Edmund Hillary

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Edmund Hillary
Edmund Hillary, c. 1953, autograph removed.jpg
Edmund Hillary (c. 1953).
Nombre de nacimiento Edmund Percival Hillary
Nacimiento 20 de julio de 1919
Bandera de Nueva Zelanda Auckland, Nueva Zelanda
Fallecimiento 11 de enero de 2008 (88 años)
Bandera de Nueva Zelanda Auckland, Nueva Zelanda
Causa de muerte Infarto agudo de miocardio
Nacionalidad Neozelandés
Alma máter
Ocupación Piloto, montañista, explorador
Premios
Firma Edmund Hillary signature.jpg
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Sir Edmund Percival Hillary, KG, KBE (Auckland, 20 de julio de 1919 - Auckland, 11 de enero de 2008) fue un montañista, piloto y explorador neozelandés, famoso por haber sido el primero en llegar a la cima del Everest y regresar con vida de ella, el 29 de mayo de 1953, acompañado del sherpa Tenzing Norgay.

Biografía[editar]

Nacido en Auckland, Edmund Percival Hillary fue el segundo hijo de Percival Augustus Hillary y de Gertrude Hillary (nacida Gertrude Clark). Tuvo una hermana mayor llamada June y uno menor, Rex. Antes de que Rex naciera, la familia Hillary se trasladó desde Auckland al pequeño pueblo de Tuakau, donde su padre fue editor del periódico local y luego un apicultor.[1]

Edmund Hillary acudió a una escuela en Tuakau para luego ir a una en Auckland, que se encontraba a dos horas de camino. El joven Hillary solía pasar estas horas de trayecto leyendo. Creció siendo un niño tímido que buscó refugio en los libros. A los 16 años se despertó su interés por la escalada tras una excursión escolar a Ruapehu.

Durante la Segunda Guerra Mundial, fue miembro de la Real Fuerza Aérea Neozelandesa. Voló como navegante en un hidroavión PBY Catalina en el Pacífico Sur. En 1945, fue enviado a Fiyi y las Islas Salomón, donde en un accidente sufrió graves quemaduras, después de lo cual fue repatriado a Nueva Zelanda.

En 1951, formó parte de una expedición al Everest que resultó un fracaso antes de unirse en 1953 a la exitosa expedición británica. Escaló otros diez picos en el Himalaya en posteriores visitas en 1956, 1960, 1961, 1963 y 1965. También alcanzó el Polo Sur formando parte de la Expedición Trans-Antártica de la Commonwealth el 4 de enero de 1958, siendo la tercera expedición en llegar al Polo por tierra —tras Roald Amundsen en 1911 y Robert Scott en 1912— y la primera en conseguirlo haciendo uso de vehículos.

En 1975, el avión en que viajaban su primera esposa Louise y su hija Belinda se estrelló en Katmandú. En 1989, se casó en segundas nupcias con June Mulgrew, viuda de un amigo. Su hijo Peter Hillary es también un aventurero y ha escalado el Everest dos veces.

Dedicó gran parte de su vida a ayudar al pueblo sherpa de Nepal a través de una fundación a la que dedicó sus energías. Gracias a esta fundación, se han construido escuelas y hospitales en las remotas regiones del Himalaya. Durante la década de 1980, fue el alto comisionado de Nueva Zelanda para la India, equivalente al cargo de embajador.

En 2003, con ocasión del 50.º aniversario de la primera ascensión al Everest, el gobierno de Nepal nombró a Edmund Hillary ciudadano de honor y le concedió una celebración especial que se llevó a cabo en Katmandú. Hillary fue el primer extranjero que recibió un honor de este tipo del pueblo nepalí. En 2008, el aeropuerto de Lukla, en las proximidades del Everest, fue renombrado Tenzing-Hillary.

Edmund Hillary falleció a los 88 años de edad de un ataque al corazón.

Condecoraciones[editar]

Enlaces externos[editar]

La crónica de la conquista del Everest (La Vanguardia, 3 de junio de 1953)