Ejército Popular de Liberación (Colombia)

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Ejército Popular de Liberación (EPL)
Flag of EPL.svg
Bandera del EPL
Operacional 1965 - presente[1] (desmovilizado en 1991, a 2013 presente como pequeña milicia en Norte de Santander)
Liderado por Víctor Ramón Navarro Serrano, alias Megateo (último conocido)
Objetivos Establecer un Estado socialista. Presionar y derrocar al gobierno de Colombia militarmente y luchar por cambios sociales, políticos y económicos de Colombia.
Regiones activas
Ideología Comunismo, Marxismo-leninismo, Antirrevisionismo
Actos criminales Narcotráfico, Secuestros, Extorsión y Asesinatos
Estatus Calificado como grupo terrorista por el gobierno de Colombia.
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El Ejército Popular de Liberación (EPL) es un grupo guerrillero colombiano, de ideología Marxista - Leninista - Maoísta. Se fundó en febrero de 1967, aunque no inició acciones militares hasta 1968 en Antioquia (regiones de Urabá y Bajo Cauca), luego se expandió a los departamentos de Córdoba y Sucre y la región del Magdalena Medio hasta su desmovilización en 1991.[2] Según varios informes, una pequeña facción del grupo guerrillero sigue activo en forma de milicias que operan conjuntamente con otras guerrillas como las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC).[1]

Al Ejército Popular de Liberación EPL se le consideraba el tercer grupo guerrillero colombiano en tamaño, tras las FARC y el ELN. Se desmovilizó en 1991, pero el 20% de sus integrantes se rehusaron a la desmovilización y al año 2013 una parte aún se mantiene activa, pese a que ahora solo estan concentrados en el Catatumbo, en Norte de Santander.

Según información publicada por la Fuerza Aérea de Colombia y afirmada por la VII División del Ejército de Colombia, el EPL desapareció en el departamento de Antioquia como guerrilla rural en 1996. Realizó algunas acciones en conjunto con la guerrilla de las FARC, como la realizada en Hacarí. Hacia 2013 contaba con aproximadamente 200 combatientes.[3] [4]

Ideología[editar]

Originalmente fue fiel al maoísmo, pero para 1975 viraron hacia la línea estalinista del Partido del Trabajo de Albania organizada en la Conferencia Internacional de Partidos y Organizaciones Marxistas Leninistas.

Historia[editar]

Entre los años 1967 y 1970 el EPL se consolidó como un grupo guerrillero con influencia en la región del Alto Sinú y San Jorge, y que extendió hacia las regiones del Bajo Cauca y Urabá en el departamento de Antioquia.[5]

La fuerza pública de Colombia dio de baja en 1975 al comandante guerrillero Pedro León Arboleda y otros líderes de importancia fueron detenidos. En 1978, el EPL logró reactivarse en el noroeste del departamento de Antioquia y sur del departamento de Córdoba. En la reactivación se crea una ruptura ideológica con la tesis maoísta y que se concreta en abril de 1980 en el XI Congreso del Partido Comunista Marxista-Leninista.[5]

Durante la década de 1980, el EPL se concentró en áreas de desarrollo agroindustrial como El Urabá, región bananera y donde proliferaban las multinacionales. Empezaron a incursionar en regiones donde había concentraciones de campesinos y en zonas aledañas a propiedades de grandes terratenientes, como la región de El Urabá, el departamento de Córdoba y en la región de la zona cafetera. En los departamentos de Antioquia, Putumayo y Norte de Santander, el EPL penetró para tratar de influenciar sobre las explotaciones petroleras. El grupo tuvo un apoyo popular importante a finales de los años 1970 en la ciudad de Medellín.[5]

Diálogos de paz con el gobierno Betancur[editar]

Belisario Betancur hizo un llamado al diálogo a las organizaciones rebeldes guerrilleras de Colombia y suscribió acuerdos con las guerrillas de las FARC, M-19 y el EPL. El EPL firmó con el Gobierno del presidente Betancur un documento de paz el 23 de agosto de 1984, que aprovecharon para expandirse hacia nuevas regiones, aumentar el reclutamiento de combatientes y crear nuevos frentes de guerra. Luego fue asesinado el vocero político del EPL, Óscar William Calvo en las calles de Bogotá el 20 de noviembre de 1985. Al poco tiempo también fue asesiando su hermano Jairo Calvo (alias Ernesto Rojas), comandante del EPL. Ambos asesinatos no han sido esclarecidos hasta la fecha.[5]

Extorsión a Álvaro Uribe[editar]

En el año 1983, Álvaro Uribe, entonces alcalde de Medellín, recibió una carta de la guerrilla del EPL donde le exigía una millonaria suma de dinero y cartas con amenazas contra su familia. Uribe acudió donde el entonces director del DAS en Montería, Emilio Vence a quien le hizo la denuncia por encontrarse su finca en esa jurisdicción y se inició luego la investigación. Los funcionarios del DAS acordaron con los extorsionistas entregarles el dinero. En el episodio se capturaron a doce guerrilleros.[6]

Coordinadora Guerrillera Simón Bolívar[editar]

En 1987 formó parte de la Coordinadora Guerrillera Simón Bolívar (CGSB) junto a las FARC (con las que ha tenido enfrentamientos históricos), el ELN, el M-19, Comando Ricardo Franco Frente-Sur, el Movimiento Armado Quintín Lame y el ERP.

A finales de 1990, el EPL comienza a negociar su desmovilización, ya que fue duramente golpeado por la fuerza pública y el surgimiento de grupos de paramilitares y autodefensas. Los paramilitares y autodefensas lograron afectar sus bases políticas y sociales desde 1988, cuando surgen las Autodefensas Campesinas de Córdoba y Urabá, para contrarrestar a las guerrillas. Hubo combates contra los frentes más poderosos del EPL y se registraron masacres donde cayeron campesinos, simpatizantes y algunos de los comandantes.[5]

Negociaciones de Tlaxcala[editar]

El EPL secuestró al ex ministro Argelino Durán Quintero durante las diálogos de paz en Tlaxcala. Durante el cautiverio, Durán sufrió un ataque cardiaco y murió. Tras hacerse pública la muerte del ex ministro, el episodio desembocó en la ruptura de las conversaciones de paz el 4 de mayo de 1992.[7] [8]

Desmovilización Parcial[editar]

A partir de febrero de 1991 el grueso del EPL se desmoviliza del ámbito armado e ingresa a la legalidad como resultado de los diálogos adelantado con el gobierno colombiano desde el 24 de mayo de 1990. El EPL tras el proceso de desmovilización y reinserción a la sociedad pasaría a llamarse Esperanza, Paz y Libertad. Se desarmaron 2.556 combatientes que entregaron 850 armas.

Entre 1991 y 1995, la guerrilla de las FARC comenzó a asesinar selectivamente a cerca de 200 ex miembros del EPL, desmovilizados y sus ayudantes, que se integraron al movimiento Esperanza, Paz y Libertad. Las milicias urbanas fueron encontradas responsables de los asesinatos por la ONG Human Rights Watch.[9]

Según el comandante de las FARC, alias "Raúl Reyes" el 80 por ciento de los miembros EPL, comandados por el entonces guerrillero Bernardo Gutiérrez, entregaron las armas "porque Gutiérrez quería volverse senador de la República con dineros que les entregaron los hermanos Fidel y Carlos Castaño Gil, como pago para traicionar a su propio movimiento revolucionario".[10] Reyes afirmó que "los que se desmovilizaron con Gutiérrez fueron convertidos en Urabá en agentes de seguridad del Estado, trabajaban en el DAS, se infiltraron en los sindicatos públicos para desde ahí realizar acciones militares contra la gente del Partido Comunista y la Unión Patriótica".[10]

Deserciones de 1996[editar]

El Ejército logró golpear al EPL en 1996, cuando el frente "Bernardo Franco" se entregó a tropas del Ejército.[3]

También en 1996, el frente "Pedro León Arboleda" se adhirió a la organización paramilitar y grupo enemigo, las Autodefensas Campesinas de Córdoba y Urabá (ACCU) al mando del paramilitar Carlos Castaño Gil.[3]

Actividades en 2006[editar]

'Secuestro de Juan Carlos Lizcano Las autoridades colombianas anunciaron el 28 de abril de 2006 la reaparición del frente "Óscar William Calvo" del EPL, en el corregimiento Irra, en inmediaciones de Quinchía, departamento de Risaralda. El frente de 16 guerrilleros secuestró al comerciante Antonio Zuluaga Gómez y a Juan Carlos Lizcano, hijo del ex congresista Óscar Tulio Lizcano, quien estaba secuestrado al mismo tiempo por las FARC.[11]

Facción activa[editar]

Al año 2015, las actividades del EPL se restringen a la región del Catatumbo en Norte de Santander, a través del Frente Libardo Toro, comandado por Víctor Ramón Navarro Serrano, alias Megateo; aunque los gobiernos de Colombia y Estados Unidos, mediante inteligencia militar hecha por ambos paises, lo tienen en el perfil de un narcotraficante a este subversivo, quien busca el control de los cultivos de hoja de coca (materia prima para la elaboración de cocaina) en el Catutumbo, y a su frente de guerra como un grupo de delincuencia común al estilo de las bandas criminales (BACRIM), prestándoles servicios a los frentes de las FARC que operan en este sector.[12] [13] [14] Al igual que los grandes capos de la droga, la vida de "Megateo" esta marcada por la tragedia y los excesos, las autoridades de Colombia y Estados Unidos ofrecen una recompensa de 5 millones de dolares por su captura. [15]

Estructura[editar]

Sobre los comandantes del EPL se conoce muy poco ante la opinión pública. Antes de su desmovilización, los comunicados del EPL eran firmados por una comandancia llamada "Dirección Nacional Juan Montes". Francisco Caraballo, quien tomó la comandancia del grupo disidente del EPL que no se desmovilizó, fue capturado en 1994 y está preso en la cárcel de Itagüí. Posteriormente asumió la dirigencia de esta organización el comandante guerrillero Hugo Antonio Carvajal Mosquera, alias "El Nene", quien murió hacia el año 2000 en un enfrentamiento con el Ejército en el departamento de Norte de Santander. Hacia 2013, el EPL contaba con aproximadamente 200 combatientes[3] y el último líder conocido por la opinion pública es Víctor Ramón Navarro Serrano, alias Megateo, comandante del Frente Libardo Toro en Norte de Santander, pero las autoridades de Colombia y Estados Unidos lo ven como un narcotraficante, que busca en control de la producción de hoja de coca existente en la región del Catatumbo, y a su frente de guerra como un grupo de delincuencia común al servicio de las FARC.[16]

Frentes Disueltos[editar]

El sector disidente del EPL contaba en 1995 con trece frentes que reunían a cerca de 400 hombres:[5]

Frente "Bernardo Franco"

La disidencia del EPL tenía la mayor concentración de guerrilleros en la región del Urabá y el noroccidente del departamento de Córdoba, donde hacía presencia el frente "Bernardo Franco", que contaba con un comando guerrillero o falange llamado "Jesús María Alzate". Tras la acción de la fuerza pública, los reductos del frente decidieron entregarse a las autoridades. El frente "Bernardo Franco" fue considerado el último reducto del EPL en el departamento de Antioquia hasta su desaparición.

Frente "Elkin González Vásquez"

En el suroriente del departamento de Antioquia operó el frente "Elkin González Vásquez".

Frente "Pedro Hernando Vásquez Rendón"

El frente "Pedro Hernando Vásquez Rendón" del EPL operó en el Área Metropolitana de Medellín.

Frente "Pedro León Arboleda"

El frente Pedro León Arboleda hacía presencia en la zona fronteriza entre el departamento de Antioquia y el departamento del Chocó. Llegó a contar con 240 guerrilleros. Fueron derrotados por los paramilitares y autodefensas de Carlos Castaño Gil, a los que terminaron uniéndose.

Frente "Óscar William Calvo"

Los mandos militares colombianos creen que el frente guerrillero del EPL "Óscar William Calvo" estuvo conformado por un clan familiar conformado por: Berlaín de Jesús Chiquito Becerra (alias "Leytor", "Diego" o "Chucho"), comandante del frente. Como segundo al mando estaba Eleázar de Jesús Chiquito Arce (alias "Resorte" o "La Chencha"), John Edier Ladino Trejos (alias "Natilla"), quien estaba a cargo de las finanzas, Verónica Sánchez Jaramillo (alias "Yuli"), esposa de alias "Leytor", y Maritza Chiquito Peláez (alias "Ángela"), compañera de Ladino Trejos alias "Natilla".[11]

Jesús Chiquito Becerra, alias Leytor, murió en combates con el Ejército en julio de 2006. Tenía ocho órdenes de captura por los delitos de terrorismo, rebelión, extorsión y tenía pendientes cuatro condenas; dos de 35 años por secuestro extorsivo y otras dos de 29 y 27 años por otros delitos.[17]

Durante el mismo mes la Tercera División del Ejército de Colombia en Risaralda informó que había acabado con el frente Oscar William Calvo Ocampo del EPL, al capturar a 13 integrantes y presionar la liberación de Juan Carlos Lizcano.[18]

Frente "Virgilio Enrique Rodríguez"

El frente "Virgilio Enrique Rodríguez" del EPL hizo presencia en el departamento de La Guajira a partir de 1998. Sin embargo, no se han presentado reportes de acciones desde el 2001, por lo que se cree desapareció por efecto de la aparición de los grupos de autodefensa denominados Autodefensas Unidas de Colombia (AUC).[19]

Frente "Aldemar Londoño"

El frente "Aldemar Londoño" operaba entre los departamentos de Cauca y Nariño.

Entrevista en 2013[editar]

En 2013 la revista Semana de Colombia entrevistó a Victor Ramón Navarro Serrano[20] [21] alias "Megateo", el actual líder del EPL, en el departamento de Norte de Santander. Megateo negó cualquier implicación en el tráfico de drogas y dijo que la lucha del EPL era de carácter político. Durante la entrevista, Megateo estaba acompañado por unos 50 rebeldes del EPL que llevan fusiles israelies nuevos, de los denominados IMI Galil, y uniformes similares a los del Ejército de Colombia.[22]

Finanzas[editar]

Según las fuerzas de seguridad y defensa de Colombia, el EPL basaba su sostenimiento en el secuestro, extorsión, abigeato y lavado de activos; pero en los últimos años, las actividades relacionadas al narcotráfico pasaron a ser su principal fuente de financiación.

En algunas acciones, el antiguo Departamento Administrativo de Seguridad (DAS), Seccional Santander, había incautado al EPL numerosos bienes y dinero en efectivo que habían intentado blanquear utilizando testaferros. Durante la captura de uno de estos testaferros el DAS decomisó COP$5 mil millones de pesos, 60 escrituras de bienes raíces, 389 títulos valores como letras de cambio, cheques, seguros de vida, contratos de arrendamientos, permutas, compraventas y libros de contabilidad de la organización así como informes de carácter confidencial.[2]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b «Los violentos días del Catatumbo». semana.com. Consultado el 23 de enero de 2012. 
  2. a b Fuerza Aérea de Colombia: Cayó ‘heredero’ de alias ‘El Nene’, del Epl
  3. a b c d Fuerza Aérea de Colombia: El EPL, un grupo que opera a la sombra de las Farc
  4. http://www.eluniversal.com.co/cartagena/nacional/el-ejercito-popular-de-liberacion-tambien-busca-dialogos-de-paz-127589
  5. a b c d e f Universidad de los Andes, CENTRO DE ESTUDIOS SOBRE DESARROLLO ECONOMICO: Paz Pública
  6. Revista Semana: Absuelto Emilio Vence por la acusación de los ‘falsos positivos’ en Barranquilla
  7. El Abedul: El capítulo colombiano de la historia de la estupidez humana -Las negociaciones de paz con la insurgencia
  8. Revista Semana: Cronología del ELN
  9. HRW: V. GUERRILLA VIOLATIONS OF INTERNATIONAL HUMANITARIAN LAW (en inglés)
  10. a b El Tiempo: "Enfrentamientos son históricos"
  11. a b Fuerza Aérea de Colombia: “El reto es acabar frente del EPL”
  12. http://www.eluniversal.com.co/cartagena/nacional/el-ejercito-popular-de-liberacion-tambien-busca-dialogos-de-paz-127589
  13. http://www.elpais.com.co/elpais/judicial/noticias/alias-megateo-narco-y-amo-catatumbo-colombiano
  14. http://www.semana.com/nacion/multimedia/habla-megateo-poder-oculto-del-catatumbo/351305-3
  15. http://www.publimetro.co/lo-ultimo/fotos-prepagos-joyas-y-fiestas-asi-vive-alias-megateo/lmkodB!t6AzWnOd0lQEE/
  16. http://www.elpais.com.co/elpais/judicial/noticias/alias-megateo-narco-y-amo-catatumbo-colombiano
  17. Prensa: Muere en combate comandante de frente de rebeldes del EPL
  18. Ejercito de Colombia, Tercera Division: Desarticulan el frente Oscar William Calvo Ocampo del EPL
  19. reliefweb.int: Los derechos humanos en el departamento de La Guajira
  20. http://www.insightcrime.org/personalities-colombia/megateo-epl
  21. http://www.insightcrime.org/farc-peace/epl-megateo-future-farc
  22. http://www.semana.com/nacion/articulo/megateo-capo-del-catatumbo/351401-3

Enlaces externos[editar]