Economía de Botsuana

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Economía de Botsuana
Gaboronecitycentre.JPG
Centro de Gaborone.
Moneda Pula (BWP) = 100 Thebe
Año fiscal 1 de abril31 de marzo[1]
Banco Central Banco de Botsuana
Organizaciones OMC, Unión Africana, UAAA
Estadísticas
PIB (nominal) 13.439 USD (2008)[2]
13.782 USD (Est. 2009)[2] (105º lugar)
PIB (PPA) 27.492 USD (2008)[3]
29.184 USD (Est. 2009)[3] (105)
PIB per cápita 8.691,17 USD nominales (Est. 2008)[4]
9.008,94 USD nominales (Est. 2009)[4]
18.402,03 USD (PPA) (Est. 2008)[5]
PIB por sectores Agricultura — 1,6%
Industria — 51,5%
Servicios — 46,9% (2006)[6]
Tasa de Cambio 6,20 pulas = 1 USD (2007)[7]
Inflación (IPC) 7,1% (2007)[8]
IDH 0,654 (2005) — medio (124)[9]
Población bajo la línea de pobreza 30,3% (2003)[10]
Coef. de Gini 63,0 (1993)[11]
Fuerza Laboral 288.400 trabajadores formales (2004)[12]
Desempleo 7,5% (2007)[13]
Principales Industrias Minería
Textil
Procesamiento de ganado[14]
Comercio
Exportaciones 5.025.000.000 USD (2007)[15]
Productos Exportados Diamantes
Cobre
Níquel
Carbonato sódico
Potasa
Productos cárnicos
Productos textiles[16]
Destino de Exportaciones AELC — 87%
UAAA — 7%
Bandera de Zimbabue Zimbabue — 4% (2006)[17]
Importaciones 3.403.000.000 USD (2007)[18]
Productos Importados Productos alimenticios
Productos eléctricos
Equipamiento de transporte
Derivados del petróleo
Papel
Madera
Productos siderúrgicos[19]
Origen de Importaciones UAAA — 74%
AELC — 17%
Bandera de Zimbabue Zimbabue — 4% (2006)[20]
Finanzas Públicas
Deuda externa (Pública y Privada) 408.000.000 USD (2007)[21]
Ingresos 4.741.000.000 USD (Est. 2007)
Gasto público 3.816.000.000 USD (Est. 2007)[22]
Reservas internacionales 9.790.000.000 USD (Est. 2007)[23]
Ayuda económica 70.890.000 USD (2005)[24]
Salvo que se indique lo contrario, los valores están expresados en doláres estadounidenses

La Economía de la República de Botsuana ha vivido grandes variaciones a lo largo de los cuarenta y dos años de vida independiente de este país. Al momento de su emancipación del Reino Unido, el 30 de septiembre de 1966, era considerada una de las 25 naciones más empobrecidas del planeta. Empero, su subsuelo rico en minerales —especialmente diamantes—, y una gestión prudente por parte del gobierno central, permitieron la construcción de una sociedad considerada democrática y estable[25]Transparencia Internacional ubica a Botsuana como el país con menos percepción de la corrupción del continente—,[26] permitiéndole a esta nación sin litoral y con sólo un 5% de suelos aptos para el cultivo[27] desarrollarse al punto de ser una de las economías más pujantes y competitivas del África.

De hecho, Botsuana es el único país del mundo que registra un crecimiento económico promedio del 7,5% durante el período 19611997.[28] Si bien su dinamismo ha retrocedido un poco durante estos últimos años, Botsuana continúa con su tendencia alcista aunque del orden del 4,7% registrado entre 2006 y 2007.[25] Su reducida deuda externa, de poco más de 400.000.000 de USD,[21] y su renta per cápita promedialmente superior en comparación con otros países en desarrollo, son otros factores que evidencian la salud de la economía botsuana.

Si bien esta bonanza se ve amenazada debido a la sobredependencia de su sector minero, así como por la enorme epidemia de VIH-SIDA que asola la nación a través de todos los segmentos de su población (casi uno de cada tres adultos está infectado),[29] Botsuana está en una posición económica envidiable respecto de sus vecinos, más allá de estos altibajos.[25]

Reseña histórica[editar]

Estampilla del Protectorado de Bechuanalandia, de 1891.

En 1885 el actual territorio de Botsuana es declarado territorio del Imperio Británico, bajo el nombre de Protectorado de Bechuanalandia. Sin embargo, la autoridad británica no mostró demasiado interés en la nueva anexión y la actividad allí fue limitada, ya que la consideraban una especie de patio semidesierto del Sur de África. Las autoridades británicas se concentraron en repeler las tensiones entre los shona, los matabele y los colonos bóer. El único gran proyecto industrial de envergadura consistió en la asignación a Cecil Rhodes de una considerable franja de tierra para la construcción del ferrocarril Ciudad del CaboEl Cairo a fines del siglo XIX.

Mapa de la Bechuanalandia Británica, levantado en 1887.

El 30 de septiembre de 1966, cuando Botsuana accede a la independencia, su capital, Gaborone, era poco más que una aldea de unas pocas miles de personas, un puñado de carreteras en todo el país estaban pavimentadas, y en todo el territorio nacional apenas había dos escuelas secundarias que ofrecían un curso de cinco años de duración, con 80 estudiantes en total.[30] La única riqueza que podía ofrecer la novel nación era la ganadería extensiva, dentro del Desierto del Kalahari. El panorama cambió drásticamente en julio de 1971 cuando la empresa minera sudafricana De Beers inauguró la mayor mina de diamantes del mundo en Orapa, ciudad ubicada al Centro Este de Botsuana. A partir de ese momento el gobierno botsuano apoyó la inversión extranjera de manera oficial, además de establecer una gestión eficiente, lo que permitió el crecimiento del Producto Bruto Interno se mantuviera alrededor del 8% promedialmente hasta finales del decenio de 1990. Durante los Censos Nacionales de 1985/1986 y 2002/2003 se halló que la proporción de la población por debajo de la línea de pobreza había descendido casi a la mitad (del 57% al 30%).[31]

Tras la estabilización que le siguió al boom diamantífero, a comienzos de la década de 2000, el gobierno botsuano ha comenzado a tomar medidas tendentes a la diversificación de la economía y hacerla menos dependiente del sector minero. Dichas medidas incluyen un mayor incentivo al turismo y al sector servicios.

Recursos naturales[editar]

Botsuana y sus recursos naturales.
Au : Oro ; C : Carbón ; Co : Cobalto ; Cu : Cobre ; Dm : Diamantes ; Gm : Piedras preciosas ; Mn : Manganeso ; Ni : Níquel..

En numerosas ocasiones se ha postulado que la abundancia de recursos naturales bien puede significar una maldición como una bendición para un país (véase mal holandés), más aun para los países pobres, donde la riqueza del subsuelo puede afectar negativamente la estabilidad política del país que los posee, como en el caso de Liberia y la República Democrática del Congo. Empero, Botsuana posee un suelo muy pobre en superficie pero extremadamente rico en el subsuelo, y sin embargo este país no ha atravesado ninguna situación de inestabilidad política y/o social. La explotación del sector minero se encuentra dominado por la extracción de diamantes y, en menor medida, por el cuproníquel y el natrón.

Mapamundi ilustrativo de los diez países con la tasa más alta de extracción de diamantes.

La baja mano de obra requerida en la minería es una de las características de este sector económico. Botsuana no es la excepción, el sector minero es considerado un enclave separado del sector laboral, ya que la mano de obra empleada no ha superado el 10% de la población económicamente activa del país, y actualmente se encuentra por el entorno del 5%. Sin embargo, la actividad minera es vital para Botsuana, como ya se ha señalado, pasando de constituir un 0% de las exportaciones botsuanas durante la independencia al 90% de las mismas en la década de 1980, salvando la excepción de 1981, el "Año de la Depresión" según el Consejo Mundial del Diamante. La riqueza diamantífera es explotada por dos compañías, Debswana (una empresa de capital mixto entre el Estado botsuano y De Beers) y la Bamangwato Consessions Limited, esta última integrada también en parte por el Estado. Un censo realizado en agosto de 2004 reveló que 64 empresas comparten un total de 556 licencias de exploración, y 432 de esas licencias corresponden a exploración de diamantes y demás piedras preciosas.[32]

Diamantes[editar]

Vista de la mina de diamantes de Jwaneng, la más rica del mundo.

Tras la ampliación de la mina de Orapa (Orapa 2000) perteneciente a Debswana, esta compañía renegoció en 2004 su contrato por una concesión que le permita extender su actividad por un plazo de 25 años. El Gobierno botsuano aprobó la propuesta dada su rentabilidad, ya que si su participación integra el 50% del paquete accionario de Debswana, le corresponden de un 75% a un 80% de las ganancias.[33]

La compañía De Beers abrió la primera mina de Orapa en 1972, después de descubrirla en 1967 y tras haber pagado al Gobierno de Botsuana 20.000.000 de dólares para la licencia; en cuatro meses esta inversión ya fue cubierta por los beneficios generados por la mina. En la actualidad, existen tres minas de diamantes en funcionamiento dentro del territorio de Botsuana, después de Orapa 2000. En 1975 comenzó a ponerse en actividad la mina de Letlhakane y en 1982 la de Jwaneng, considerado el depósito diamantífero más rico del planeta. Damtshaa, por su parte, inició sus actividades en 2002.[34]

Botsuana es considerado el segundo productor global de diamantes sólo detrás de Sudáfrica, con 30.000.000 de quilates (ó 6.000 kilogramos, casi una cuarta parte de la producción mundial en 2004), y eso sólo siendo cifras provenientes de la explotación minera de Debswana. En lo concerniente a la calidad de sus diamantes, en términos absolutos, Botsuana se adjudica el primer lugar dentro de los productores mundiales. Gracias a la actuvidad cuasimonopólica de De Beers en el mercado mundial de diamantes, los precios se han mantenido altos en los mercados globales permitiéndole a Botsuana obtener ingresos elevados y equilibrados.[35]

Níquel, cobre y otros minerales[editar]

La extracción de cobre y níquel en Botsuana la efectúan la compañía Bamangwato Concessions Limited, la cual es integrada en parte por el Estado, y la Tati Nickel Mining Company (filial de la canadiense LionOre Mining Limited). Los depósitos de estos minerales se encuentran en la región circundante a Selebi-Phikwe, una localidad minera del Este del país. Los minerales extraídos (níquel, cromo y cobre), son enviados posteriormente a Noruega y Zimbabue para su refinado.

La compañía Tati utilizó hasta el año 2004 la fundición de la Bamangwato, pero su posterior expansión de sus operaciones (la cual derivó en la compra de una fundición propia y demás infraestructura minera) provocó un aumento de los volúmenes de minerales extraídos disponibles para la Bamangwato, lo que le permitió a la compañía parcialmente Estatal comenzar a generar ganancias, tras una reestructuración radical de la empresa a comienzos de los años 2000. A su vez, tras este éxito, Bamangwato volvió a poner en marcha su programa de exploración minera para no depender de las extracciones de Tati y poseer sus propios yacimientos. Bamangwato produce también 250.000 toneladas anuales de natrón, pero las reservas parecen estar disminuyendo. Por otra parte, el pequeño mercado doméstico no puede consumir la totalidad del vidrio producido en el país, por lo que el carbonato sódico (uno de los componentes principales del vidrio) se exporta a otros mercados.

Por último, en 2004 fueron extraídos 170 kilogramos de oro de Mupane, localidad del Distrito Noreste, en 2004. Asimismo, se han efectuado proyectos de exploración en busca de plomo, plata y zinc, los cuales han concluido que se hallan en cantidas fructíferas para su explotación en Kihabe, 700 kilómetros al Norte de Gaborone.[32]

Carbón y gas natural[editar]

Recientemente se ha descubierto metano en las inmediaciones de la mina de carbón de Morupule, cercana a Francistown. Según estimaciones, la cantidad disponible comercialmente es de 340 km³, y la extracción comenzó oficialmente en 2004. Las reservas carboníferas de Botsuana permiten extraer alrededor de 900.000 toneladas anuales de este mineral, el cual se utiliza para alimentar a la central térmica de Morupule, cercana a Palapye, en el Centro Este del país y proporciona combustible para las mineras de cuproníquel y natrón. Dicha central proporciona el 30% de la electricidad del país, mientras que el restante 70% es importado de Sudáfrica, proporcionado por la compañía Eskom.[36]

Infraestructura[editar]

Transporte[editar]

Air Botswana ATR42 A2-ABN.jpg
Transporte
Carreteras (2005)  
Pavimentadas   8.410 km.
No pavimentadas   17.388 km.
Total   25.798 km.
Vías férreas (2006)  
Extensión   888 km.
Ancho de vía   1.067 mm.
Aeropuertos (2007)  
Número   85
Pavimentados   11
No pavimentados   74
Fuente: The World FactbookCIA[37]

En el momento de su independencia, Botsuana apenas contaba con 12 kilómetros de carreteras pavimentadas. Debido a su situación de Estado mediterráneo, que le hace totalmente dependiente de sus vías de comunicación con los países vecinos, desde los primeros años de autonomía la política de transportes se ha convertido en una parte integral del programa de desarrollo llevado a cabo por el gobierno central. Hoy en día, Botsuana continúa llevando a cabo políticas desarrollistas del transporte nacional ya que la falta de infraestructura vial adecuada es un verdadero impedimento para la diversificación de la producción y las exportaciones.

Si bien la ayuda financiera externa ha proporcionado históricamente el grueso de las inversiones viales de Botsuana (la carretera Trans-Kalahari, por ejemplo, fue financiada por el Banco Africano de Desarrollo), cada año, del 15% al 20% del gasto público es asignado a inversiones dedicadas a la infraestructura vial. En 2003, se pavimentaron 9.000 kilómetros de carreteras en dirección a los países vecinos de Zambia y Zimbabue, reduciendo así la dependencia botsuana de las carreteras sudafricanas. Empero, los recursos designados al mantenimiento vial continúan siendo insuficientes, y el grueso de este dinero se destina a la reconstrucción directa de carreteras y caminos. Por ejemplo, las cuatro rutas que unen a Botsuana con Sudáfrica son inadecuadas para el tráfico pesado entre ambos países.[38] El Estado, por lo tanto, explora alternativas de desarrollo frente a estas limitaciones, tales como las asociaciones público-privadas (empresas de capital mixto), mantenimiento delegado al sector privado, y peajes instalados en las principales carreteras.

La principal línea ferroviaria sigue siendo una sección de la vía férrea Ciudad del CaboEl Cairo, el enorme y fallido proyecto de Cecil Rhodes. Dicha línea une Ciudad del Cabo hasta la ciudad de Bulawayo en Zimbabue, a través de Lobatse, Gaborone y Francistown. Recientemente se han agregado a esta línea dos nuevos ramales, en dirección a los depósitos de carbón de Morupule y los de cuproníquel de Selebi-Phikwe. Pero la mayor parte de la red ferroviaria botsuana conserva la trocha angosta (1.067 mm), como herencia del Imperio Británico, lo que da cuenta de su antigüedad. Empero, Botswana Railways (Ferrocarriles de Botsuana) ha adoptado un plan quinquenal (2003 — 2008) con la finalidad de mejorar sus servicios y por ende, su eficiencia. La modernización de los sistemas de señalización, la racionalización de la utilización de los equipos de mantenimiento, así como el mantenimiento de las vías, están hoy a la orden del día.

De los 95 aeropuertos y aeródromos de todo el país, 11 tienen pistas de aterrizaje pavimentadas mientras que el Aeropuerto de Gaborone es el único de ellos que cuenta con tráfico internacional (menos de 200.000 pasajeros por año en 2001). Otros dos aeropuertos (Maun y Kasane) también prestan servicios a nivel regional. El aeropuerto de Maun tiene bastante tráfico por la cercanía de la ciudad con el delta del Okavango, el principal reclamo turístico del país. La aerolínea de bandera Estatal de Botsuana es Air Botswana, la cual comparte el mercado con pequeños operadores locales. Se ha anunciado su inminente privatización.[39]

Referencias[editar]

  1. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Fiscal year» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  2. a b Fondo Monetario Internacional. «Report for Selected Countries and Subjects (Gross domestic product, current prices)» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  3. a b Fondo Monetario Internacional. «Report for Selected Countries and Subjects (Gross domestic product based on purchasing-power-parity (PPP) valuation of country GDP)» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  4. a b Fondo Monetario Internacional. «Report for Selected Countries and Subjects (Gross domestic product per capita, current prices)» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  5. Fondo Monetario Internacional. «Report for Selected Countries and Subjects (Gross domestic product based on purchasing-power-parity (PPP) per capita GDP)» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  6. The World Factbook - CIA. «Field Listing - GDP - composition by sector» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  7. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Exchange rates» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  8. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Inflation rate (consumer prices)» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  9. Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo. «Índice de Desarrollo Humano» (en español) (PDF). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  10. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Population below poverty line» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  11. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Distribution of family income - Gini index» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  12. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Labor force» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  13. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Unemployment rate» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  14. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Industries» (en inglés). Consultado el 12 de Noviembre de 2008.
  15. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Exports» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  16. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Exports - commodities» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  17. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Exports - partners» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  18. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Imports» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  19. The World Factbook - CIA. «Field Listing — Imports - commodities» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  20. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Imports - partners» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  21. a b The World Factbook - CIA. «Field Listing - Debt - external» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  22. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Budget» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  23. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Reserves of foreign exchange and gold» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  24. The World Factbook - CIA. «Field Listing - Economic aid - recipient» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  25. a b c Secretaría de Estado y Comercio. «Informe Económico y Comercial de Botswana» (en español) (PDF). Consultado el 18 de Noviembre de 2008. «Véase página 5 del archivo».
  26. Transparencia Internacional. «Corruption Perceptions Index 2008» (en inglés). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  27. World Resources Institute. «Arable and permanent cropland» (en inglés). Consultado el 18 de Noviembre de 2008.
  28. The Globalist. «Botswana: A Development Success» (en inglés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  29. ONUSIDA. «Panorama general de la infección por el VIH» (en español). Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  30. Banco Mundial, ed (2004). Botswana. Towards prosperity for all. A comprehensive Development Framework profile. 
  31. White, David (19 de Junio de 2006). «Economy: The trouble with narrow foundations» (en inglés). Financial Times. Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  32. a b Mobbs, Phillip M.. «The Mineral Industry of Botswana» (en inglés) (PDF). Minerals Yearbook — United States Geological Survey. Consultado el 13 de Noviembre de 2008.
  33. Unicef Innocenti Research Centre. «Botswana: Développement social dans une économie riche en ressources» (en francés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008. «Enlace provisto por Wikiwix».
  34. ABN Newswire. «Diamonex Limited Acquires Kimberlite Pipes In USA» (en inglés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  35. Mining Weekly (23 de Septiembre de 2006). «Botswana: The World's Largest Diamond Producer by Value» (en inglés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  36. BNet — FindArticles.com (Mayo de 2007). «Botswana mulls power expansion plan» (en inglés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  37. The World Factbook - CIA. «Transportation — Botswana» (en inglés). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  38. Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (2006). «Perspectives économiques en Afrique — Botswana» (en francés) (PDF). Consultado el 20 de Noviembre de 2008.
  39. Kaboyakgosi, Gabe (Abril de de 2003). «Air and Road Transport in Botswana» (en inglés) (PDF) págs. 53 páginas. Consultado el 20 de Noviembre de 2008.