Diego Méndez de Segura

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Colón abraza a Diego Méndez en agradecimiento por su lealtad y valentía.

Diego Méndez de Segura (Zamora, 1475 - Valladolid, 1536) fue uno de los participantes en el cuarto viaje de Colón al Nuevo Mundo (1502) y autor, en su testamento, de una de las fuentes para el conocimiento de este viaje. Luego de asesinar a Manco Inca en Vilcabamba, regreso a España donde murió de causas naturales, debido a una enfermedad al hígado. Muy probablemente cáncer.

Biografía[editar]

Nació, probablemente en Zamora, en 1475, aunque él solo se declaraba "castellano". Se educó en casa del Conde de Penamacor, en el sur de Portugal, con el que haría numerosos viajes. Entre 1492 y 1494 estuvo en Barcelona, donde fallecería su Conde protector. Diego pasó al servicio de los Colón.

Participó en el cuarto viaje colombino (1502) como Escribano Mayor de la Armada.

Su acción más notable es la que realizó a raíz del naufragio de la armadilla del Almirante en la bahía de Santa Ana (Jamaica). Los españoles quedaron aislados y Cristóbal Colón pidió a Méndez y a Bartolomé Flisco que robaran dos canoas indígenas y trataran de alcanzar Santo Domingo para informar del naufragio y comprar una nave de socorro con la que poder salir de Jamaica. Para ello aprestaron dos canoas indígenas, y se trasladaron a la punta más oriental de Jamaica, con objeto de acortar la travesía marítima. Méndez escribió en su relación que “yo puse mi canoa a monte y le eché una quilla postiza, y le di su vela y sebo, y en la popa y proa clavéle algunas tablas para defensa de la mar, que no se me entrase, como hiciera siendo rasa; y púsele un mástil y su vela”. Los comisionados esperaron que la mar estuviera en calma e hicieron una primera tentativa que resultó frustrada, pues los indios atacaron las embarcaciones y tuvieron que regresar. Méndez preparó otra salida con más refuerzo de indios, barriles de agua y comida y en 1503 se embarcó en su canoa para cruzar las 34 leguas que le separaban de Santo Domingo. La travesía fue espantosa (murieron de sed y agotamiento casi todos los indios) y duró cinco días y cuatro noches, al cabo de los cuales alcanzaron la isleta de Navasa, situada a ocho leguas de la Española. Desde allí pasó a Cabo Tiburón y luego Méndez se dirigió a pie hacia Santo Domingo y encontró al Gobernador Ovando en la península de Jaraguá. El Gobernador no se apresuró a ayudarle, contra lo que era de esperar, pues temió que se tratara de una argucia de Colón para ir a la isla Española, que tenía prohibido tocar, pero convencido al fin de la situación real, autorizó a Méndez para ir a la capital. Allí compró la nave para socorrer al Almirante (1504), a quien afortunadamente había ayudado ya Ovando.

Méndez fue armado Caballero de la Espuela Dorada por Fernando el Católico el año 1508. Volvió a las Indias al año siguiente, esta vez como Secretario y Contador del segundo almirante, don Diego Colón. En 1510 obtuvo una encomienda de 80 indios y en 1514 consiguió otro repartimiento de naturales. Fue siempre un criado fiel a la familia Colón. En 1517 se casó con Francisca de Ribera, que le dio dos hijos. Ese mismo año visitó la corte de Carlos I en Flandes para tratar algunos asuntos colombinos.

Finalmente, en 1522 alcanzó su sueño de ser nombrado Alguacil mayor de La Española. Enfermó e hizo testamento el 6 de junio de 1536 en Valladolid, ciudad en la que falleció el 8 de diciembre siguiente. Dispuso que en su sepultura se colocase una leyenda con sus servicios y “En medio de la dicha piedra se haga una canoa, que es un madero cavado en que los indios navegan, porque en otra tal navegó 300 leguas, y encima pongan unas letras que digan: canoa”.

Diego Méndez de Segura fue el encargado de transportar la Carta del Almirante a los Reyes Católicos, fechada en Jamaica el 7 de julio de 1503 (conocida como "Carta de Jamaica"). Pero además, en su testamento, otorgado en Valladolid en junio de 1536 (año de su fallecimiento), Méndez hace una relación del cuarto viaje de Colón, que Fernández de Navarrete publicó en 1825.[1]

Notas[editar]

  1. Colección de los Viajes y Descubrimienios que Izicieron por Mar los Espanoles desde fines del Siglo XV, Madrid, 1825 Vol. I, pág. 240-248: "Relación hecha por Diego Méndez de algunos acontecimientos del último viaje del Almirante Don Cristóbal Colón".