Destrero

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Tabla central del Retablo del Centenar de la Pluma (datado entre 1401 y 1405), que representa la batalla del Puig, el 1237. Atribuido inicialmente a Marçal de Sax, y con posterioridad a Miquel Alcañiz. Londres: Victoria and Albert Museum.
Un destrero (a la derecha en primer plan), según una miniatura de las Grandes Chroniques de France , de Jean Fouquet.

El destrero o destrier[1]​ era el tipo de caballo de guerra más valioso de la época medieval. Era el caballo que montaban los caballeros en batallas, justas y torneos. Las fuentes inglesas contemporáneas lo denominaban Great Horse, más por sus características que por su altura.[2]

El término destrero deriva del latín vulgar dextrarius, que significa derechista. La denominación hace referencia a la manera de llevar el escudero el caballo a la mano derecha, en diestro, mientras que el caballero montaba un caballo inferior. Así, el destrero llegaba a la batalla descansado, sin que lo hubiera cabalgado nadie.[3][4][5]

Los destreros eran animales caros y escasos, que no estaban al alcance de todos los caballeros. Las monturas habituales eran los rocines y los corceles. En muchos documentos no hay ninguna diferencia entre los destreros y los corceles.[6][7]

Características[editar]

Dos destreros albardados según una miniatura del Códice Manesse.

Hay mucha controversia sobre las características de los destreros. No se trataba de una raza especial de caballos. Un destrero hacía falta que no fuera demasiado pequeño y era indispensable que tuviera fuerza y nervio. Los destreros eran machos enteros y adiestrados para atacar al enemigo de todas las maneras: mordiendo, dando coces, saltando cuando hacía falta o empujando con el pecho.[8][9][10]

  • Contrariamente a la creencia popular un destrero era mucho más pequeño que los caballos de tiro actuales (Shire, Percherón, Boloñés,…), la altura de los cuales fue obtenida a partir del siglo XVIII.
    • La altura del caballo Perxerón pasó de 1,55-1,60 (año 1875) hasta 1,56-1,72 a la actualidad.[11][12]
  • Algunos estudios modernos han llegado a la conclusión que un destrero medieval debía de ser parecido a un caballo andaluz o a un caballo luso actuales. Con un peso de 550-500 kg y una altura a la cruz de 1,40-1,60 metros.[13]

La mayoría de los caballos medievales eran pequeños según los criterios actuales.[14]

Precio[editar]

El precio de compra-venta o de estimación (de cara a posibles indemnizaciones) de un caballo es una cifra que hay que considerar con prevención. Por un lado se trata de un valor objetivo (en un lugar concreto y una fecha determinada). Desde otro punto de vista, hay que considerar la ley de la oferta y la demanda.

Aceptando los principios anteriores, una lista de precios puede ser más ilustrativa que otras comparaciones.

Año Tipo de caballo Precio Notas
1131 caballo negro 1000 sueldos "equum meum nigrum"
1259 rocín 900 sueldos [15]
1265 caballo 1800 sueldos Valencia.[16]
1281 caballo blanco de oro 400 sueldos [17]
1292 dextrarius / equus 24 marcos/ 4marcos [18]
1292 rocín 300 sueldos [19]
1298 destrero 100 marcos (de plata?) Falkirk
1303 rocín 500 sueldos sueldos de Barcelona[20]
1306 rocín 700 sueldos sueldos reales de Murcia
1321 dextrarius 36 marcos de plata [21]
1337 caballo 4000 sueldos sueldos de Jaca
1338 caballo de pelaje moreno 60 libras de Barcelona [22]
1340 destrero liardo 200 ducados Gonzaga
1340 destrero 200 ducados Gonzaga
1342 destrero 100 marcos [23]
1342 horse 40 marcos
1355 rocín 360 sueldos pagados en Cagliari
1365 rocín 400 sueldos sueldos de Barcelona
1403 caballo castaño 2 onzas (de oro?) "equus pili bayi cum silla te freno", en Palermo.[24]
1419 rocín 310 sueldos [25]
1461 caballo de Carlos de Viana 3.900 sueldos
1474 caballo "bayardo" 100 coronas de oro Testamento de Catherine de Cantaloup.[26]

Según estudiosos del tema, el precio de compra de un caballo era menos significativo que los gastos necesarios para su mantenimiento.

destreros milsoudor[editar]

Un adjetivo que definía la calidad de un destrero a partir del precio era “milsoudor”. Significando “mil sueldos de oro”, en latín “caballus mille solidorum ”. Hay varias grafías documentadas: misoudor, missoudor, mussoudor, mussaudour, ...[27][28][29][30][31]

Resúmenes de precios[editar]

  • Un resumen de precios de caballos al siglo XIII podría ser el siguiente:
    • destreros, entre 60 y 120 marcos
    • caballos, entre 20 y 40 marcos
    • rocines, entre 5 y 8 marcos[32]
  • 1267. En una estimación de caballos hecha a Lille constan las cantidades siguientes:
    • un cheval appelé Mouton, 300 libras de Tours
    • un cheval noir (moriel), 250 libras
    • un cheval, 125 libras
    • un cheval , 225 libras
    • un cheval 120 libras
    • un cheval, 240 libras
    • un coursier, 40 libras
    • 22 chevaux de ses écuyers, 908 libras ( unas 41 libras por caballo)[33]
  • Otro resumen de precios de caballos, para el periodo 1424-1447, correspondiendo a las guerras de Alfons el Magnánimo se indica a continuación:[34][35]
    • destreros y cossers, caballos de primera: 1.100-5.000 sueldos (100-500 florines; 60-70 ducados)
    • caballos ordinarios, rocines: 330-660 sueldos (30-60 florines; 15-30 ducados)

Adiestramiento[editar]

Juan I de Luxemburgo a caballo de un destrero.
Caballo y armadura de torneo de Carlos X Gustavo de Suecia, 1660.

Además de una cierta altura y corpulencia (ambas moderadas según los patrones actuales) y un carácter adecuado (fogosidad controlada o controlable), algunos autores han insistido sobre el papel fundamental de un buen adiestramiento de los destreros. El caballero armado tiene que ser capaz de hacer obedecer su caballo en medio del fragor y el caos de la batalla.[36]

Temperamento[editar]

Uno de los aspectos importantes en un caballo de guerra como el destrero es su coraje. Entendiendo por coraje una calidad más fácil de entender que de explicar y, lógicamente, muy diferente del coraje entre los humanos . Un caballo brioso tiene que responder fielmente las órdenes del jinete, sin asustarse de ruidos extraños, de la lluïssor de las armas del enemigo o dificultades similares.

Generalmente, los animales de las razas más nobles son más briosos. Más “valientes”. Los estalons tienen más coraje que las yeguas o los caballos castrados.[37][38]

La supuesta valentía de los caballos de guerra en el combate ha sido recogida en la literatura y algunas obras especializadas desde el Libro de Job.[39]​ En suyo poema épico la Tebaida, Estaci menciona el comportamiento de los caballos en el combate. En unos casos habla de caballos excitados y animados por los sonidos de la guerra. En otros comenta el temor de los caballos que solo estaban acostumbrados a cazar y que demuestran ser poco fiables para el jinete.[40]

Cerca del año 630 , Isidor de Sevilla en su obra enciclopédica Originum s. Etymologiarum Libri XX' ( conocida como Etimologías), insistía en carácter predispuesto a la guerra de los caballos.[41]

Referencias[editar]

  1. Stephanus Skinner.
  2. C. M. Woolgar.
  3. Ramon Muntaner.
  4. Luis Cortés Vázquez.
  5. Juan Julián VICTORIO MARTÍNEZ.
  6. The Gentleman's Magazine and Historical Review.
  7. DCVB: Corser.
  8. Joachim Bumke, Courtly Culture: Literature and Society in the High Middle Ages, 2000 (ISBN 1-58567-051-0)
  9. Philippe de Commynes.
  10. Ana Isabel Carrasco Manchado.
  11. Encyclopédie théorique et pratique des connaissances utiles composée de traités sur les connaissances les plus indispensables.
  12. Isabelle Bernard; Françoise Racic.
  13. Marilyn Livingstone.
  14. John Clark.
  15. Joaquim Miret i Sans.
  16. Robert Ignatius Burns.
  17. Estudis d'història medieval, vol. 5.
  18. Codex diplomaticus Lubecensis: Urkunden bis 1300.
  19. Trenchs Òdena, Josep.
  20. Maria Teresa Ferrer i Mallol.
  21. Adolph Friedrich Riedel.
  22. EL FONS DEL BARÓ D’ESPONELLÀ DE L’ARXIU DE LA CARTOIXA DE MONTALEGRE.
  23. Andrew Ayton.
  24. Diego Ciccarelli.
  25. Joan Aliaga.
  26. Bentley's Miscellany.
  27. Ruth Harvey.
  28. Frédéric Auguste Ferdinand Thomas de Reiffenberg.
  29. Hugues Capet: chanson de geste.
  30. Lexique roman; ou, Dictionnaire de la langue des Troubadours comparée avec les autres langues de l'Europe latine, précédé de nouvelles recherches historiques et philologiques, d'un résumé de la grammaire romane, d'un nouveau choix des poésies originales des Troubadours, et d'extraits de poèmes divers, 1844, p. 233–.Lexique roman; ou, Dictionnaire de la langue des Troubadours comparée avec les autres langues de l'Europe latine, précédé de nouvelles recherches historiques et philologiques, d'un résumé de la grammaire romane, d'un nouveau choix des poésies originales des Troubadours, et d'extraits de poèmes divers. 1844. pp. 233-. 
  31. Adolf Tobler.
  32. R. Ewart Oakeshott.
  33. Jules Ludger Dominique Ghislain Baron de Saint-Génois.
  34. GUERRA Y NOBLEZA EN LA CORONA DE ARAGÓN. LA CABALLERÍA EN LOS EJÉRCITOS DEL REY (SIGLOS XIV-XV).
  35. Jorge Sáiz Serrano.
  36. Stephen Church.
  37. George Orr.
  38. The Canadian Agriculturist, and Journal of the Board of Agriculture of Upper Canada, 1861, p. 712–.The Canadian Agriculturist, and Journal of the Board of Agriculture of Upper Canada. 1861. pp. 712-. 
  39. K. Raber.
  40. Publi Papini Estaci.
  41. Isidorus (Hispalensis.