Eduard Suess

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Eduard Suess
Eduard Suess 1869.jpg
Nacimiento 20 de agosto de 1830
Londres, Reino Unido
Fallecimiento 26 de abril de 1914
Residencia Imperio austrohúngaro
Nacionalidad austriaca
Campo Geología, Tectónica, Orogénesis
Alma máter Universidad de Viena
Conocido por Gondwanaland, Océano Tetis, Biósfera, Sima, Sial, Teoría eustática
Premios
destacados
Medalla Wollaston (1896)
Medalla Copley (1903)
Cónyuge Hermine Strauss
Hijos 5 varones y 1 mujer
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Eduard Suess (20 de agosto de 183126 de abril de 1914) fue un geólogo austriaco experto en la geografía de los Alpes. Es el responsable del descubrimiento de dos significantes características geográficas ya perdidas, el supercontinente Gondwana (propuesto en 1861) y el Océano Tetis.

Biografía[editar]

Suess fue el descubridor de la existencia del bloque continental Gondwana.

Nacido en Londres, Inglaterra, el hijo mayor de Adolph Suess, un comerciante Luterano de Sajonia[1] y Eleonore Zdekauer. A los tres años su familia se mudó a Praga, luego, cuando tenía 14 años a Viena. Interesado desde joven en la geología, publicó su primer trabajo a los 19 años (sobre la geología de Karlovy Vary, ahora en la República Checa). En 1855, se casó con Suess Hermine Strauss, la hija de un prominente médico de Praga. Su matrimonio produjo cinco hijos y una hija.[1]

Die Enststehung der Alpen[editar]

Suess tenía 44 años cuando publicó Die Enststehung der Alpen en 1875. Dicho libro sólo tenia 168 páginas y ninguna ilustración. Se basaba principalmente en las observaciones de Suess en Bohemia (actual República Checa) y en los Alpes orientales. Los geológos contemporanéos a Suess reconocieron su valor y el libro efectivamente revolucionó el estudio de la tectónica. Con Die Enststehung der Alpen Suess muestra que la estratigrafía y la geología estructural pueden ocuparse para estudiar la orogenesis. En el libro también queda claro que las orogenias son fenómenos que deben eternderse a una escala global. El historiador de la ciencia A. M. Celâl Şengör señala que Suess resalta por su originalidad y gran capacidad de síntesis en el libro.[2]

En el libro se rechaza la tésis de la elevación vertical de las cordilleras como resultado de la elevación de "núcleos cristalinos". Respecto a los alpes Suess enfatiza la importancia de los movimentos horizonatales sobre los vericales. También se constata que las cordilleras son asimétricas y su vergencia varía. En Die Enststehung der Alpen Suess postula que las cordilleras se forman inicialmente con la aparición de una falla o plegamiento perpendiculares a la dirección de la presión lateral terminando en el cabalgamiento de un lado sobre otro lo que resulta en una asimetría.[2]

En Die Enststehung der Alpen Suess muestra una postura crítica sobre el usar episodios de orogénesis como base para subdividir la historia geológica en eras. En cambio sugiere que las transgresiones y regresiones marinas pueden servir mejor para tal proposíto.[2]

Das Antlitz der Erde[editar]

Entre 1883 y 1909 Suess publicó los tomos de su opus magnum Das Antlitz der Erde (Las caras de la Tierra). En ella postula que las orogenias se deben a la contracción de la Tierra. La contracción no es uniforme así que las zonas que más se contraén se han hundido hacia e interior formado las enormes depresiones que hoy ocupan los oceanos. Al disminuir el área de la superficie terrestre se generarian movimientos tangenciales que según Suess explican la compresión reflejada en las orogenias. Sin embargo en el último tomo de Das Antlitz der Erde Suess reconoce que una contracción del planeta no es suficiente para explicar la compresíon vista en algunos orogenos.[3]

Reconocimiento[editar]

Suess es considerado uno de los primeros expertos en ecología. Publico de 1885 a 1901 una síntesis comprensiva de sus ideas con el nombre de Das Antlitz der Erde (traducido como "Las caras de la Tierra"), el cual se convirtió en un influyente libro de texto durante varios años. En sus trabajos Suess introdujo también el concepto de biosfera, que luego fue extendido por Vladimir I. Vernadsky en 1926.

Ganó la Medalla Copley de la Royal Society en 1903.

El cráter lunar Suess, así como un cráter de impacto en Marte fueron nombrados en su honor.

Referencias[editar]

  1. a b Kemp, J. F. (1914). «Science: Edward Suess». The Nation (en inglés) (Nueva York: New York Evening Post) 98 (2553): 671. Consultado el 9 de marzo de 2014. 
  2. a b c Şengör, A. M. Celâl (1982). «Classical theories of orogenesis». En Miyashiro, Akiho; Aki, Keiiti; Şengör, A. M. Celâl. Orogeny. John Wiley & Sons. pp. 9–13. ISBN 0471103764. 
  3. Şengör, A. M. Celâl (1982). «Classical theories of orogenesis». En Miyashiro, Akiho; Aki, Keiiti; Şengör, A. M. Celâl. Orogeny. John Wiley & Sons. pp. 17–18. ISBN 0471103764.