Dorsal del Pacífico Oriental

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La dorsal del Pacífico Oriental, al sur de California.

La dorsal del Pacífico Oriental, del Pacífico Este, Gran Dorsal Pacífico-Antárctica, denominada también cordillera Albatros o cordillera Isla de Pascua,[1]​ es una dorsal oceánica o cordillera submarina que se extiende en sentido sur-norte por el fondo oriental del océano Pacífico, desde las inmediaciones de la Antártida, en el mar de Ross, hasta internarse en el golfo de California, manteniendo una continuidad geológica que culmina en el lago salado conocido como mar de Salton, en el desierto de Colorado. La longitud de la dorsal es de aproximadamente 8000-9000 km. El punto más alto, que ya aflora sobre el nivel del mar, se ubica en Isla de Pascua (539 m.s.n.m.). La profundidad de la base de la dorsal es de 3500 a 4.000 m. Su perfil transversal se caracteriza por la presencia de un eje de ancho, sobre el cual se presenta una estrecha área de cresta elevada.[2]

Geología[editar]

Como esta dorsal es un borde divergente de la corteza terrestre, constituye el límite entre varías placas tectónicas; como la placa Antártica, la placa de Nazca, la placa del Pacífico, la placa de Cocos y la placa Norteamericana.

De la dorsal se desprenden varios ramales secundarios, como la Dorsal de Chile, el Cordón Nazca y la Dorsal de Galápagos además de colindar las microplacas de Juan Fernández y Pascua, la primera ubicada a partir del sitio en donde se desprende la dorsal de Chile y la segunda muy cerca de la Isla de Pascua.

En esta dorsal han sido muy estudiadas las llamadas fumarolas negras, que abundan en su lecho.[3]​ Esta actividad volcánica en el área de la dorsal ha dado origen a una serie de islas como Pascua, Sala y Robles y Pitcairn.

Características[editar]

Dorsal del Pacífico Oriental, 21 grados norte. Base de una "fumarola hidrotermal negra".

La corteza oceánica se aleja de la Dorsal del Pacífico oriental a ambos lados. Cerca de la Isla de Pascua, la tasa es de más de 150 mm por año, que es la más rápida del mundo.[4]​ Sin embargo, en el extremo norte, es mucho más lenta con solo aproximadamente 60 mm por año.[5][6]​ En el lado oriental de la Dorsal hacia el este en movimiento de las placas de Cocos y Nazca se encuentran el oeste en movimiento Placa Sudamericana y la Placa de Norteamérica y están siendo subducida debajo de ellas. El cinturón de volcanes a lo largo de los Andes y el arco de volcanes a través de América Central y México son el resultado directo de esta colisión. Al este de la península de Baja California, la Dorsal a veces se conoce como la Zona del Rift del Golfo de California. En esta área, la corteza oceánica recién formada se entremezcla con la corteza continental fisurada que se origina en la Placa de América del Norte.

Cerca de la Isla de Pascua, la Dorsal del Pacífico Oriental se encuentra con la Dorsal de Chile en las microplacas de Isla de Pascua y Juan Fernández, con una tendencia hacia el este, donde se subduce debajo de la Placa de América del Sur en la Fosa Perú-Chile a lo largo de la costa del sur de Chile. La extensión sur de la Dorsal del Pacífico Oriental (llamada Pacific-Antarctic Ridge ) se fusiona con la Dorsal sureste India en el Macquarie Triple Junction al sur de Nueva Zelanda.

Partes de la Dorsal del Pacífico Oriental tienen una extensión oblicua, es decir, una extensión del fondo marino que no es ortogonal al segmento de la cresta más cercana.[7]

A lo largo de la Dorsal del Pacífico Oriental, los respiraderos hidrotermales llamados fumarolas negras fueron descubiertos por primera vez por el proyecto RISE en 1979, y desde entonces se han estudiado extensamente.[8]​ Estos respiraderos están formando depósitos volcanogénicos de mineral de sulfuro masivo en el fondo del océano.[9][10]​ Se han encontrado muchas criaturas únicas de aguas profundas con respiraderos, que subsisten en un ecosistema quimiosintético en lugar de uno que utiliza la fotosíntesis.[11]​ El tramo sur de Dorsal del Pacífico Oriental es una de las secciones de más rápida expansión del sistema de cordilleras oceánicas de la Tierra.[4][12]

Referencias[editar]

  1. Errázuris Körner, Ana María. Manual de Geografía de Chile. Reseñas Andrés Bello, 1998, p.118.
  2. Dorsal del Pacífico Oriental. Artículo de la Gran Enciclopedia Soviética (en ruso).
  3. «Black Smokers». American Museum of Natural History. Consultado el 9 de diciembre de 2008. 
  4. a b DeMets, Charles; Gordon, Richard G.; Argus, Donald F. (2010). «Geologically current plate motions». Geophysical Journal International (en inglés) 181 (1): 52. doi:10.1111/j.1365-246X.2009.04491.x.  Parámetro desconocido |doi-access= ignorado (ayuda)
  5. "Understanding plate motions", USGS. Retrieved 26 June 2013.
  6. Britannica
  7. Zhang, Tuo; Gordon, Richard G.; Wang, Chengzu (2018). «Oblique seafloor spreading across intermediate and superfast spreading centers». Earth and Planetary Science Letters 495: 146-156. Bibcode:2018E&PSL.495..146Z. doi:10.1016/j.epsl.2018.05.001. 
  8. Spiess, F. N.; Macdonald, K. C.; Atwater, T.; Ballard, R.; Carranza, A.; Cordoba, D.; Cox, C.; Garcia, V. M. D. et al. (28 de marzo de 1980). «East Pacific Rise: Hot Springs and Geophysical Experiments». Science (en inglés) 207 (4438): 1421-1433. Bibcode:1980Sci...207.1421S. ISSN 0036-8075. PMID 17779602. doi:10.1126/science.207.4438.1421. 
  9. Haymon, Rachel M.; Kastner, Miriam (1981). «Hot spring deposits on the East Pacific Rise at 21°N: preliminary description of mineralogy and genesis». Earth and Planetary Science Letters (en inglés) 53 (3): 363-381. doi:10.1016/0012-821X(81)90041-8. 
  10. Herzig, P. M.; Petersen, S.; Hannington, M. D. (2000), Polymetallic Massive Sulphide Deposits at the Modern Seafloor and their Resource Potential, ISA Technical Study: No. 2, International Seabed Authority, p. 8 .
  11. Corliss, John B.; Dymond, Jack; Gordon, Louis I.; Edmond, John M.; von Herzen, Richard P.; Ballard, Robert D.; Green, Kenneth; Williams, David et al. (16 de marzo de 1979). «Submarine Thermal Springs on the Galápagos Rift». Science (en inglés) 203 (4385): 1073-1083. Bibcode:1979Sci...203.1073C. ISSN 0036-8075. PMID 17776033. doi:10.1126/science.203.4385.1073. 
  12. Searle, Roger, 1944– (19 de septiembre de 2013). Mid-ocean ridges. New York. ISBN 9781107017528. OCLC 842323181.