Desierto de Alvord

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Desierto de Alvord
(Alvord Desert)
Alvord Desert Sep 2005.JPG
Vista del desierto de Alvord desde la Montaña Steens.
Características
Límites Montaña Steens (oeste)
Mickey Butte (norte)
Pueblo Valley (sur)
Tule Springs Rim (este)
Coordenadas 42°32′08″N 118°27′22″O / 42.53545, -118.45601Coordenadas: 42°32′08″N 118°27′22″O / 42.53545, -118.45601
Mapa(s) de localización

El Desierto de Alvord es un desierto localizado en el Condado de Harney, en el sureste de Oregón, en el oeste de los Estados Unidos. Está aproximadamente al sureste de la Montaña Steens. El Desierto de Alvord es un lecho de lago seco de 12 por 7 millas (19 por 11 km) y promedia 7 pulgadas (180 mm) de lluvia al año. Dos cadenas montañosas lo separan del Océano Pacífico: la cadena costera del Pacífico y la cordillera de las Cascadas. Junto con la Montaña Steens, estas características topográficas crean una sombra de lluvia. El desierto de Alvord se encuentra a una altura de aproximadamente 4,000 pies (1,200 m). Durante la estación seca, la superficie es lo suficientemente plana para conducir o aterrizar aviones pequeños. El lecho seco del lago es utilizado para conducir vehículos de alta velocidad y conseguir récords de velocidad en tierra. Uno de los récords mundiales de velocidad terrestre femenino fue establecido en 1976 por Kitty O'Neil a 512 millas por hora (824 km/h).

La comunidad más cercana es Fields, Oregón, población 86.

Nombre[editar]

El desierto lleva el nombre del general Benjamin Alvord, quien se desempeñó como comandante del Departamento de Oregón del Ejército de los Estados Unidos durante la Guerra Civil estadounidense.[1]

Clima[editar]

El desierto de Alvord experimenta un clima desértico frío (Köppen BWk). El área recibe muy poca lluvia durante todo el año debido a la sombra orográfica creada por las cadenas montañosas del Pacífico y de las Cascadas, así como la adyacente Montaña Steens. Algunas áreas orientales del desierto pueden recibir tan solo 5 pulgadas (130 mm) de lluvia anualmente.

Invierno[editar]

Las temperaturas invernales en la cuenca del Alvord se moderan a través del flujo de aire del sur que impide que la temperatura baje demasiado. Si bien muchas áreas en el Desierto Alto de Oregón frecuentemente caen por debajo de 0 ° F (−18 ° C) durante los meses de invierno, el Desierto de Alvord rara vez posee estas temperaturas frías. En promedio, los máximos alcanzarán comúnmente entre 40 y 50 ° F (4 y 10 ° C), con algunos casos raros donde la temperatura no puede subir de los 32 ° F (0 ° C). Por la noche, la temperatura cae entre 20 y 30 ° F (−7 y −1 ° C), pero normalmente no caerá mucho más a menos que lleguen las masas de aire del Ártico. La cuenca ve una cantidad moderada de lluvia en los meses de invierno debido a las tormentas que salen del Océano Pacífico, mientras que la fuerte corriente de chorro de invierno está dirigida al Noroeste del Pacífico. Las tormentas que son lo suficientemente fuertes como para traer humedad a la zona sureste de Oregón generalmente están relacionadas con tormentas tropicales que se alimentan de las islas hawaianas. En raras ocasiones puede haber nieve, que se provoca cuando el aire frío del ártico que se dirige hacia el norte se encuentra con un fuerte flujo de humedad desde el Pacífico hacia el oeste.

Primavera[editar]

En primavera es cuando la mayor parte de las precipitaciones caen de tormentas eléctricas. Estas tormentas se producen en abril, mayo y junio, que se forma en el sur y avanzan hacia el norte a través del desierto y las llanuras circundantes de artemisa. Las noches despejadas producen temperaturas frías durante la noche que comúnmente bajan entre 30 y 45 ° F (-1 y 7 ° C), pero el calentamiento de la tarde eleva las temperaturas entre 50 y 60 ° F (10 y 16 ° C) a principios de primavera y 70 y 80 ° F (21 y 27 ° C) a fines de la primavera. Este calentamiento puede ayudar a desencadenar tormentas eléctricas en combinación con la inestable atmósfera de primavera. Todavía se pueden ver temperaturas extremas en esta época del año donde las temperaturas han caído de 0 a 10 ° F (−18 a −12 ° C) en marzo y suben a más de 100 ° F (38 ° C) a principios de junio. La lluvia convierte el lago seco en un pequeño lago y, por un corto tiempo, dificulta el tránsito a través de ella.

Verano[editar]

El verano en el desierto de Alvord tiene algunas de las temperaturas más cálidas del estado de Oregón. La alta presión se establece sobre el noroeste del Pacífico y la corriente en chorro empuja hacia el norte hacia Canadá. Esta alta presión significa muy poca precipitación, promediando menos de 1 pulgada (2.5 cm) durante los meses de verano. El calor comienza a establecerse a fines de junio, donde las máximas alcanzan entre 85 y 90 ° F (29 y 32 ° C). En julio, la temperatura generalmente sube entre 90 y 100 ° F (32 y 38 ° C). Las mínimas nocturnas varían, con temperaturas durante la noche que caen entre 60 y 65 ° F (16 y 18 ° C) en gran parte de la cuenca. En algunos lugares, las temperaturas solo bajarán entre 65 y 70 ° F (18 y 21 ° C). Agosto sigue siendo cálido con máximas que oscilan entre 90 y 100 ° F (32 y 38 ° C) y mínimas entre 50 y 60 ° F (10 y 16 ° C), aunque cayendo hacia finales de mes.

Otoño[editar]

El otoño es moderado con temperaturas altas que oscilan entre 60 y 80 ° F (16 y 27 ° C) y bajas entre 40 y 50 ° F (4 y 10 ° C). El otoño también es una de las épocas más secas del año.

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Fields, Oregon WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. abs. (°C) 16.1 21.1 25.6 31.7 36.1 38.3 41.1 38.3 35.6 33.3 24.4 16.7 '
Temp. máx. media (°C) 5.6 7.7 11.9 14.9 20.8 26.3 32.4 31.2 25.8 18.2 9.9 4.9 17.5
Temp. media (°C) 0.2 1.8 5.5 8 13.3 17.9 23.7 22.3 17.1 10.3 3.7 -0.3 10.3
Temp. mín. media (°C) -5.2 -4 -0.9 1.1 5.7 9.6 15.1 13.4 8.4 2.3 -2.4 -5.5 3.1
Temp. mín. abs. (°C) -28.9 -18.9 -17.2 -10 -7.8 -2.2 4.4 1.7 -2.2 -12.2 -17.2 -21.7 '
Precipitación total (mm) 20.3 14.5 15.7 17.5 21.8 12.2 4.8 4.3 7.9 13.5 15 18.5 166.1
Fuente: Western Regional Climate Center[2]

Geología[editar]

Tres áreas geotérmicas primarias se encuentran a lo largo del borde occidental, así como manantiales fríos que siguen las fallas normales de NE a SO.[3]​ En el borde occidental del desierto se encuentran Alvord Hot Springs (42.5440 ° N 118.5340 ° O). En el norte está Mickey Hot Springs (42.6781 ° N 118.3467 ° O): una variedad de lodo burbujeante, piscinas y géiser ocasional. En el sur está el lago Borax (42.3269 ° N 118.6028 ° O) que es un complejo de aguas termales. Al este hay una fuente termal natural sin nombre, una de 40 o más a lo largo de 25 millas (40 km) de la falla Alvord. Hacia el suroeste se encuentra el lago Alvord, que se extendió por 160 kilómetros al norte y al sur, cubriendo el desierto. Varias de las características geotérmicas en la cuenca del Desierto de Alvord han sido examinadas por un equipo de científicos y geólogos[4]​ de la Universidad de Idaho, la Universidad Estatal de Boise y la Universidad Estatal de Idaho.[5]

Fauna[editar]

A pesar de la naturaleza árida del lago seco, existen algunas oportunidades para la observación de la vida silvestre. Los caballos salvajes a veces beben de los manantiales en el borde oriental del desierto. En áreas donde las aguas termales naturales fluyen hacia el lago seco, especialmente alrededor de las aguas termales de Alvord, generalmente se pueden encontrar nidos de pico largo. Más lejos en el lago seco hay numerosos chorlos y chorlitejo blanco, junto con la aparición ocasional de la avoceta americana. Las aguas de salida de los manantiales generalmente fluyen aproximadamente una milla hacia el desierto, y su alcance delinea aproximadamente el hábitat de las aves. El cercano desierto de la montaña Steens contiene poblaciones de borrego cimarrón, ciervo mulo, alce y berrendo. Más al oeste está el Refugio Nacional de Vida Silvestre Malheur, que es popular para la observación de aves.

Registro de velocidad en tierra[editar]

El récord de velocidad en tierra femenino actual fue obtenido en el Desierto de Alvord por Kitty O'Neil, en el jet de propulsión a chorro SMI Motivador, en 1976.[6]​ O'Neil logró 512.710 mph (825.127 km/h).[7][8][9]

Otra conductora profesional, Jessi Combs, murió el 27 de agosto de 2019 en el Desierto de Alvord mientras intentaba romper el récord de O'Neil.[10]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Corning, Howard M. Dictionary of Oregon History. Binfords & Mort Publishing, 1956.
  2. «Fields, Oregon». Western Regional Climate Center (en inglés). Desert Research Institute. Consultado el 28 de septiembre de 2013. 
  3. Angie Koski (5 de noviembre de 2003). «Aqueous Geochemistry of Thermal Waters in the Alvord Basin, Oregon» (en inglés). Universidad de Idaho, Moscú. Archivado desde el original el 31 de marzo de 2012. Consultado el 29 de noviembre de 2012. 
  4. Hinds, J. «Alvord Hot Springs». Life at Interfaces: Biocomplexity in Extreme Environments (en inglés). The Experimental Project to Stimulate Competitive Research. Archivado desde el original el 8 de octubre de 2007. Consultado el 6 de marzo de 2008. 
  5. Michael L. Cummings (14 de julio de 2000). «Extent and location of the geothermal aquifer in the Alvord Basin, Harney County, Oregon: A study based on Strontium Isotope Geochemistry of rocks and fluids» (en inglés). Archivado desde el original el 26 de febrero de 2001. Consultado el 29 de noviembre de 2012. 
  6. Ellen Jares, Sue. «The Renaissance Woman of Danger—That's Tiny Kitty O'Neil». People (en inglés). Consultado el 7 de enero de 2014. 
  7. Phinizy, Coles. «A Rocket Ride To Glory And Gloom». SI Vault (en inglés). Consultado el 7 de enero de 2014. 
  8. «Deaf stuntwoman Kitty O'Neil sets women's land-speed record». History (en inglés). Archivado desde el original el 28 de agosto de 2013. Consultado el 7 de enero de 2014. 
  9. «Thrust SSC: Rockets Rule» (en inglés). Archivado desde el original el 7 de marzo de 2008. Consultado el 16 de marzo de 2008. 
  10. Todisco, Eric. «Mythbusters Star and Race Car Driver Jessi Combs Dead at 39 After Jet-Car Crash». People (en inglés). Consultado el 8 de agosto de 2019. 

Enlaces externos[editar]