Douglas O-46

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Douglas O-46
Douglas O-46.jpg
Tipo Avión de observación.
Fabricante Bandera de Estados Unidos Douglas Aircraft Company
Primer vuelo 1935
Introducido 1936
Estado Retirado
Usuario Bandera de Estados Unidos Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos
Producción 1936-1937
N.º construidos 90
Coste unitario 28000 dólares
Desarrollo del Douglas O-43

El Douglas O-46 fue un avión de observación monoplano usado por el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos y el Cuerpo Aéreo del Ejército filipino,[1]​ construido por Douglas en los años 30 del siglo XX.

Diseño y desarrollo[editar]

El O-46A, el último de una larga línea de aviones de observación de Douglas, fue víctima del progreso. Fue diseñado para operar desde aeropuertos establecidos detrás de líneas de batalla bastante estáticas, como en la Primera Guerra Mundial. Sin embargo, en 1939, un informe emitido sobre el O-46A establecía que era demasiado lento y pesado para escapar y esquivar a los aviones de caza enemigos, demasiado pesado para operar desde campos pequeños, mojados y sin preparar, y demasiado grande para ocultarse entre los árboles. Este informe fue una predicción de futuro, ya que la Segunda Guerra Mundial, con sus líneas de batalla rápidamente cambiantes, probó la necesidad de aviones de observación ligeros y maniobrables que pudieran operar desde pistas improvisadas. Consecuentemente, en 1942, la designación "O" (Observación (Observation)) fue cambiada a "L" (Enlace (Liaison)).

El O-46 fue un desarrollo del anterior Douglas O-43. El fuselaje número 24 del contrato del O-43A fue completado como prototipo del XO-46, con un ala revisada y un cambio de motor, del lineal del O-43 a un radial, el Pratt & Whitney R-1535-7. El Cuerpo Aéreo ordenó 90 O-46A en 1935. Fueron construidos entre mayo de 1936 y abril de 1937.

Variantes[editar]

XO-46
O-43A modificado como prototipo, con motor radial Pratt & Whitney R-1535-7. Uno construido.
O-46A
Aviones de producción. 90 construidos.
O-48
Versión propuesta con motor Wright R-1670-3. No construida.

Operadores[editar]

Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
Bandera de Filipinas Filipinas

Historia operacional[editar]

Como mínimo, 11 O-46 sirvieron en el extranjero; dos fueron destruidos en el ataque japonés sobre Clark Field en Filipinas el 8 de diciembre de 1941. La Guardia Nacional de Maryland operó el O-46A en la zona costera de New Jersey en tareas antisubmarinas.[2]​ Los restantes fueron declarados obsoletos a finales de 1942, y más tarde fueron usados principalmente en tareas de entrenamiento y utilidades.

Una variante propuesta con un motor Wright R-1670-3 recibió la designación O-48, pero no fue construida.

Supervivientes[editar]

El único O-46A superviviente (s/n 35-179) está actualmente almacenado en el National Museum of the United States Air Force, en la Base Wright-Patterson, cerca de Dayton, Ohio.

El 27 de noviembre de 1942, el O-46A, 35-179, del 81 Escuadrón de Base,[3]​ aterrizó con viento de cola en Brooks Field, Harlingen, Texas, se salió de la pista y capotó. Dado de baja, fue abandonado en el lugar. Más de 20 años más tarde, fue descubierto por la Antique Airplane Association con árboles creciendo a través de sus alas, y en 1967, fue rescatado y restaurado en Ottumwa, Iowa. La restauración resultó ser de mayor entidad que las capacidades de la organización, y en septiembre de 1970, fue cambiado por un C-47 en condiciones de vuelo, del Museo Nacional de la Fuerza Aérea de Estados Unidos. El entonces Air Force Museum lo restauró en la Purdue University, y lo puso en exhibición en 1974, siendo el único superviviente de los 91 O-46 construidos.[4]

Especificaciones (O-46A)[editar]

Referencia datos: McDonnell Douglas Aircraft since 1920[5]

Características generales

Rendimiento

Armamento

  • Ametralladoras:
    • 2 Browning de 7,62 mm (una fija en el ala derecha y una flexible)

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Secuencias de designación

Referencias[editar]

  1. "Douglas Aircraft Builds the DC-1 and DC-2."
    • Archivado el 19 de septiembre de 2002 en la Wayback Machine. U.S. Centennial of Flight Commission, 2003. Retrieved: 27 September 2007.
  2. Armstrong 2005, p. 50.
  3. Fuller, Craig. "November 1942 USAAF Stateside Accident Reports." Aviation Archaeological Investigation and Research, 2008. Retrieved: 21 April 2012.
  4. Westburg, Peter W. and Peter M. Bowers. "The Parasols of Santa Monica". Wings, Volume 4, Number 2, April 1974, pp. 68–69.
  5. Francillon 1979, p. 134.

Bibliografía[editar]

  • Armstrong, William M. Baltimore in World War II. Mount Pleasant, South Carolina: Arcadia Publishing, 2005. ISBN 978-0-7385-4189-1.
  • Francillon, René J. McDonnell Douglas Aircraft since 1920. London: Putnam, 1979. ISBN 0-370-00050-1.

Enlaces externos[editar]