caballería Coronel Héctor Suárez Cochabambinos
Escuadrón "Libertad" 4.° de Coraceros 97 hombres Caballería Coronel Agustín Martínez Cochabambinos
Quinta División del Ejército de Bolivia [6]
Comandante de la 5ta División : General de Brigada Narciso Campero Leyes
Jefe de Estado Mayor Divisionario : Coronel Ezequiel Apodaca
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Batallón "Bustilo" 1.° de Potosí 500 hombres Infantería Coronel Francisco Benavente Potosinos
Batallón "Ayacucho" 2.° de Potosí 500 hombres Infantería Coronel Mariano Lino Morales Potosinos
Batallón "Chorolque" 4.° de Potosí 508 hombres Infantería Coronel Juan Bautista Ayoroa Potosinos
Batallón "Tarija" 3.° de Granaderos 417 hombres Infantería Coronel Miguel Estenssoro Tarijeños
Escuadrón "Méndez" 2.° de Coraceros 140 hombres Caballería Coronel Justo Villegas Tarijeños
Legión Boliviana del Ejército [6]
Comandante de la Legión : General de Brigada Juan José Pérez Marañán
Unidad Militar Plazas Especialidad Comandante de Unidad Compuesto Por
Regimiento "Murillo" 283 hombres Infantería Teniente Coronel Juan Saravia Paceños
Escuadrón "Vanguardia" 227 hombres Caballería Coronel Eliodoro Camacho Mesa Cochabambinos
Escuadrón "Libres del Sur" 225 hombres Caballería Coronel Miguel Castro Pinto Potosinos, Tarijeños y Chuquisaqueños
Escuadrón "Velasco" 120 hombres Caballería Sin cambios Cruceños y Benianos

Al igual que el ejército peruano, el ejército boliviano estaba organizado en un "Ejército Nacional" y en una "Guardia Nacional" (también llamada ejército de reserva).

Al iniciarse la guerra, con la Invasión de Antofagasta por parte del ejército chileno el 14 de febrero de 1879, el ejército boliviano fue organizado de la siguiente manera:

Infantería Boliviana[editar]

La infantería boliviana se organizó en batallones:

  • Cada batallón de Infantería estaba compuesto en promedio por 500 hombres. El batallón estaba dividido en 7 compañías (6 compañías de ejército regular y una "Compañía de Guerrillas" equivalente hoy en día como exploradores). Cada compañía estaba compuesta por 70 hombres de la siguiente manera:
    • Una compañía de infantería estaba dividida en 2 secciones, cada sección estaba compuesta por 25 soldados, haciendo un total de 50 soldados. Para tomar el mando de estos soldados, se sumaban a la compañía 15 sargentos y 4 oficiales, haciendo un total de 70 hombres en cada compañía de infantería boliviana.

Caballería Boliviana[editar]

La Caballería boliviana se organizó en regimientos o escuadrones:

  • Cada regimiento o escuadrón estaba compuesto por 260 hombres.
    • Un regimiento o escuadrón de caballería se dividía en 4 secciones. Cada sección de caballería estaba compuesto por 60 jinetes.

Artillería Boliviana[editar]

La Artillería boliviana se organizó en 2 regimientos.

  • Cada regimiento compuesto por 200 hombres.
    • Un regimiento de artillería se dividía en 2 baterías. Cada batería estaba compuesto por 100 artilleros.

División Boliviana[editar]

Tres batallones de infantería con un regimiento de caballería formaban una división, y una división boliviana podía estar formada por 3 batallones de infantería y un regimiento de artillería. La caballería restante fue articulada en una "unidad militar especial" denominada "Legión de Bolivia". Cabe mencionar que esta Legión Boliviana estaba compuesta por los jóvenes pertenecientes a las familias más notables y pudientes de Bolivia donde cada jinete de esta legión se armaba por si solo con su propio equipo y su propio caballo.

Uniformes[editar]

Uniforme de soldado (tropa)[editar]

El Ejército de Bolivia utilizó ampliamente la bayeta o bayetilla en todos los uniformes de las tropa.

En cuanto al color del uniforme, a diferencia del ejército chileno, el ejército boliviano no tenía un color oficial que sea general para todas las unidades militares. El color del uniforme de los soldados estaba compuesto por diferentes colores, siendo que algunos regimientos bolivianos utilizaban el uniforme de color rojo, o color amarillo, o color verde, o sino color blanco. En cuanto al pantalón de los soldados, generalmente era de color blanco o sino también era de color azul.

La guerrera (chaqueta) del soldado era corta, diseñada hasta la cintura con un doblado circular. Los botones de las guerreras eran de bronce y en algunos llevaban inclusive botones grabados con el Escudo nacional de Bolivia.

El kepi (gorra) era de estilo francés, el cual era del mismo color que las chaquetas y llevaba atrás un cubrenuca, para cubrirse la nuca del tremendo sol del desierto, durante el día.

En las noches, para combatir el frío del desierto altiplánico, cada soldado boliviano tenía un capote de paño burdo o de jerga de color tierra.

En cuanto a los pies (a diferencia de los soldados del ejército chileno que utilizaban botas) todos los soldados bolivianos utilizaban abarcas (las cuales eran de cuero y con planta reforzada). Los bolivianos utilizarían estas abarcas durante todas las batallas y combates así como también durante sus días de descanso.

Uniforme de oficiales, suboficiales y sargentos[editar]

Los oficiales, suboficiales y sargentos bolivianos tenían otro tipo de uniforme de diferente color y de mucho más calidad, diferenciándose claramente de la tropa. Generalmente su uniforme (chaqueta y pantalón) era de un color azul completo o sino también su chaqueta podía ser a veces de color azul con un pantalón plomo. A diferencia de la tropa (que peleaba con abarcas), estos utilizaban botas para el combate y para todo momento.

Equipos[editar]

En cuanto al equipo, los soldados bolivianos llevaban como equipo personal los siguientes elementos:

  • 4 cartucheras de cuero sujetadas al cinturón. Cada cartuchera poseía una capacidad para portar 25 cartuchos (balas)
  • 1 bayoneta para el fusil Remington cuando hubiera que entrar en combate cuerpo a cuerpo.
  • 1 caramañola grande con capacidad de un litro y medio, sin funda.
  • 1 frazada acompañada de una mochila
  • 1 sábana blanca mortuoria atada a la cintura. Cabe mencionar que era característico que todos los soldados de todas las unidades llevaran atada a la cintura una sabana de color blanco, el cual era regalada por una madrina antes de partir a la guerra. La función de esta sábana era la de cubrir el cuerpo del soldado boliviano en caso de que muriera o cayera muerto en pleno combate o al finalizar una cruenta batalla.

También existieron otras unidades bolivianas, armadas por patriotas con su propio peculio. Hubo también algunas unidades formadas por colegiales paceños y orureños que tenían su propio uniforme de color azul o verde decorado inclusive con alamares dorados. Sin embargo, esto era una excepción de casos aislados y no la regla general en todas las unidades.

Sistema logístico Boliviano[editar]

En general, se puede notar que el Ejército de Bolivia era una fuerza mayoritariamente de infantería, con poca artillería y caballería, cuya falta sería tremendamente notoria en las grandes batallas internacionales que se avecinaban Sin embargo, lo peor del sistema logístico boliviano fue que, este era casi nulo.

El ejército boliviano tenía muy pocos animales o carretas para moverse y los soldados no tenían cocinas de campaña, por lo que a compensación recibían una cierta cantidad de dinero por día (pesos bolivianos) o sino a la vez comiendo lo que las sacrificadas rabonas bolivianas vendían a las tropas. Cabe aclarar que las rabonas eran las mujeres de las esposas de los mismos soldados que los acompañaban a la guerra para cocinarles el almuerzo a sus maridos o vender su comida a otros soldados. Debido a esta situación algunos soldados de las clases populares (clases bajas) llevaron en su mochila, charque (carne deshidratada al sol), maíz y hoja de coca para su alimento de varios días.

Aunque algunos historiadores elogiaron y aun elogian la resiliencia del soldado boliviano. Por ejemplo, Gonzalo Bulnes escribe que:[7]:599

el soldado boliviano es el único del mundo de quien puede decirse que no necesita servicio de provisión porque lleva en su mochila el alimento para tres o cuatro días, pues se sustenta casi esclusivamente de un puñado de harina de maiz i de unas hojas de coca.

Como a los otros beligerantes, también le faltaba un moderno y bien apertrechado servicio de sanidad, intendencia, estado mayor, etc.[8]:53. Todos estos elementos de los que carecía Bolivia, convertía al ejército boliviano en una fuerza sin capacidad de movimiento estratégico y rápido, condenada a ceder la iniciativa al enemigo ya que solo podía moverse por las rutas que estaban bajo su control y nunca por las rutas que permanecían bajo control enemigo o por aquellas rutas sin medio de vida.

Armamento[editar]

Al inicio de la guerra, el Ejército de Bolivia tenía unos 3000 fusiles de diferentes tipos y calibres. La mayoría eran fusiles Lorenz austriacos, fusiles Gras o fusiles Chassepot. Algunos de estos eran antiguos mosquetes con cañones de ánima lisa, ya obsoletos para la época.

Los únicos fusiles modernos que tenía Bolivia para la época eran los 700 fusiles modelo Remington (de procedencia española) con cartuchos metálicos y cañón estriado. Estos fusiles modernos solo eran portados únicamente por el Batallón Colorados de Bolivia (escolta presidencial), el resto del ejército boliviano utilizó armas antiguas. El ejército no poseía ningún tipo de fusil estándar ni siquiera dentro de una misma unidad, lo que dificultaba el amunicionamiento (con diferentes balas de diferentes calibres), dificultaba también el entrenamiento y el mantenimiento. [8]:55

Unidades[editar]

Al comienzo de la guerra Daza aumento las unidades de 4 a 17, de los cuales 14 eran de la guardia nacional o unidades recién creadas.[8]:73 Los cambios de nombre de las unidades y su (re)formación tras su desaparición o disolución, a veces por razones políticas eran comunes, asegura William F. Sater. Así, por ejemplo, los batallones Victoria 2, Oruro y Bustillo fueron disueltos a mediados de 1880 por la rebelión de los coroneles Silva y Guachalla. Reaparecieron después como Batallón Grau. A los Colorados de Daza se llamó Batallón Alianza n°1 para luego volver a su nombre inicial a mediados de 1880.[8]:73-74

Su contingente fue aumentado después de la declaración de guerra a las siguientes unidades:[8]:178 Los comandantes de unidades están dados también según Sater[8]:51

Ejército de Bolivia (1 de abril de 1879)
Unidad Plazas Mando
Legión Boliviana
Escuadrón Rifleros del Norte
Escuadrón Vanguardia/Murillo/Rifleros del Centro
Escuadrón Libres del Sur
1. División - Comandante: Gral. Div. Carlos de Villegas
Batallón Daza / Granaderos 1 de la Guardia 588 Col. Ildefonso Murgia
Batallón Paucaparta / 2 de La Paz 434
Batallón Olañeta / Cazadores de la Guardia
Regimiento Bolívar / 1 de Húsares 280 Col. Julián María López
2. División - Comandante: Gral. Brg. Castro Arguedas
Batallón Sucre 2 / Granaderos de la Guardia 540 Col. Niño de Gúzman
Batallón Victoria / 1 de La Paz 537
Batallón Dalence / Carabineros 1 de Oruro 538
Regimiento Santa Cruz de Artillería 226
3. División - Comandante: Gral. Brg. Pedro Villamil
Batallón Illimani / Caza 1 de la Guardia 536 Col. Ramón Gonzáles
Batallón Independencia / 3 de La Paz 435
Batallón Vengadores / 3 de Potosí 533
Escuadrón Escolta / 1 de Coraceros 58
4. División - Comandante: Gral. Brg. Luciano Alcoreza
Batallón Oropeza / 1 de Cochabamba
Batallón Aroma / 2 de Cochabamba
Batallón Viedma / 3 de Cochabamba
Batallón Padilla / 4 de Cochabamba
Escuadrón Junín / 3 de Coraceros
Escuadrón Libertad / 4 de Coraceros
5. División - Comandante: Gral. Brg. Narciso Campero
Batallón Bustillo / de Potosí
Ayacucho / 2 de Potosí
Chorolque / 4 de Potosí
Tarija / 3 de Granaderos
Escuadrón Méndez / 2 de Coraceros
Legión de Bolivia
En negrilla las unidades existentes antes de la guerra

Oficiales[editar]

Aunque algunos oficiales habían estudiado en Francia, como Pedro Villamil y Guillermo Villegas, o como Narciso Campero que había servido en Algeria, sostiene Sater, a los oficiales les faltaba la instrucción o el entrenamiento para una guerra convencional.[8]:53

LLama la atención la desproporción entre el número de oficiales y sus subordinados: Sater cuenta 1 oficial por cada 3 subordinados (soldados más suboficiales).

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Bibliografía[editar]