Edgar Thurston

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Edgar Thurston
Madras Provincial Gazetteer.JPG
Frontispicio de The Madras Presidency with Mysore, Coorg & Associated States, Cambridge University
Información personal
Nacimiento 1855
Londres
Fallecimiento 1935, 80 años
Penzance
Residencia Inglaterra, India
Nacionalidad inglés
Educación
Educado en
Información profesional
Área etnólogo, botánico
Abreviatura en botánica E.Thurst.
Distinciones
  • Companion of the Order of the Indian Empire Ver y modificar los datos en Wikidata

Edgar Thurston CIE (1855 - 12 de octubre de 1935) fue un naturalista inglés, superintendente del Museo Gubernamental de Madras, Chennai, de 1885 a 1908[1]​ que contribuyó con estudios de zoología, etnología y botánica de India y publicó trabajos relacionados con su trabajo en el Museo. Thurston fue educado en medicina y dio conferencias de anatomía en la Facultad de Medicina de Madras, a la vez que mantenía su posición en el Museo. Sus primeros trabajos fueron en numismática y en geología y siguió por investigaciones en antropología y etnografía. Sucedió a Frederick S. Mullaly como superintendente de etnografía en la Presidencia de Madras.[2]

Biografía[editar]

Hijo de Charles Bosworth Thurston de Kew, Londres. Estudió en el Colegio Eton, y luego medicina en el King's College de Londres, calificando como Royal College of Physicians|L.R.C.P. en 1877. Se desempeñó como oficial médico en el Kent County Lunatic Asylum y pasó a curador del museo del King's College antes de unirse al Museo de Madras en 1885 como su superintendente.[3]

Estudios de etnografía y geografía[editar]

Mientras que las ideas europeas tempranas sobre frenología se aplicaron para identificar rasgos mentales de los individuos, los defensores del racismo científico utilizan lo que ellos consideraban más refinado como ñas mediciones antropométricas para identificar el sistema de castas en India. Thurston era una de esas personas: creía que la inteligencia era inversamente proporcional a la anchura de la nariz y afirmó que examinó esto, así como la escritura en la contratación de empleados en su oficina. Dio conferencias a los estudiantes de la Universidad de Madras y en ocasiones a la Policía de Madras en la antropología práctica durante la década de 1890, y formó a la Policía de Madras en el uso de la antropometría para la identificación criminal. El Sistema Bertillon ya había sido incorporado en Bengala y en los departamentos de la Policía de Madras, en la década de 1890 y la formación de Thurston tenía la intención de ayudar a la policía a identificar a miembros de lo que entonces se denominó como "castas criminales"[2][4]

En 1901, fue nombrado para el Estudio Etnográfico de proyecto de la India, tras el éxito de "Estudios Etnográficos de Bengala de Herbert Hope Risley.[5]​ Risley era un adherente a las teorías del racismo científico y había sido nombrado director de Etnología en la India. Thurston trabajó como parte de este proyecto para recolectar mediciones antropométricas precisos. Estos incluyen una serie de medidas del cráneo y los índices o proporciones, como el derivado índice nasal.[6]

Entre otras obras publicadas, Thurston escribió los siete volúmenes de Castes and Tribes of Southern India, publicadas en 1909 como parte de los Estudios Etnográficos de India. En tal obra fue asistido por K. Rangachari, colega del Museo de Madras quien también le había ayudado en un estudio etnográfico de 1906, Notas Etnográficas en India del sur. Rangachari había suministrado la mayor parte de las cuarenta fotografías utilizados en ese estudio anterior.[5]​ La edición de septiembre de 1910 de Nature describía la publicación de 1909 como

un registro monumental de las diversas fases de la vida tribal del sur de India, tradiciones, usos y costumbres de la gente. Aunque en algunos aspectos puede ser corregida o complementada por investigaciones futuras, conservará su valor como ejemplo de investigación fuera del gabinete, y seguirá siendo una verdadera mina de información, de mucho valor.[5]

También escribió The Madras Presidency, with Mysore Coorg, and the associated States, siendo el tercer volumen de una serie de cuatro "Provincial Geographies of India" publicada entre 1913 a 1923 por Cambridge University Press bajo la dirección editorial de Thomas Henry Holland. Kavita Philip lo describe como una combinación de "estilo de libro de texto de geografía física y cultural con el detalle etnográfico sobre hábitos, costumbres y fiestas de los nativos".[7]

Botánica y zoología[editar]

Thurston hizo numerosas colecciones de especímenes de plantas y animales, muchos de los cuales fueron enviados al British Museum.[8]

Museos y artes[editar]

Aparte de su papel en el Museo de Madrás, Thurston fue durante algún tiempo Secretario Honorario de la ahora extinta Sociedad de Bellas Artes de Madrás, y fue influyente en la promoción de las obras artísticas de Raja Ravi Varma y de su hermano C. Raja Raja Varma.[9]

Últimos años[editar]

El 26 de junio de 1902, Thurston fue galardonado con la medalla de 1ª clase Kaisar-i-Hind.[10]​ Fue C.I.E. en 1909. Se retiró a Inglaterra y pasó sus últimos años en Penzance donde estudió la flora local y acogió con regularidad en las fiestas de Año Nuevo a los botánicos locales. Murió el 12 de octubre de 1935 en Penzance.[3]

Honores[editar]

Eponimia[editar]

Especies marinas

Obra[editar]

Abreviatura (botánica)

Referencias[editar]

  1. Dirks, Nicholas B. (2015). Autobiography of an Archive: A Scholar's Passage to India. Columbia University Press. p. 72. ISBN 978-0-23153-851-0. 
  2. a b University of California Press, ed. (1996). [url=http://www.ucpress.edu/op.php? «Lectura Cultura: Antropología y Textualización de la India»]. Cultura / Contextura: Exploraciones en Antropología y Estudios Literarios. pp. 281 a 286. ISBN 9780520084643. 
  3. a b «Noted botanist's death at Penzance». Cornishman: 10. 17 de octubre de 1935 – via British Newspaper Archive. 
  4. Temas coloniales: Ensayos sobre la Historia Práctico de Antropología. University of Michigan Press. 2000. 
  5. a b c Vundru, Raja Sekhar (24 de enero de 2010). «Mosaic of communities». The Hindu. Consultado el 9 de noviembre de 2011. 
  6. Bates, Crispin (1995). «Race, Caste and Tribe in Central India: the early origins of Indian anthropometry». En Robb, Peter. The Concept of Race in South Asia. Delhi: Oxford University Press. pp. 238-240. ISBN 978-0-19-563767-0. Consultado el 2 de diciembre de 2011. 
  7. Kavita Philip (2003). Civilising Natures: Race, Resources and Modernity in Colonial South India. Orient Blackswan. p. 149. ISBN 978-81-250-2586-3. 
  8. Jackson, W. L. (1891). Statement of the progress made in the arrangement and description of the collections and an account of objects added to them in the year 1890. British Museum, London. pp. 114, 115, 121. 
  9. Mitter, Partha (1994). Art and Nationalism in Colonial India, 1850-1922: Occidental Orientations. Cambridge University Press. pp. 69, 193, 208. ISBN 978-0-52144-354-8. 
  10. The India List and Office List. India Office. 1905. p. 172. Consultado el 11 de noviembre de 2011. 
  11. «Biographical Etymology of Marine Organism Names: T and U». Tjärnö Marine Biological Laboratory. Consultado el 26 de septiembre de 2012. 
  12. Todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI.

Enlaces externos[editar]