Camelus dromedarius

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Dromedario
07. Camel Profile, near Silverton, NSW, 07.07.2007.jpg
Estado de conservación
Domesticado
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Suborden: Tylopoda
Familia: Camelidae
Género: Camelus
Especie: C. dromedarius
Linnaeus, 1758
Distribución
Distribución del dromedario
Distribución del dromedario
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El dromedario o camello arábigo (Camelus dromedarius) es una especie de mamífero artiodáctilo de la familia Camelidae.[1] Es similar al camello bactriano (Camelus ferus), del que se diferencia por su pelaje generalmente más corto, cuerpo menos robusto y presencia de una joroba en lugar de dos. No se reconocen subespecies.[1]

Características[editar]

Como su primo asiático, es un tilópodo sin cuernos, con los orificios nasales formando aberturas oblicuas, el labio superior dividido y movible por separado y extensible, con pezuñas, el abdomen elevado y patas largas y delgadas. Su anatomía muestra todo tipo de adaptaciones a la vida en los desiertos cálidos y arenosos donde vive: las rodillas y tobillos tienen callosidades que las hacen más resistentes al ardor de la arena cuando se sientan, sus pestañas largas y finas mantienen los ojos a salvo de que les entre arena, y en la joroba mantienen un depósito de grasa del que pueden nutrirse e incluso generar agua si es necesario. Su capacidad de resistencia ante la deshidratación los ha hecho unos animales muy valiosos en el desierto. El dromedario puede llegar a beber hasta 150 litros de agua en muy poco tiempo.

Distribución e historia[editar]

Grupo de dromedarios en el desierto del Neguev, Israel

Los dromedarios son originarios de la península Arábiga, aunque han sido introducidos por el hombre en multitud de lugares, y no son raros los casos en que estos animales han escapado y formado poblaciones semisalvajes. A modo de ejemplo se pueden citar los camellos del Sáhara, introducidos por primera vez en la época romana, y los de Australia, que llegaron allí durante las exploraciones inglesas del siglo XVIII, a partir de ejemplares transportados desde las Islas Canarias.[cita requerida] El uso de este animal como motor de trabajo en las tareas agrícolas ha sido común en dicho archipiélago hasta la reciente industrialización, generándose términos propios como guelfo, para definir a la cría del dromedario.

En la Dinastía VI de Egipto está datado un grabado de Asuán, con la imagen de un dromedario y su jinete, desmintiendo la llegada de este animal al desierto del Sáhara, procedente de Oriente, en época cristiana.[2]

Se preservan numerosas referencias literarias, epigráficas y papirológicas de la presencia de los dromedarii en los ejércitos romanos, y se estima que la primera unidad que contó con ellos se formó en época del emperador Trajano,[3] aunque los propios romanos conocían su uso por parte de aliados y enemigos desde hacía mucho tiempo.[3]

Introducción en Australia[editar]

El dromedario fue introducido por el hombre en Australia durante el siglo XIX.

La mayor parte de los ejemplares de la isla provienen de las islas Canarias (Lanzarote y Fuerteventura).[4] Fueron importados para funciones de transporte antes de la aparición del motor a explosión.

Con la introducción de camiones y automóviles en los años 1920, el dromedario perdió su lugar en la economía australiana, y un gran número de ejemplares fueron abandonados en el desierto.[5]

La población de dromedarios australianos se ha naturalizado, y aumenta de manera geométrica, doblando la población cada 8 a 12 años. Actualmente, las fuentes del gobierno australiano estiman la población en un millón de cabezas.[6]

Referencias[editar]

  1. a b Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 
  2. Schweinfurth, 1912. "Zeitschrift für Ethnologie", 633. Cf. Moret, 1956, 162)
  3. a b Dabrowa, Edward (1991). «Dromedarii in the Roman Army: A note». Roman frontier studies 1989: Proceedings of the XVth International Congress of Roman Frontier Studies. University of Exeter Press. pp. 364–366. 
  4. González, Agustín M. (8 de marzo de 2013). «El caso de la exportación de camellos canarios a Australia, en 1840». Santa Cruz de Tenerife: Diario de avisos. Consultado el 20 de septiembre de 2015. 
  5. Camellos australianos (en inglés)
  6. Feral Camel Action Plan (en inglés)

Enlaces externos[editar]