Kalahari

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Desierto del Kalahari
Kalahari.png
Vista de satélite del desierto
Localización geográfica/administrativa
Continente (o subcontinente) África meridional
Región Cuenca del Kalahari
País(es) BotsuanaBandera de Botsuana Botsuana
NamibiaBandera de Namibia Namibia
Bandera de Sudáfrica Sudáfrica
Características
Límites Salares de Makgadikgadi
Área(s) protegida(s) Bandera de Botsuana Parque Nacional Gemsbok, Bandera de Botsuana Reserva de Caza Central Kalahari y Bandera de Botsuana Bandera de Sudáfrica Parque transfronterizo de Kgalagadi
Superficie 930 000 km²
Anchura - km
Altitud máxima 2610 m
Altitud mínima - m
Punto culminante Montaña Brandberg
Precipitación 175-250 mm/año
Cuerpos de agua próximos Río Orange
Recursos naturales uranio y diamantes
Coordenadas 23°S 22°E / -23, 22
Mapa(s) de localización
Desierto del Kalahari ubicada en África
Desierto del Kalahari
Desierto del Kalahari
Geolocalización en África
Desierto del Kalahari (destacado en marrón) y cuenca del Kalahari (naranja)
Desierto del Kalahari (destacado en marrón) y cuenca del Kalahari (naranja)

El desierto del Kalahari es una región del sur de África. Tiene 930 000 km² y se extiende por Botsuana, Namibia y Sudáfrica.[1]​ Presenta una fauna variada compuesta por roedores, antílopes, jirafas y leones.[2]​ Alberga la Reserva de caza del Kalahari Central, el parque nacional de Chobe, el Parque transfronterizo de Kgalagadi y los Salares de Makgadikgadi. El río Orange lo atraviesa de oriente a occidente.

Origen del nombre[editar]

Kalahari deriva de la palabra en lengua setsuana Kgala, que significa "la gran sed", o Kgalagadi, que significa "un lugar sin agua";[1][3]​ el Kalahari tiene vastas zonas cubiertas de arena roja sin agua superficial permanente.

Geografía[editar]

El drenaje del desierto se realiza por medio de valles negros secos, balsas inundadas estacionalmente y las grandes salinas de Makgadikgadi Pan en Botsuana y Etosha Pan en Namibia. El único río permanente, el Okavango, desemboca en un delta en el noroeste, formando marismas ricas en fauna. Antiguos cauces de ríos secos -llamados omuramba- atraviesan la parte central del norte del Kalahari y proporcionan estanques de agua durante la temporada de lluvias.

El Kalahari, un semidesierto con grandes extensiones de pastos excelentes después de las lluvias, alberga más animales y plantas que un verdadero desierto, como el de Namibia, al oeste. Las precipitaciones son escasas y la temperatura estival es muy elevada. Las zonas más secas suelen recibir entre 110 y 200 milímetros de lluvia al año,[1]​ y las más húmedas, poco más de 500 milímetros. La cuenca del Kalahari abarca más de 2.500.000 kilómetros cuadrados y se extiende hasta Botsuana, Namibia y Sudáfrica, e invade partes de Angola, Zambia y Zimbabue.

En el Kalahari existen numerosas balsas, como Groot-vloer Pan y Verneukpan, donde existen pruebas de un clima más húmedo en forma de antiguos contornos para la captación de agua. Sobre este y otros pans, así como sobre los fondos de los ríos, se escribió extensamente en Sciforums un artículo de Walter Wagner sobre las extensas zonas antiguamente húmedas del Kalahari. El Kalahari es extenso y se extiende más al norte, donde también existen extensas carreteras abandonadas[4]​[¿fuente no fiable?]

Clima[editar]

Al norte y al este, aproximadamente donde predominan los bosques secos, las sabanas y los lagos salados, el clima es subhúmedo más que semiárido. Al sur y al oeste, donde la vegetación es predominantemente una sabana xérica o incluso un semidesierto, el clima es semiárido "kalahariano". El clima kalahariano es subtropical (temperatura media anual superior o igual a 18 °C, con picos que alcanzan los 40 °C o más, con una temperatura media mensual del mes más frío estrictamente inferior a 18 °C), y es semiárido con la estación seca durante la estación "fría", los seis meses más fríos del año. Es el equivalente tropical meridional del clima saheliano con la estación húmeda durante el verano. Se ha aducido la altitud como explicación de que el clima kalahariano no sea tropical; su altitud oscila entre los 600 y los 1600 metros (y generalmente entre los 800 y los 1200 metros), lo que da lugar a un clima más frío que el del Sahel o el Sáhara. Por ejemplo, las heladas invernales son comunes de junio a agosto, algo que rara vez se ve en las regiones sahelianas más cálidas[5]​ Por la misma razón, las temperaturas estivales pueden ser ciertamente muy calurosas, pero no en comparación con las regiones de baja altitud del Sahel o el Sáhara, donde algunas estaciones registran temperaturas medias del mes más cálido en torno a los 38 °C, mientras que la temperatura media del mes más cálido en cualquier región del Kalahari nunca supera los 29 °C, aunque las temperaturas diarias alcanzan ocasionalmente hasta cerca de los 45 °C (44,8 °C en el Twee Rivieren Rest Camp en 2012).[6]

Fuerte tormenta cerca de Stampriet.

La estación seca dura ocho meses o más, y la estación húmeda suele durar entre menos de un mes y cuatro meses, dependiendo de la ubicación. El suroeste del Kalahari es la zona más seca, en particular una pequeña región situada hacia el oeste-suroeste de Tsaraxaibis (sureste de Namibia). La precipitación media anual oscila entre unos 110 mm (cerca de la aridez) y más de 500 mm en algunas zonas del norte y el este. Durante el verano, en todas las regiones las precipitaciones pueden ir acompañadas de fuertes tormentas. En las zonas más secas y soleadas del Kalahari se registran más de 4.000 horas de sol anuales de media.

En el Kalahari existen dos mecanismos principales de circulación atmosférica, dominados por el anticiclón del Alto Kalahari:[7]

  • El norte y el noroeste del Kalahari están sometidos a la alternancia "Zona de Convergencia Intertropical (ITCZ)/"Vientos Alisios Continentales". La ZCIT es la zona de encuentro de los vientos alisios boreales con sus homólogos australes, lo que los meteorólogos llaman "ecuador meteorológico" y los marineros "Doldrum" o "Pot-au-noir": la ZCIT genera lluvias en la estación húmeda, mientras que los vientos alisios continentales provocan la estación seca;
  • El resto del Kalahari está sometido a los vientos alisios marítimos, que se desprenden en gran medida de su humedad al atravesar la Gran Escarpa del África Austral antes de llegar al Kalahari.

Existen enormes reservas de agua subterránea bajo algunas partes del Kalahari; la Cueva del Aliento del Dragón, por ejemplo, es el mayor lago subterráneo no subglacial documentado. Estas reservas pueden ser en parte residuos de antiguos lagos; el desierto del Kalahari fue en su día un lugar mucho más húmedo. El antiguo lago Makgadikgadi dominaba la zona, cubriendo el Makgadikgadi Pan y sus alrededores, pero se drenó o se secó hace unos 10.000 años. Es posible que en su día cubriera hasta 120.000 km2[8]​ En la antigüedad, había suficiente humedad para la agricultura, con diques y presas que recogían el agua. En la actualidad, estos diques están llenos de sedimentos, se han roto o ya no se utilizan, aunque se pueden ver fácilmente a través de Google Earth.[9]

El Kalahari ha tenido una historia climática compleja durante el último millón de años, en consonancia con los grandes cambios globales. Los cambios de los últimos 250.000 años se han reconstruido a partir de diversas fuentes de datos, y proporcionan pruebas tanto de antiguos lagos extensos como de períodos más secos que los actuales. Durante estos últimos, la zona del Kalahari se ha ampliado hasta incluir partes del oeste de Zimbabue, Zambia y Angola.[10]

Historia[editar]

El primer explorador extranjero que consiguió atravesarlo fue el británico David Livingstone en 1849. Peor suerte tuvieron las caravanas posteriores que intentaron llegar hasta Angola por este territorio, muriendo de sed.

Etnografía[editar]

Una suricata en el desierto del Kalahari.

En el desierto del Kalahari se encuentra un pueblo nómada único: los khoisans, o bosquimanos, nombre con el que eran denominados anteriormente por la población blanca sudafricana. Pocos cazadores con lanzas envenenadas siguen persiguiendo sus presas en el desierto del Kalahari. El contacto con otras culturas ha hecho que este pueblo se asiente y se dedique a la agricultura y pastoreo.

Se estima que la población san debe rondar las 50 000 personas, distribuidas en unas 10 familias o grupos asentados a lo largo y ancho del Kalahari. Cada aldea posee un jefe que se sucede por herencia familiar. Entre los grupos no existen lazos territoriales políticos de ninguna clase, pero sí una cultura y una red de parentesco muy estrecha y compleja. Como en otras culturas ancestrales que se pueden encontrar alrededor del mundo, las mujeres se dedican a la recolección y los hombres a la caza, definiéndose como un pueblo nómada o seminómada. Aunque esta forma de vida se ha desvirtuado bastante por el contacto cada vez mayor que estas aldeas tienen con la sociedad moderna, ya sea por el turismo o por los innumerables devenires que han ocurrido en su historia de colonos y colonizados.

También se encuentran los khoikhois, pueblo que se extiende más allá de la frontera con Botsuana en el desierto del Kalahari. Khoikhoi significa «hombres de hombres», y aunque son definidos como otro pueblo nómada pariente de los san, poseen unas características peculiares que los identifican: los khoikhois van añadiendo piedras en montículos funerarios en sus cementerios cada vez que se van, y estos han permitido a los antropólogos descubrir los movimientos migratorios de dicho pueblo. Además, sin llegar a tener una religión completa, creen en una fuerza superior que viene del este (por eso sus tumbas están orientadas en este sentido), en la existencia del alma después de la muerte y en numerosas adoraciones a la naturaleza.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Mary Sadler-Altena, "Kalahari: Introduction" webpage: SouthernCape-Kalahari Archivado el 25 de julio de 2015 en Wayback Machine.: Kalahari name/climate/reserves and history
  2. Bernd Wasiolka, Niels Blaum, Comparing biodiversity between protected savanna and adjacent non-protected farmland in the southern Kalahari Table 2 p. 838 of J. of Arid Environments 75 (2011)
  3. [1]
  4. «Ancient Namibian Freeway overlays Ancient Agriculture System». www.sciforums.com. 
  5. (en francés) Les milieux désertiques, Jean Demangeot, Edmond Bernus, 2001. Editor: Armand Colin. ISBN 9782200251970, page 20 en particular.
  6. «World Record Temperatures -Highest Lowest Hottest Coldest temperatures-». www.mherrera.org. 
  7. (en francés) Tropicalité, Jean Demangeot, Géographie physique intertropicale, pages 44–45, Figure 19, source: Leroux 1989.
  8. Goudie, Andrew (2002). Great Warm Deserts of the World: Landscapes and Evolution. Oxford University Press. p. 204. 
  9. «Ancient Dikes, Dams and Reservoirs of the Kalahari Region». www.sciforums.com. 
  10. Thomas, D.S.G. and Shaw, P.A. 1991 'The Kalahari Environment'. Cambridge University Press, Cambridge