Downtown

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Midtown Manhattan, Nueva York es el distrito financiero más grande de los Estados Unidos.[1]
Center City Philadelphia, el segundo downtown más grande de los Estados Unidos.[2]
Downtown Hagerstown (Maryland). Este tamaño y estilo es típico de las ciudades pequeñas y medias de los Estados Unidos.

Downtown, conocido en algunos países hispanos de diversas formas como Urbe, Núcleo Urbano, Céntrico, o simplemente como el "Centro del Pueblo o Ciudad", es un término del inglés estadounidense usado principalmente en los Estados Unidos y toda la América Anglosajona, y que puede confundirse con los términos de espacio urbano y sus sinónimos que expresan muchas similitudes con el termino de "downtown", -aunque como consecuencia de la globalización el término se expandió a otros países y regiones que no necesariamente son de habla inglesa— que designa el centro de una ciudad o su distrito financiero, a veces en sentido geográfico, económico o comunitario. El término no se usa generalmente en el inglés británico, cuyos hablantes usan en su lugar el término City Centre (literalmente, "centro de la ciudad").

Se cree que el término fue acuñado en Nueva York, donde ya estaba en uso en la década de 1830 para referirse a la ciudad original en el extremo sur de la isla de Manhattan.[3]​ Según crecía Nueva York, la única dirección en la que podía extenderse era hacia el norte, es decir, río arriba del asentamiento original (la terminología up y down, arriba y abajo en inglés, procede de la disposición habitual de los mapas, en el que el norte está arriba y el sur abajo).[3]​ Por tanto, las zonas al norte de la ciudad original se designaron uptown (Upper Manhattan, literalmente "ciudad alta"), mientras que la ciudad original (que también era entonces el único centro financiero de Nueva York) empezó a ser conocida como downtown (literalmente "ciudad baja," Lower Manhattan).[3]

A finales del siglo XIX, el término fue adoptado gradualmente por muchas ciudades de los Estados Unidos y Canadá para referirse al centro histórico de la ciudad (que en la mayoría de las ocasiones era también el distrito financiero de la misma).[4]​ No se incluyó en los diccionarios hasta en la década de 1880,[5]​ pero a principios del siglo XX, downtown era claramente un término de uso frecuente en el inglés estadounidense para designar el distrito financiero de una ciudad.[5]

Connotaciones específicas[editar]

El downtown típico americano tiene algunas características particulares. Durante el boom económico de los años cincuenta, la población de la mayoría de downtowns disminuyó drásticamente. Este fenómeno se ha atribuido a razones como la demolición de barrios marginales, la construcción del Sistema Interestatal de Autopistas, y el white flight del núcleo urbano a los suburbios, en rápida expansión.[6]​ Debido a los proyectos de revitalización urbana con buenas intenciones pero mal ejecutados en la mayoría de las grandes ciudades, los downtowns se despoblaron y pasaron a estar dominados por rascacielos de oficinas en los que los residentes de los suburbios ocupaban los puestos de trabajo "de cuello blanco", mientras que el resto de la población se hundió aún más en el desempleo y la pobreza.[7]​ En los años noventa, incluso las empresas empezaron a abandonar los distritos financieros por los suburbios, produciendo lo que ahora conocemos como edge cities. John F. McDonald y Daniel P. McMillen afirman en un libro, explicando por qué son tan populares las edge cities:

Los grandes distritos financieros del centro de las ciudades son sinónimos de suciedad, crimen, decadencia urbana, estrés, congestión, altos impuestos y malas escuelas públicas. Las edge cities no son inmunes a todos estos problemas (especialmente la congestión) pero por el momento evitan ampliamente la mayoría.[8]

Uso geográfico[editar]

Los términos downtown y uptown también pueden referirse a los puntos cardinales, lo que sucede por ejemplo en Manhattan, donde downtown también es un término geográfico relativo. En muchos lugares, cualquier lugar al sur de donde se sitúa el hablante, es downtown y cualquier lugar al norte es uptown. En la frase "We're going to take the subway downtown" ("Vamos a coger el metro downtown"), usada frecuentemente en Nueva York, downtown se refiere a que se dirigirán hacia el sur. Se puede decir que una persona situada en la 121st Street que camina diez manzanas hacia el sur ha caminado diez manzanas downtown. Igualmente, el término uptown se usa para referirse al norte. Estos conceptos proceden de la forma alargada de Manhattan, que hace que su anchura sea menor de tres kilómetros y que por tanto sean predominantes las direcciones norte/sur. En consecuencia, el transporte de la isla viaja en dirección norte/sur (uptown/downtown). Los otros boroughs de Nueva York son más anchos, y allí downtown se refiere a Lower Manhattan, Downtown Brooklyn, o algún otro distrito financiero local. Los esfuerzos mercantiles para promover South Bronx como "Downtown Bronx" han tenido poco éxito.[9]

En algunas ciudades norteamericanas, downtown es el nombre del barrio en el que se sitúa el distrito financiero de la ciudad. La mayoría de las grandes ciudades norteamericasnas están situadas junto a cuerpos de agua importantes, como océanos, lagos o ríos. Según se expandieron las ciudades, se construyó más lejos del agua y de los centros históricos, a veces sobre colinas. Por tanto, el distrito financiero de una ciudad norteamericana, que coincide generalmente con el núcleo histórico, suele ser la parte más baja de la ciudad. Muchas ciudades usan el modelo de Manhattan y emplean downtown, midtown y uptown como términos geográficos relativos informales y a la vez como nombres oficiales de distintos barrios o distritos. Sin embargo, la ciudad de Filadelfia usa el nombre Center City en lugar de downtown, debido a la ubicación céntrica del distrito financiero y a la historia y circunstancias de Filadelfia; "Center City" corresponde con la extensión de la ciudad de Filadelfia antes de su fusión con el Condado de Filadelfia en 1854, dejándola sin un nombre único, al contrario que los antiguos barrios que lo rodean; el centro de la ciudad también es donde se sitúa el Ayuntamiento de Filadelfia según el plano original de la ciudad. Nueva Orleans usa el término Central Business District (o CBD) para su downtown debido a que el histórico Barrio Francés ocupa lo que se podría considerar el centro histórico de la ciudad, y hay otra zona de la ciudad al sur del CBD que se llama Downtown.

Downtowns importantes[editar]

Estados Unidos[editar]

Canadá[editar]

Resto del mundo[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Marketbeat United States CBD Office Report 2Q11». Cushman & Wakefield, Inc. Archivado desde el original el 8 de mayo de 2013. Consultado el 18 de mayo de 2013. 
  2. Maria Panaritis (22 de abril de 2015). «(Greater) Center City's population second only to Midtown Manhattan's». The Philadelphia Inquirer. Consultado el 15 de julio de 2015. 
  3. a b c Robert M. Fogelson, Downtown: Its Rise and Fall, 1880-1950 (New Haven: Yale University Press, 2003), 10.
  4. Fogelson, 11.
  5. a b Fogelson, 12.
  6. Larry Ford, America's New Downtowns: Revitalization or Reinvention? (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2003), 242-243.
  7. Bernard J. Frieden & Lynne B. Sagalyn, Downtown, Inc. (Cambridge: MIT Press, 1989), 287-290.
  8. John F. McDonald & Daniel P. McMillen, Urban Economics and Real Estate: Theory and Policy (Malden, MA: Blackwell Publishing, 2007), 160.
  9. New York Times June 23, 2008 Downtown Bronx

Enlaces externos[editar]