Desierto florido

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Vistas del desierto florido.

El desierto florido es un fenómeno que se produce en el desierto de Atacama (Chile), el más árido del planeta.[1] [2] [3] [4] [5] Consiste en la aparición de una gran diversidad de flores entre los meses de septiembre y noviembre de aquellos años en que llueve sobre el rango normal para el desierto —esto se relaciona con El Niño, evento meteorológico que implica un sobrecalentamiento de las corrientes marinas del litoral chileno, lo que genera un aumento en las precipitaciones—. El fenómeno es único en el planeta[6] [7] y ocurre cuando las lluvias hacen que gran cantidad de semillas y bulbos que se encontraban en estado de latencia germinen al llegar la primavera, además de la proliferación de aves, insectos y especies de lagartos pequeños.

Las flores constituyen más de 220 especies, la gran mayoría de carácter endémico.[8] Predominan especies diferentes si se trata de una zona costera o interior, y florecen de manera no simultánea durante el periodo indicado. Las principales especies son la añañuca, la garra de león y la pata de guanaco. La mayor concentración de ellas tiene lugar en la costa entre Copiapó y Vallenar.[8]

Salvo en el parque nacional Llanos de Challe, la zona donde se produce el desierto florido no cuenta con protección.[8] En los últimos años, debido a diversos factores —la presencia de gran número de turistas, el comercio ilegal de las flores y el desarrollo de carreras automovilísticas en el desierto—, algunas organizaciones ecologistas han denunciado la destrucción progresiva de este patrimonio a causa de estas actividades que limitan el potencial de regeneración de las especies existentes. Frente a esto, el Gobierno de Chile ha establecido una serie de prohibiciones y fiscalizaciones, además de campañas de información a la población y especialmente a los turistas, para limitar el daño producido.

Florecimiento[editar]

La aparición de este fenómeno está estrictamente relacionado con valores sobre lo normal de las lluvias; sin embargo, no siempre la cantidad de agua caída es uno de los factores. En Vallenar en 1991, las precipitaciones alcanzaron un monto de 137,4 mm. El valor registrado fue del 326 % en comparación a los 31,6 mm del promedio normal. En la misma ciudad en 1997, los montos totales fueron de 168,5 mm. El valor registrado en la capital provincial correspondió a un aumento del 433 %. Una lluvia intensa cayó en Huasco durante agosto de 1991; en un solo día precipitaron 84,2 mm, es decir 3,5 mm/hora, con intensidades superiores en horas de la tarde. En Caldera cayeron 84,0 mm ese día. Estos montos de precipitación generaron entre septiembre y noviembre de 1991 un bello fenómeno conocido como «desierto florido», cuyas floraciones máximas se han dado cuando llueve en proporciones superiores a la media anual en esta zona, pero no necesariamente en los años de demasiada pluviosidad —en 1997, el florecimiento fue mínimo—.

El fenómeno se repitió en 2010, 2011 y 2012,[7] cuando ocurrieron precipitaciones sobre el promedio en el Norte Chico, con montos de lluvia de 212 mm en La Serena, además de eventos de lluvias en Copiapó, Caldera, Taltal, Antofagasta y Arica.[9]

En 2015, debido a las inusuales lluvias en la zona, se ha producido el más reciente fenómeno del desierto florido.[7] La floración fue excepcional pues no solo ocurrió en primavera (septiembre-noviembre), sino también entre abril y mayo.[7]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Bolívar Manaut, Luna (27 de noviembre de 2006). «A sobra de sol, buena es el agua» (HTML). www.dw-world.de. Consultado el 22 de julio de 2011. 
  2. Vesilind, Priit J. (agosto de 2003). «The Driest Place on Earth». National Geographic Magazine (en inglés). Consultado el 2 de enero de 2014. 
  3. «Driest Place: Atacama Desert, Chile - Even the Driest Place on Earth Has Water» (HTM) (en inglés). www.extremescience.com. 2013. Consultado el 2 de enero de 2014. 
  4. Mckay, Christopher P. (mayo-junio de 2002). «Two dry for life: the Atacama Desert and Mars» (PDF). AdAstra (en inglés): 30–33. Consultado el 2 de enero de 2014. 
  5. Amos, Jonathan (8 de diciembre de 2005). «Chile desert's super-dry history» (STM) (en inglés). news.bbc.co.uk. Consultado el 2 de enero de 2014. 
  6. Orbe (1 de julio de 2010). «Aparecen los primeros brotes del desierto florido de Atacama» (HTML). www.emol.com. Consultado el 26 de noviembre de 2013. 
  7. a b c d Merlez G., Florencia (17 de octubre de 2015). «Desierto "más florido" del último tiempo se extendería hasta noviembre tras lluvias en el Norte» (HTML). EMOL. Consultado el 18 de octubre de 2015. 
  8. a b c Munita, Tomás (18 de octubre de 2015). «El color del desierto» (ASPX). Revista Domingo (Santiago: El Mercurio) (2548): 10–13. Consultado el 18 de octubre de 2015. 
  9. AFP (7 de noviembre de 2011). «El desierto de Atacama florece como nunca en los últimos 20 años». www.lasegunda,com. Consultado el 22 de junio de 2013. 

Enlaces externos[editar]